¿Agregar cebada a su dieta puede ayudar a reducir su colesterol?

La cebada es un grano integral que se puede comer solo o incorporado en muchos alimentos. Utilizada principalmente en la industria de la malta y para la alimentación del ganado, la cebada no se usaba tanto como fuente de alimento en humanos. Sin embargo, debido a sus beneficios saludables, la cebada se está incorporando cada vez más en las dietas equilibradas. Los estudios han demostrado muchos efectos beneficiosos para la salud al incluir la cebada en su dieta , como la mejora de la salud digestiva y ayudar a mejorar los niveles de glucosa en sangre en personas con diabetes y salud cardíaca . Estudios recientes también han indicado que la cebada puede ser útil para mantener sus niveles de colesterol bajo control.

¿Funciona la cebada?

Aunque la cebada contiene vitaminas y antioxidantes, también contiene una fibra soluble importante llamada beta-glucano. Esta fibra saludable para el corazón ayuda a reducir los niveles de colesterol y también se encuentra en otros granos, como la avena. Se cree que el beta-glucano reduce la absorción de colesterol y grasa en el torrente sanguíneo.

Los estudios que examinan la cebada y su fibra saludable para el corazón, el beta-glucano, revelan que la ingesta diaria de aproximadamente 3 a 10 gramos de beta-glucano puede ayudar a reducir el colesterol total entre 14 y 20%. Además, el colesterol LDL se redujo entre un 3 y un 24% en estos estudios y los triglicéridos se redujeron entre un 6 y un 16%. HDL , por otro lado, no se vio significativamente afectado por la ingesta de cebada en la mayoría de los estudios.

La capacidad hipolipemiante de la cebada aumentó con un mayor consumo de cebada. Sin embargo, aumentar el consumo de fibra soluble también causó que algunas personas en estos estudios experimenten efectos secundarios desagradables, como hinchazón, flatulencia, molestias abdominales y sensación de saciedad durante y después de las comidas.

Es importante tener en cuenta que hay algunos otros estudios en los que los participantes no vieron una diferencia apreciable en los niveles de colesterol cuando se consumía cebada como parte de su dieta. Estos estudios examinaron a personas que consumían diariamente de 2 a 10 gramos de beta-glucano de cebada.

¿Cuánto debe consumir?

Según la investigación disponible y la FDA, necesitaría consumir al menos 3 gramos de beta-glucano para ver los efectos reductores del colesterol de la cebada. Se estima que aproximadamente una taza de cebada perlada cocida equivale a 2.5 gramos de fibra de beta-glucano, mientras que media taza de hojuelas de cebada equivale a aproximadamente dos gramos de beta-glucano. Eso significa que para ver los resultados encontrados en algunos de estos estudios, necesitaría consumir al menos más de una taza de cebada cocida por día, o usar más de la mitad de una taza de hojuelas de cebada en algunos de los alimentos que prepara. Siempre revise las etiquetas de sus alimentos si tiene dudas sobre el contenido de beta-glucano.

Hay muchas maneras en que puede incluir la cebada en su dieta para reducir el colesterol. La cebada se puede usar como cereal de desayuno caliente, incluido en sus ensaladas y guarniciones, o se puede agregar a sus platos principales.

Línea de fondo

La cebada parece ser un ingrediente saludable para el corazón que se puede agregar a su dieta si está buscando ayudar a controlar sus niveles de colesterol. La Administración de Alimentos y Medicamentos también ha reconocido el beneficio saludable para el corazón de la cebada al permitir que se coloque una declaración de propiedades saludables en sus paquetes, indicando que la fibra soluble contenida en los alimentos puede ayudar a reducir su riesgo de enfermedad cardíaca.

La mayoría de los estudios que examinan el efecto de la cebada sobre los niveles de colesterol examinaron a las personas que ya tenían niveles de colesterol de leve a moderadamente altos, por lo que no se sabe si los niveles de colesterol pueden disminuir más en aquellas personas cuyos niveles de colesterol están dentro de un rango saludable. No obstante, las vitaminas y la fibra soluble contenidas en esta fibra saludable para el corazón pueden ser una adición beneficiosa a cualquier dieta saludable. Sin embargo, si tiene ciertas afecciones médicas, como el síndrome del intestino irritable o la enfermedad celíaca, el consumo de cebada puede agravar estas afecciones, por lo que debe consultar con su médico sobre alternativas si está interesado en incluir fibras saludables para el corazón en su dieta.

Fuentes

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