Acupuntura para dolor de espalda y dolores de cuello

Cuando le traes el dolor de espalda a tu médico, es probable que esperes, y con suerte recibas, una explicación de por qué te duele y qué debes hacer para que se detenga. Tal vez tenga dolor, entumecimiento, debilidad y / o sensaciones eléctricas que bajan por una pierna o brazo. (Esto se llama radiculopatía ). O tal vez eres rígido y te preguntas por qué. (Sugerencia: esto podría ser un signo de artritis espinal ).

Tales expectativas (que, por cierto, son bastante comunes) son, en gran medida, en lo que se basa nuestra industria médica occidental: un enfoque estructural para (en este caso) el dolor de columna y sus soluciones. Este enfoque también se conoce como «visión mecánica» o «enfoque mecánico».

La visión / enfoque mecánico tiene que ver con lo que está mal en uno o más de los tejidos del cuerpo y qué pasos se deben tomar para solucionarlo.

Nuestro sistema médico occidental ocupa la mayor parte del pensamiento y la atención a la salud en los Estados Unidos. Pero en los últimos 30 años más o menos, el uso de terapias holísticas, especialmente para el cuello, la espalda y otros problemas en las articulaciones, se ha abierto camino hacia el corriente principal. Uno de los tratamientos más populares es la acupuntura.

«El dolor de espalda y cuello (y hasta cierto punto de rodilla) es el pan de cada día de un negocio de acupuntura», dice Michael L. Fox, PhD, presidente de la Asociación de Acupuntura de California y propietario de Silverlake Acupuncture en Los Ángeles. Fox agrega que para la mayoría de los acupunturistas, el porcentaje de pacientes con dolor en las articulaciones ronda el 80 por ciento.

«Los estudiantes de acupuntura reciben muy buena capacitación en el tratamiento del dolor de espalda y cuello», explica Fox. “Entonces muchos acupunturistas nuevos inician sus carreras especializándose en este tipo de problemas. Pero a medida que pasa el tiempo, los profesionales pueden ramificarse en otras especialidades, por ejemplo, la salud de las mujeres o los hombres «.

¿Qué es la acupuntura?

Una de varias terapias en el sistema de Medicina Tradicional China, la acupuntura implica la inserción de agujas estériles en puntos específicos que corren a lo largo de líneas de energía llamadas meridianos. La idea es que la energía, que los chinos llaman «qi» (pronunciado «chee») fluye en un cuerpo sano y armonioso. Pero cuando no nos sentimos bien, la energía puede quedar estancada, estancada y / o deficiente. El propósito de insertar agujas en los puntos es hacer que el qi fluya nuevamente.

Hay mucho más, como verá a continuación, pero esa es la base de un tratamiento de acupuntura, ya sea por un problema en la columna o por otra cosa.

Los acupunturistas, en su mayor parte, son proveedores holísticos independientes que creen firmemente en la filosofía china de la salud. Dicho esto, cada vez más, los proveedores convencionales, especialmente los DO y los M.D, están agregando acupuntura a los servicios que brindan, y esto se llama acupuntura médica. En general, sin embargo, un acupunturista con licencia habrá pasado por un programa de maestría de tres o cuatro años y tendrá licencia de su estado. La duración del programa depende del plan de estudios elegido.

Como habrás adivinado, obtener un diagnóstico y tratamiento para tu dolor de espalda o cuello por parte de un acupunturista no es en absoluto como ir a un MD por lo mismo.

«Los acupunturistas piensan de manera diferente», me informa el Dr. William Welches, DO del Departamento de Manejo del Dolor de la Clínica Cleveland. «La medicina china es distinta de la medicina occidental», continúa. “Nosotros [los occidentales] pensamos en términos de este medicamento o terapia para ese problema. La medicina china tiene en cuenta la personalidad del paciente. Es un sistema notablemente complejo «.

Se trata de patrones.

Tome la ciática , por ejemplo. Welches dice que una buena parte de un diagnóstico de ciática depende de patrones de flujo de energía y bloqueo que afectan a todo el sistema, no solo a la espalda.

«El mismo diagnóstico de ciática puede llevar a la necesidad de estimular diferentes líneas y puntos de meridianos en diferentes pacientes», dice.

El punto o puntos a los que apuntar para aumentar el flujo de qi depende de varias cosas. Aquí está la lista corta:

  • Tipo de acupuntura practicada. Fox dice que la Medicina Tradicional China es el sistema que la mayoría de los acupunturistas aprenden en la escuela, pero también existen otros, y muchos profesionales obtienen capacitación avanzada en uno o más de estos.
  • Tu diagnóstico chino específico.
  • Cualquier diagnóstico alopático (es decir, diagnóstico realizado por un médico con licencia) que se comunica a su médico chino. A menudo, un practicante chino tiene en cuenta el diagnóstico médico occidental como una forma de reducir los posibles patrones de diagnóstico en consideración, dice Fox.
  • Número de años que su profesional ha estado trabajando en el campo.
  • El estilo de tratamiento y / o preferencia del profesional.

Acupuntura y medicina china Patrones de diagnóstico del dolor de espalda

Fox dice que el diagnóstico chino de dolor de cuello o espalda a menudo se reduce a dos cosas: energía (qi) y sangre. Cada una es una sustancia que normalmente se mueve por el cuerpo, pero puede atascarse cuando no nos sentimos bien. Por cierto, la sangre en la medicina china no es como lo que los occidentales usualmente entendemos como sangre. El practicante chino evaluará el estado del flujo de sangre, no sus componentes.

