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Agave – Qué es, beneficios, para qué sirve y cómo utilizarlo

Agave - Qué es, beneficios, para qué sirve y cómo utilizarlo

El agave es una planta originaria de México que ya ha sido utilizada incluso por los aztecas por sus propiedades medicinales y para hacer el pulque y la fabricación de jarabe. Sin embargo, la popularidad de la planta de agave se debió principalmente al tequila y también al néctar de agave, que se utiliza ampliamente como edulcorante natural para reemplazar al azúcar.

¿Conoces el agave? ¿Sabías que además del néctar, otras partes de esta planta también se consumen y ofrecen beneficios para la salud? Hablemos de lo que es el agave, sus beneficios, para qué sirve y cómo utilizarlo.

Agave – ¿Qué es?

Agave es el nombre de un género con casi 30 especies diferentes. La mayoría de ellas son nativas de México, Sudamérica y partes del suroeste de los Estados Unidos, es considerada una planta muy versátil, ya que casi todas sus partes pueden ser utilizadas de alguna manera. Sin embargo, su uso principal se hace con las hojas, el tallo, las flores y la savia.

Es considerada una planta medicinal desde hace años, pero es conocida popularmente por su papel en la producción de tequila y por su néctar, que se ha convertido en una alternativa dulce a la muy común caña de azúcar.

El néctar de agave proviene de las hojas del agave azul, una planta considerada jugosa. Tiene una consistencia fina y ligera y se puede utilizar como ingrediente en ensaladas de frutas, helados y otros postres. Endulzar los alimentos también lleva a muchas personas a reemplazar el azúcar con agave en la mayoría de las recetas.

¿Para qué sirve

?

El agave es una planta que contiene nutrientes que pueden ayudar a la salud de alguna manera. Está lleno de propiedades antisépticas y antiinflamatorias que ayudan al cuerpo a tratar lesiones e incluso lesiones. También contiene fitoquímicos que ayudan a combatir ciertos tipos de bacterias en las heridas, evitando que entren en el cuerpo y causando infecciones.

La planta es rica en saponinas, que en el cuerpo ayudan a combatir el colesterol alto. Está lleno de fibras que promueven la digestión y ayudan a tratar el estreñimiento, además de calcio, hierro y frutas, que pueden alimentar a las bacterias intestinales y estimular el crecimiento de tipos beneficiosos de bacterias intestinales, como las bifidobacterias y los lactobacilos.

Además de la planta, el néctar de agave también es ampliamente utilizado y en su forma original contiene nutrientes, pero es altamente calórico y puede contribuir, por ejemplo, al aumento de peso y al desarrollo de caries. Por lo tanto, su uso debe hacerse con moderación.

Beneficios del agave

1. puede ayudar a tratar lesiones y lesiones

El agave tiene propiedades antisépticas y antiinflamatorias. Además, el agave seco es también una buena fuente de zinc, un mineral necesario para curar heridas. Debido a este beneficio, es utilizado por muchos para tratar quemaduras, contusiones, pequeños cortes, lesiones e irritaciones de la piel causadas por picaduras de insectos.

Curiosamente, en Centroamérica el jugo de la planta de agave se utiliza desde hace mucho tiempo como tratamiento de heridas, los más viejos mezclaban el jugo con una clara de huevo para hacer cataplasma y aplicarlo a las heridas, con el fin de acelerar la cicatrización.

2. contiene fitoquímicos

Las hojas de agave son ricas en fitoquímicos que actúan como antioxidantes en el cuerpo. Los polifenoles, especialmente los flavonoides, inhiben una bacteria dañina que forma pus llamada Staphylococcus aureus .

Debido a que muchas personas tienen estas bacterias en la piel, es importante evitar que proliferen y actúen, ya que cuando entran en el torrente sanguíneo pueden causar infecciones respiratorias o intoxicación alimentaria.

El agave también ayuda a tratar la inflamación de las membranas mucosas gastrointestinales, similar a la acción de los esteroides antiinflamatorios producidos por nuestro cuerpo.

3. ayuda a equilibrar el colesterol y promover la salud

Contiene saponinas, que en el cuerpo se unen al colesterol y pueden ayudar a reducir los niveles de colesterol, y también pueden ayudar a inhibir el crecimiento de tumores cancerosos.

El British Journal of Nutrition publicó un estudio en 2008 que se llevó a cabo con ratas y que demostró que el agave fructans ayuda a controlar los niveles de glucosa y colesterol en la sangre.

4. contiene probióticos

La planta del agave está llena de un compuesto llamado inulina, considerado un tipo de fibra dietética que también es un probiótico, con bacterias saludables para el cuerpo. Además, los frutos del agave no se descomponen por las enzimas digestivas y por lo tanto van al intestino, donde son fermentados por bacterias en el intestino grueso. Esto significa que es un gran alimento para las bacterias sanas.

El Journal of Applied Microbiology publicó un estudio en 2010 en el que informaba de que el fruto del agave estimulaba el crecimiento de tipos beneficiosos de bacterias intestinales como las bifidobacterias y los lactobacilos.

5. es fuente de fibra

Las fibras son fundamentales para nuestro sistema digestivo. Ayudan a promover la buena digestión y también contribuyen al buen funcionamiento del intestino. Sólo una parte de la planta de agave proporciona una buena dosis de fibra, lo que es importante para tratar el estreñimiento y proporcionar un flujo intestinal saludable.

