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Alcoholismo: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el alcoholismo?

El alcoholismo es la dependencia del individuo del alcohol, considerada una enfermedad por la Organización Mundial de la Salud. El uso constante, incontrolado y progresivo de bebidas alcohólicas puede comprometer seriamente el buen funcionamiento del organismo, con consecuencias irreversibles.

Una persona que depende del alcohol, además de dañar su propia vida, termina afectando a su familia, amigos y compañeros de trabajo.

¿Qué es el abuso de alcohol?

El abuso de alcohol es diferente del alcoholismo porque no incluye un impulso incontrolable de beber, pérdida de control o dependencia física. Sin embargo, es menos probable que el abuso de alcohol incluya tolerancia que el alcoholismo (la necesidad de aumentar las cantidades de alcohol para sentir los mismos efectos que antes).

Síntomas

Síntomas de alcoholismo

La palabra alcoholismo es conocida por todos. Sin embargo, pocas personas saben exactamente lo que significa. Así que, vamos.

El alcoholismo, también conocido como “síndrome de dependencia del alcohol”, es una enfermedad que se desarrolla después del consumo repetido de alcohol, típicamente asociada con los siguientes síntomas (que no necesariamente ocurren juntos):

  • Compulsión: una fuerte necesidad o deseo incontrolable de beber
  • Dificultad para controlar la bebida: no poder dejar de beber una vez que ha comenzado
  • Síntomas de abstinencia física, como náuseas, sudor, temblores y ansiedad al dejar de beber
  • Tolerancia: necesidad de dosis más altas de alcohol para conseguir el mismo efecto obtenido con dosis previamente más bajas o efecto cada vez más bajo con la misma dosis de la sustancia.

Diagnóstico y exámenes

Diagnóstico de alcoholismo

  • ¿Ha pensado alguna vez que debería reducir su consumo de alcohol?
  • ¿Alguien te ha criticado alguna vez por beber?
  • ¿Alguna vez se ha sentido mal o culpable por beber?
  • ¿Alguna vez te has despertado y lo primero que hiciste fue beber para sentirte bien?

Incluso si todas las respuestas son negativas, se recomienda que el individuo busque la ayuda de profesionales de la salud cuando se produzcan situaciones en las que el alcohol pueda influir negativamente en las funciones rutinarias, académicas y/o profesionales y en las relaciones personales.

Sólo un “sí” sugiere un posible problema. En cualquier caso, es importante ir al psiquiatra para que se haga un diagnóstico preciso. Ellos pueden ayudar a determinar si usted tiene o no un problema con la bebida, y si lo tiene, pueden recomendarle el mejor curso de acción.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de alcohol

La decisión de pedir ayuda

Reconocer que usted necesita ayuda con un problema de alcohol puede no ser fácil. Sin embargo, tenga en cuenta que cuanto antes llegue la ayuda, mayores serán las posibilidades de una recuperación exitosa.

En nuestra sociedad prevalece el mito de que un problema con el alcohol es un signo de debilidad moral. Como resultado, usted puede incluso encontrar que buscar ayuda es admitir algún tipo de defecto, del cual debería avergonzarse. Sin embargo, el alcoholismo es una enfermedad como cualquier otra. Identificar un posible problema con el alcohol tiene una gran compensación, una oportunidad de vivir vidas más sanas.

Cuando hable con su médico sobre el consumo de alcohol, trate de ser lo más completo y honesto posible. Esto es necesario para que él pueda evaluar si usted tiene o no problemas con el alcohol. Usted también puede ser examinado físicamente. Si el médico concluye que usted es dependiente del alcohol, debe recomendarle que consulte a un especialista para tratar el alcoholismo, quien le explicará e indicará el tratamiento más apropiado.

Tratamiento

La naturaleza del tratamiento depende del grado de dependencia del individuo y de los recursos disponibles en la comunidad. El tratamiento puede incluir desintoxicación (el proceso de quitarle el alcohol a una persona de manera segura); el uso de medicamentos para hacer que el alcohol sea repugnante o para disminuir la compulsión por el alcohol; asesoramiento para ayudar a una persona a identificar situaciones y sentimientos que llevan a la necesidad de beber, y la construcción de nuevas maneras de lidiar con estas situaciones. El tratamiento se puede proporcionar en hospitales, en casa o en clínicas para pacientes ambulatorios.

