Alergia a la vitamina B12

La dermatitis de contacto es una erupción cutánea con picazón y ampollas causada típicamente por el contacto directo de una sustancia con la piel. Hay 2 tipos de dermatitis de contacto: irritante y alérgica. Esta diferencia a menudo es difícil de distinguir y no suele ser una distinción importante para hacer. La dermatitis de contacto produce 5,7 millones de visitas al médico cada año en los Estados Unidos, y todas las edades se ven afectadas. Las mujeres son ligeramente más afectadas que los hombres, y los adolescentes y adultos de mediana edad parecen ser los grupos de edad más comunes afectados.

¿Qué es la vitamina B12?

La vitamina B12, también llamada cobalamina, es una vitamina soluble en agua que juega un papel importante en la formación de células sanguíneas y en la función normal del síntoma nervioso. La cobalamina generalmente está disponible en fuentes dietéticas, y la mayoría de las multivitaminas contienen una cantidad adecuada de vitamina B12 para una buena salud.

Deficiencia de vitamina B12

La absorción de vitamina B12 es muy complicada e incluye varios pasos que son propensos a defectos, que podrían conducir a una absorción deficiente de vitamina B12 desde el intestino delgado. Como resultado, la deficiencia de vitamina B12 es relativamente común, y las personas que padecen esta afección pueden necesitar tomar suplementos de vitamina B12 orales o inyectables. Otras personas toman grandes cantidades de vitamina B12, particularmente con otras formas de vitamina B, denominada complejo de vitamina B, con el propósito de «mejorar la salud».

Dado que la molécula de cobalamina contiene un átomo de cobalto, tomar grandes cantidades de vitamina B12 (en forma oral o inyectable) puede provocar erupciones cutáneas y picazón en personas con antecedentes de alergia al cobalto. Si bien es probable que estas reacciones no sean peligrosas, pueden provocar una erupción cutánea con picazón incómoda. Por lo tanto, las personas con deficiencia de vitamina B12 y alergia al cobalto solo deben tomar tanta vitamina B12 para mantener los niveles adecuados medidos por los análisis de sangre.

¿Cómo se diagnostica la alergia al cobalto?

El diagnóstico de alergia al cobalto debe considerarse cuando una persona que toma suplementos de vitamina B12 tiene una erupción cutánea aguda o crónica que pica. La erupción clásica tiene pequeñas ampollas que contienen líquido transparente, pero puede hincharse, formar costras, supurar o pelarse en otros casos. El diagnóstico se realiza con una prueba de parche, que implica la colocación de cobalto y otros productos químicos en la espalda durante aproximadamente 48 horas (no es lo mismo que la prueba de alergia). Esto normalmente se hace con un sistema de cinta de papel, como la prueba VERDADERO. La prueba TRUE es la única prueba aprobada por la FDA para dermatitis de contacto en los Estados Unidos, aunque algunos alergólogos y dermatólogos desarrollarán paneles de prueba de parche más extensos con productos químicos comprados en Canadá o Europa.

Los resultados de la prueba se interpretan a las 48 horas después de la colocación, y nuevamente a las 72 o 96 horas después de la colocación.

Se confirma una prueba positiva cuando hay ampollas, enrojecimiento e hinchazón leve en el sitio de la sustancia química en cuestión. El sitio de la prueba positiva generalmente pica, aunque el tamaño de la reacción generalmente se limita al sitio de contacto y, por lo tanto, generalmente es más pequeño que una moneda de diez centavos.

¿Cómo se trata la alergia al cobalto?

La erupción asociada con la alergia al cobalto / dermatitis de contacto puede tratarse con corticosteroides tópicos o corticosteroides sistémicos (oral versus inyectable). Sin embargo, la alergia al cobalto se trata mejor evitando grandes dosis de vitamina B12. Las personas con deficiencia de vitamina B12 solo deben tomar la cantidad mínima de vitamina B12 que se necesita para mantener los niveles normales de vitamina B12 medidos por un análisis de sangre.

Fuentes

  • Beltrani VS, Bernstein IL, Cohen DE, Fonacier L. Dermatitis de contacto: un parámetro de práctica. Ann Alergia Asma Immunol. 2006; 97: S1-38.
  • Brescoll J, Daveluy S. A Review of Vitamin B12 in Dermatology. Am J Clin Dermatol. 2015;16:27-33.

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