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Acromegalia: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es Acromegalia?

La acromegalia es un cambio hormonal que ocurre cuando la glándula pituitaria libera un exceso de hormona de crecimiento durante la vida adulta de una persona, haciendo que las manos, los pies y otras partes del cuerpo aumenten de tamaño.

Causas

La glándula pituitaria tiene la propiedad de producir varias hormonas, como las hormonas que controlan el eje reproductivo en hombres y mujeres – LH y FSH, hormona luteinizante y folículo estimulante, respectivamente. También produce la hormona que controla el funcionamiento de la tiroides – la TSH – hormona estimulante de la tiroides. Además de estas y otras hormonas, la glándula pituitaria produce GH, que es la hormona del crecimiento. La causa más común de la acromegalia es el desarrollo de un tumor benigno en la glándula pituitaria llamado Adenoma. El crecimiento de este tumor es lento y por lo tanto el diagnóstico de acromegalia puede tardar muchos años en hacerse.

Con menos frecuencia, la acromegalia puede surgir cuando los tumores en otras regiones del cuerpo producen la hormona del crecimiento, como los tumores en el pulmón, las glándulas suprarrenales o el páncreas. Y sin embargo, los tumores en otra región pueden producir una hormona llamada GH-RH, la cual estimulará a la glándula pituitaria para que produzca GH, lo cual es mucho menos común.

Síntomas

Síntomas de Acromegalia

Los síntomas de la acromegalia se deben al exceso de hormona de crecimiento. Pero también se deben al exceso de una hormona llamada IGF-1, que es producida por el hígado cuando es estimulada por la GH.

El exceso de hormona de crecimiento conduce a:

  • Crecimiento de manos y pies
  • Crecimiento de áreas del cartílago, como las orejas y la nariz
  • Crecimiento del mentón y la lengua, y mayor espaciamiento entre los dientes
  • Robo
  • Dolor de cabeza y cambios en la visión
  • Dolor articular
  • Entumecimiento en las manos debido al síndrome del túnel carpiano

Entre los síntomas menos comunes de la acromegalia están..:

  • Aumento de peso no deseado
  • Crecimiento de vello
  • Pólipos en el intestino.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

La acromegalia es una enfermedad de cámara lenta, porque su causa principal, que es el tumor pituitario productor de GH, también tiene un crecimiento muy lento. Uno de los principales profesionales de la salud que puede sospechar que el diagnóstico más temprano es el dentista. Porque al analizar el arco dental puede notar un mayor espaciamiento entre los dientes, que es uno de los síntomas de la acromegalia.

La acromegalia también se puede sospechar en personas con pólipos intestinales que no tienen antecedentes de pólipos en la familia, o en pacientes diabéticos con las características físicas de la enfermedad, como manos y pies grandes. Otros signos que llevan al paciente a buscar ayuda médica son los cambios en el tamaño de los pies, lo que hace que la persona compre zapatos más grandes y pierda anillos porque ya no le quedan bien en los dedos.

Diagnóstico de Acromegalia

El diagnóstico se hace midiendo el aumento de la hormona de crecimiento en la sangre (GH) o midiendo el aumento de IGF-1 también.

Sin embargo, para confirmar el diagnóstico, se realizan pruebas con la dosis de la hormona del crecimiento después de que la persona ingiere una cantidad predeterminada de azúcar. Esta prueba se llama prueba de supresión de la GH porque es normal que una persona tome azúcar y tenga un nivel muy bajo de hormona de crecimiento; si tiene acromegalia, sus niveles de GH permanecerán altos.

Las pruebas de imagen son esenciales para investigar la causa – si es un tumor en la glándula pituitaria, o si hay un tumor en otra parte del cuerpo. El primer examen por imágenes bajo sospecha de acromegalia es la resonancia magnética nuclear de la sella turcica, que es el sitio del cráneo que localiza la glándula pituitaria. Si la glándula pituitaria es normal, el médico puede solicitar un examen por imágenes en otras regiones del cuerpo.

Las pruebas para el seguimiento de la acromegalia son la resonancia magnética nuclear de la sella turrcica y las dosis hormonales de GH e IGF-1.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento Acromegalia

La cirugía principal en presencia de un tumor en la glándula pituitaria se llama cirugía transesfenoidal. Sin embargo, el neurocirujano puede definir otro tipo de cirugía dependiendo del tamaño del tumor.

Para tumores muy grandes, existe la posibilidad de realizar radioterapia pituitaria para reducir el tamaño del tumor antes de operarlo. El uso de medicamentos también con el objetivo de reducir el tamaño del tumor puede ser una buena opción. Estos son: análogos de somatostatina (Octreotida y Lanreotida), agonistas de dopamina (Cabergolina y Bromoergocriptina) o antagonistas de la hormona del crecimiento (Pegvisomant).

Vivir juntos (pronóstico)

Viviendo juntos / Pronóstico

Para el tratamiento de la acromegalia, el seguimiento médico regular es esencial para el éxito del tratamiento.

Posibles complicaciones

Entre las principales complicaciones de la acromegalia no tratada se encuentran:

  • Intensificación de los dolores de cabeza
  • Pérdida de la visión
  • Crecimiento del corazón
  • Desarrollo de algunos tipos de cáncer.

También en algunos casos la aparición de diabetes, hipertensión, apnea del sueño y el cese de la función pituitaria debido al crecimiento del tumor.

¿Se puede curar Acromegalia?

Con el diagnóstico correcto y el tratamiento adecuado, las posibilidades de curación son muy altas, dependiendo del tamaño del tumor.

Prevención

Prevención

La acromegalia no se puede prevenir, pero el tratamiento temprano previene las complicaciones de la enfermedad.

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