La participación y el apoyo de la familia son esenciales para la recuperación. Muchos programas ofrecen consejería matrimonial y terapia familiar como parte del proceso de tratamiento.

Alcohólicos Anónimos

Casi todos los programas de tratamiento del alcoholismo también incluyen reuniones de Alcohólicos Anónimos (AA), cuya descripción es “una comunidad mundial de hombres y mujeres que se ayudan mutuamente a mantenerse sobrios”. Mientras que AA es generalmente reconocido como un programa efectivo de ayuda mutua para los alcohólicos en recuperación, no todos responden positivamente al estilo y mensajes de AA, y otros enfoques pueden estar disponibles. Incluso aquellos que han estado recibiendo ayuda de AA a menudo encuentran que la recuperación funciona mejor con otros tratamientos juntos, incluyendo consejería y tratamiento médico.

¿Existe una cura para el alcoholismo?

Aunque el alcoholismo es una enfermedad tratable, todavía no hay cura. Esto significa que incluso si una persona dependiente del alcohol está sobria durante mucho tiempo, es susceptible de recaer. Por esta razón, se debe evitar cualquier bebida alcohólica, en cualquier cantidad. “Reducir” el consumo puede incluso reducir o retrasar los problemas, pero no es suficiente: la abstinencia es necesaria para una recuperación exitosa.

Las recaídas son muy comunes. Pero esto no significa que la persona ha fracasado o que no se recuperará del alcoholismo. En caso de recaída, es muy importante volver a concentrarse en la meta y mantener el apoyo necesario para no volver a beber.

Ayuda para el abuso de alcohol

Si su médico determina que usted no es dependiente del alcohol pero está involucrado en un patrón de abuso de alcohol, él puede ayudarle:

  • Examinar los beneficios de dejar de beber y el riesgo de seguir bebiendo
  • Examine las situaciones que desencadenan sus patrones de consumo de alcohol poco saludables y desarrolle nuevas formas de lidiar con ellos.

Algunas personas que dejan de beber después de haber tenido problemas relacionados con el alcohol acuden a A.A. en busca de información y apoyo, aunque no sean dependientes.

Drogas para el alcoholismo

Los medicamentos más comúnmente usados para el tratamiento del alcoholismo son:

  • El disulfiram, también conocido como antietanol, es un fármaco conocido por su efecto repelente
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  • Naltrexona: medicamento desarrollado para el tratamiento complementario de la dependencia del alcohol que actúa sobre el sistema opiáceo, bloqueando los efectos de recompensa del alcohol y evitando la recaída
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  • Acamprosato: medicamento que actúa como antagonista de los receptores de glutamato, atenuando los síntomas de abstinencia del alcohol.

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar la medicina sin consultar a su médico, y no cambie las dosis prescritas.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

Efectos del alcohol

El consumo excesivo y continuo de alcohol aumenta el riesgo de complicaciones de salud. Los efectos del alcohol en cada individuo son diferentes y dependen de una serie de factores, incluso cuando se consume en cantidades iguales. Además, incluso si el consumo moderado de alcohol -hasta una o dos dosis* al día, respetando al menos dos días de intervalo en una semana y sin exceder este límite- puede contribuir a la reducción del riesgo de enfermedades cardiovasculares, cantidades mayores pueden aumentar este riesgo.

Infografía sobre el alcohol

Los peligros del alcohol

A pesar de ser aceptado por la sociedad, el alcohol ofrece una serie de peligros tanto a los que lo consumen como a los que están cerca de él. Por esta razón, el abuso de alcohol es un problema de salud pública. Parte de los accidentes de tráfico, las conductas antisociales, la violencia doméstica, las relaciones rotas y los problemas en el trabajo provienen del uso nocivo del alcohol.

El alcohol y los adolescentes

El alcoholismo implica un mayor riesgo de sufrir diversas complicaciones de salud, como enfermedades hepáticas, problemas gastrointestinales, pancreatitis, neuropatías periféricas, problemas cardiovasculares, daños cerebrales, inmunológicos, anemia, osteoporosis y cáncer. Vale la pena recordar que, para algunas personas, según la edad, el sexo y los aspectos individuales de la salud, el consumo excesivo y continuo de bebidas alcohólicas durante muchos años, aunque no se diagnostique como alcoholismo, puede estar relacionado con las enfermedades mencionadas.

Enlaces útiles

Alcohólicos Anónimos

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