Fox aclara diciendo que muchas cosas pueden causar dolor de cuello o espalda . Si bien la causa a menudo se correlaciona con un patrón de diagnóstico particular, esto no es un hecho, dice.

Dicho esto, aquí hay cuatro de los escenarios más comunes que Fox dice que los acupunturistas encuentran y diagnostican en sus pacientes con dolor de espalda:

  • El trauma, por ejemplo, de un accidente automovilístico a menudo se diagnostica como un estancamiento de la sangre (que puede provocar un dolor punzante local en la parte baja de la espalda).
  • Las personas mayores de 40 años a menudo experimentan deficiencia de chi renal, dice Fox. Agrega que el meridiano del riñón tiene mucho que ver con la columna vertebral, la espalda baja y las rodillas. Cuando el qi del riñón no es fuerte, es posible que sus articulaciones estén débiles y rígidas. Además, dice, los trastornos renales de tipo occidental pueden traumatizar este órgano, lo que puede contribuir aún más a la deficiencia de chi renal.
  • Otro tipo de dolor de espalda está relacionado con el manejo de la ira, las emociones y el estrés, dice Fox. Esto a menudo se manifiesta como cosas como furia en el camino, frustración y cosas por el estilo. El patrón de diagnóstico que un acupunturista puede considerar en este caso se llama estancamiento de chi en el hígado.
  • Y finalmente, hay una invasión de viento frío. «El frío tiende a disminuir la circulación sanguínea, lo que puede provocar sangre estancada y posiblemente dolor». Si vives en un clima frío o te congelas mucho la espalda, puedes correr el riesgo de invasión del viento frío. Los síntomas que tienden a aparecer con este patrón incluyen una lumbalgia apretada y dolorosa , poca energía y micción frecuente.

    ¿Hay efectos secundarios con la acupuntura?

    Al igual que con muchos tratamientos holísticos, los efectos secundarios de la acupuntura son poco comunes. El Centro Nacional de Salud Complementaria e Integrativa (NCCIH) confirma esto, diciendo: «Se han reportado relativamente pocas complicaciones por el uso de la acupuntura».

    El NCCIH continúa diciendo que la mayoría de las veces, los problemas que ocurren están relacionados con agujas contaminadas. La FDA regula los estándares por los cuales se fabrican y etiquetan las agujas; requieren que las agujas sean estériles, no tóxicas y etiquetadas para un solo uso solo por profesionales calificados. Las agujas de acupuntura a menudo también se empaquetan de forma singular, lo que hace que la contaminación sea aún menos probable.

    Pero, ¿qué sucede en esos raros casos en que una aguja está contaminada? El NCCIH dice que esto puede causar una infección u otros problemas graves. Y, si su profesional no tiene la educación adecuada o no tiene mucha experiencia en su oficio, en realidad puede perforar un órgano o pulmón, o dañar un nervio. Pero, de nuevo, este tipo de complicaciones son raras.

    Principio Básico de Sanación China: Sé tu propio sanador

    Como la mayoría o todas las otras terapias holísticas, con la acupuntura, es mejor verse como un participante activo en su propia curación. Pero, puede preguntarse, si todo lo que hace durante una sesión de acupuntura es acostarse en una mesa durante 20-30 minutos con agujas dentro, ¿cómo puede participar activamente?

    Esto sucede en tu propio tiempo. Como se mencionó anteriormente, la acupuntura es solo uno de una serie de tratamientos, terapias y pautas de estilo de vida que están bajo el paraguas de la Medicina Tradicional China (MTC). Otros tratamientos que puede obtener de un profesional de MTC incluyen el masaje con tuina y / o moxibuxtion. Como puedes adivinar, tuina es un sistema de masaje chino que, similar a la acupuntura, busca restaurar la armonía y el flujo al qi. La moxibustión es un tratamiento que introduce calor en los puntos de acupuntura, también para ayudar a aumentar el flujo de qi.

    La terapia herbal china es otro tratamiento básicamente pasivo que ha ayudado a muchos (incluido yo mismo) a superar los problemas de salud.

    Si bien puede concertar y disfrutar de citas para estos tratamientos relacionados, como participante activo en su propia curación, también puede recurrir a prácticas diarias en su propia vida que puedan complementar y fortalecer los beneficios que recibe de la acupuntura.

    Con ese fin, su médico de medicina tradicional china puede aconsejarle sobre dieta y ejercicio. Dejaré el asesoramiento dietético a su acupunturista / practicante de medicina tradicional china porque esa información probablemente se adaptará a usted individualmente. Pero cuando se trata de estar activo, TCM ofrece dos sistemas bien conocidos que le permiten armonizar activamente su qi. Ellos son: Qigong y tai chi.

    El Tai Chi es un sistema de movimientos lentos, realizado en posición de pie. Muchas personas practican el tai chi como meditación, mientras que otras lo ven como un arte marcial. Aún otros se involucran con el tai chi estrictamente por los beneficios para la salud.

    Qigong utiliza la respiración, las posturas y su intención de crear el mismo efecto (o similar) que la acupuntura, según Crystal Muscatello, instructor certificado de qigong y encontrado en la Casa Qi en Berea, Ohio.

    «Si bien las agujas de acupuntura pueden estimular la energía o el qi directamente, el qigong funciona menos directamente para lograr un fin similar».

    Una gran diferencia entre la acupuntura y el qigong, agrega, es que el qigong es una actividad de baja intensidad; en otras palabras, usted tiene el control todo el tiempo y puede modular el efecto de la experiencia. Si estar de pie resulta demasiado incómodo, por ejemplo, puede modificar su prác

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