6. es una gran fuente de hierro

El agave es una planta rica en hierro y este mineral es muy importante para la salud. La recomendación es que los hombres consuman 8 miligramos por día y las mujeres 18 miligramos.

Una porción de 100 gramos de agave crudo proporciona 1.8 miligramos de hierro y la misma cantidad cocinada contiene 3.55 miligramos. 100 gramos de agave seco contienen 3.65 miligramos de hierro, lo que representa el 46% de las necesidades de los hombres y el 20% de las mujeres.

7. contiene calcio

Uno de los beneficios del calcio es construir y mantener huesos fuertes y saludables, y el agave es una planta que contiene cantidades relevantes de este mineral. Sólo una porción, ya sea cruda o cocida, contiene alrededor del 40% de los 1.000 miligramos de calcio que los adultos necesitan por día, y el agave seco proporciona casi tres cuartas partes de la necesidad diaria, por lo que el consumo de este alimento puede contribuir en gran medida a la ingesta de calcio.

Néctar de agave

El néctar de agave se extrae de las hojas de la planta. Es dulce y se considera más calórica que el azúcar normal, pero debido a que es más dulce, se termina usando menos para lograr el mismo sabor.

Cuando se comercializa como edulcorante natural, puede pasar por algún proceso antes de ser colocado en las estanterías; por lo tanto, si está buscando algo libre de conservantes, aditivos químicos, tintes artificiales u otros productos, busque una versión orgánica.

Actualmente, hay mucha discusión con respecto a la ingesta, la seguridad y los impactos a largo plazo en la salud del uso de este edulcorante, principalmente debido a sus altos niveles de fructosa en comparación con el azúcar de mesa común; ver abajo para un breve análisis y entender por qué este producto es controversial.

Análisis del néctar de agave

En su forma original y natural, los extractos de plantas de agave contienen fuertes propiedades antioxidantes y antiinflamatorias, pero cuando se transforman en los productos que encontramos en las tiendas, ninguno de estos elementos beneficiosos está presente.

Esta es la razón por la que existe la discusión, y es la razón por la que la mayoría de los expertos en salud natural están de acuerdo en que el néctar de agave no cumple con todo lo que ofrece. Comparado con el azúcar o el jarabe de maíz, el néctar de agave lo hace:

  • Bajo índice glucémico, ya que gran parte de su composición es fructosa, considerada una de las formas más nocivas de azúcar.
  • Mayor contenido de fructosa en comparación con otros edulcorantes que se venden actualmente.
  • En comparación con la relación fructosa/glucosa, que es de 1 a 1 en otros productos, el agave supera, porque su composición es de 2 a 1.

Por lo tanto, el consumo de jarabe de agave puede reducirse a una cuestión de preferencia personal. Para disfrutar sin comprometer su salud, no consuma en exceso y siga las calorías para no exceder un límite saludable.

¿Cómo utilizarlo?

El principal y más conocido uso del agave es como néctar, y aunque no es muy común, en algunos países también se consumen las otras partes de la planta.

  • Néctar: Este jugo se filtra y se calienta para romper los complejos oscarbohidratos y el resultado es un líquido dulce y ligeramente viscoso, con una consistencia inferior y más dulce que la de la tortilla. Es fácil de comprar, está disponible en varias tiendas y también en Internet.
    Como es más dulce que el azúcar, al preparar sus recetas use un tercio menos de néctar de agave que el que usaría con azúcar.
  • Flores: Las flores de agave se consideran muy aromáticas. Para consumirlos, hay que cocinarlos en agua o vapor, y después se pueden asar a la parrilla, freír o añadirlos a otros platos, como los huevos revueltos, por ejemplo. Se recomienda retirar las puntas de polen antes de cocinar para evitar el sabor amargo.
  • Hojas: Las hojas de agave se cosechan generalmente en invierno o primavera, cuando la savia es más alta. Cuando se tostan, tienen un fuerte sabor a caramelo y el hecho de que sean altamente fibrosos significa que no se tragan, sino que sólo se mastican y se descartan, al igual que la caña de azúcar.
  • Tallos y corazón de agave: Las plantas de agave son cortadas en la base, y luego los tallos y hojas son recortados y removidos, revelando un gran “corazón” que parece una enorme piña verde. Hoy en día, ambos son horneados y consumidos.

Precauciones

  1. La planta de agave puede causar alergias cuando se aplica a la piel; el uso de la planta fresca puede causar hinchazón, enrojecimiento y llagas en la piel. La savia parece ser la parte más irritante de la planta.
  2. No se sabe lo suficiente sobre la seguridad del agave cuando se toma por vía oral, aunque su uso es común en algunas culturas. Por lo tanto, cuando ingiera agave, hágalo con precaución o siga las instrucciones del fabricante.
  3. Existe alguna evidencia de que puede estimular el útero y causar contracciones durante el embarazo, y durante la lactancia no se sabe cómo interactúan las sustancias con el cuerpo de la madre.

Hay mucha discusión sobre el agave, especialmente en relación con la ingestión de su néctar, porque las otras formas de consumo no son tan comunes por aquí. Algunos lo defienden como un producto natural y grandioso y otros no.

Por lo tanto, si el néctar es su elección personal, asegúrese de que está comprando un producto de calidad y opte por versiones orgánicas que estén libres de pesticidas y otros productos incluidos durante el proceso.

Referencias adicionales:

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