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Acné: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es el acné?

El acné es una condición de la piel que ocurre cuando los folículos pilosos (regiones en las que nace el cabello) son obstruidos por el sebo y las células muertas, y colonizados por bacterias que generan inflamación. El acné más común aparece en la cara, cuello, pecho, espalda y hombros.

¿Cuál es la diferencia entre el acné y los granos?

Según la dermatóloga Emily Alvernaz, los granos son una de las manifestaciones del acné, que conduce a la formación de lesiones de diversos tipos, como claveles abiertos y cerrados, granos y pústulas (granos con pus). “Así que cada espinilla puede considerarse acné, pero no todos los acné son espinillas, ya que los claveles también pueden incluirse en la categoría”, explica el especialista.

Precauciones

¿Qué hacer si tengo acné?

Si tienes acné es muy importante que sigas los tratamientos indicados por tu dermatólogo (ver todos ellos en el tema de tratamientos, más abajo). El tratamiento del acné dependerá de si el paciente tiene todas las etapas de las heridas o si sólo una de ellas. Sin embargo, algunos cuidados diarios pueden ayudar en este tratamiento:

  • Lave su piel suavemente y sin exagerar
  • Afeitarse con cuidado
  • Evite estar en el sol
  • Lávese el cabello regularmente.

Al principio suelen haber claveles cerrados (que son folículos obstruidos) y suelen empezar a evolucionar con claveles abiertos (poros blancos o negros “tapados”). En esta fase en general los tratamientos se indican con jabones especiales y cuando es necesario, con cremas aplicadas a la piel que contengan ácidos en la concentración adecuada para reducir la formación de los claveles o eliminarlos

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La condición de acné de la persona joven usualmente empeora con la infección de los folículos pilosos también. Así que, clásicamente, decimos que el paciente tiene acné cuando encontramos varias etapas de heridas (desde los claveles hasta los que tienen pus), cuando también hay heridas rojas inflamadas y las que tienen pus, según el caso, además de los tratamientos anteriores y el uso de cremas más fuertes, podemos prescribir el tratamiento con antibióticos como azitromicina, limiciclina, tetraciclina.

En pacientes con grandes cantidades de claveles inflamados, pus y quistes infectados, confiamos en el tratamiento de la isotretinoína. Estos tratamientos pueden ser muy diferentes en los casos de acné en la mujer adulta y en los casos de reacciones similares al acné (acnéiformes) debido al uso inadecuado o a la elección inadecuada del vehículo de un cosmético, protector solar o aceites.

Algunos cuidados básicos diarios son importantes cuando el paciente presenta todas las fases del acné, para evitar la “propagación” de la infección a otras regiones de la cara o de la piel, la contaminación por bacterias más agresivas, la formación de cicatrices – recordando que la cicatriz no se revierte, es permanente. Aquí hay algunas pautas:

  • No apriete los huesos: esto sólo aumenta la contaminación de la piel y puede causar más espinillas y espinillas, ya que al exprimir no sale todo el líquido que hay dentro, una parte puede extenderse dentro de la piel y terminar contaminando más folículos o la piel circundante
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  • Báñese después de los ejercicios: el sudor contribuye a la proliferación de bacterias. Lo ideal es usar jabones adecuados para pieles grasas y acné
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  • Evitar el uso de productos grasos en la cara: las cremas hidratantes y protectores solares aceitosos sólo empeoran la acumulación de sebo
  • Tenga cuidado con lo que come: los alimentos con alto índice glucémico pueden empeorar la grasa de la piel.

Tipos

Los diferentes tipos de acné incluyen:

Acné del recién nacido

Aproximadamente el 20% de los recién nacidos desarrollan acné leve. Esto puede suceder porque ciertas hormonas les son transmitidas a través de la placenta por sus madres justo antes del nacimiento. Otra causa de acné en los bebés es el estrés del parto, que puede hacer que el cuerpo del bebé libere hormonas. Los recién nacidos con acné suelen tener lesiones que desaparecen espontáneamente.

Acné infantil

Los bebés de entre tres y 16 meses de edad pueden desarrollar acné infantil. Pueden tener espinillas y granos. El acné infantil suele desaparecer cuando el niño llega a los dos años de edad. Los granos rara vez dejan cicatrices. El acné infantil puede ser causado, en parte, por niveles hormonales más altos de lo normal.

Acné vulgar

El tipo más común de acné es el acné vulgar. Aparece con mayor frecuencia en adolescentes y adultos jóvenes.

Acné quístico

El acné conglobata es una forma rara y más grave de acné. Ocurre principalmente en hombres jóvenes. En el acné conglobata, se desarrollan grandes granos en la cara, el pecho, la espalda, los brazos y los muslos. Este tipo de acné puede ser difícil de tratar y a menudo deja cicatrices.

Acné fulminante

El acné fulminante es una forma grave de acné conglobata, que ocurre más en los adolescentes varones. En el acné fulminante, un gran número de granos se desarrollan muy rápidamente en la espalda y el pecho. Estos granos a menudo dejan cicatrices severas. Los pacientes con acné fulminante a menudo sufren de fiebre y dolor muscular y óseo.

Grados del acné

El acné también se puede clasificar por su grado de manifestación. Según las dermatólogas Emily Alvernaz y Bhertha Tamura, se puede separar en 5 etapas:

  • Grado 1: es una fase que consiste únicamente en un espárrago abierto (con punto negro aparente) o cerrado
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  • Grado 2: además de las lesiones (heridas, en este caso comedones) descritas en el grado 1, existe la presencia de pápulas rojas inflamadas (heridas pequeñas), algunas con la presencia de pus
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  • Grado 3: presenta lesiones nodulares y quísticas, que son las lesiones más grandes y bien endurecidas, además de las pápulas, pústulas y claveles
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  • Grado 4: es un marco llamado acné conglobata en el que convergen lesiones de tipo nodular y quístico para formar abscesos y fístulas que conducen a la cicatrización
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  • Grado 5: llamado acné fulminante, es una condición muy rara en la que las lesiones del acné evolucionan a úlceras y síntomas sistémicos.

Causas

¿Por qué aparece el acné?

Existen diferentes tipos de acné. El tipo más común de acné es el que se desarrolla durante la adolescencia. La pubertad hace que los niveles hormonales se eleven, especialmente la testosterona. Estas hormonas estimulan las glándulas de la piel, que comienzan a producir más grasa (sebo).

Los niños y los adultos mayores también pueden tener acné. La sobreproducción de sebo en la piel y la concentración de células muertas en los folículos pilosos de la piel son algunas de las causas del acné. Estos factores resultan en obstrucción, con acumulación de bacterias e inflamación.

Los folículos pilosos están ligados a las glándulas sebáceas, que secretan una sustancia aceitosa, conocida como sebo, para lubricar el cabello y la piel. Cuando el cuerpo produce una cantidad excesiva de sebo y células muertas de la piel, las dos pueden acumularse en los folículos pilosos, creando un ambiente donde las bacterias pueden prosperar.

Este escenario puede hacer que el folículo se hinche e inflame, acumulando pus y formando la columna vertebral. También puede ocurrir que el folículo se abra y se oscurezca, creando un clavel o comedia.

¿Qué dice el sitio del acné sobre tu salud?

La región donde aparece la columna vertebral puede dar buenas pistas sobre sus causas. Véase más adelante:

  • Huesos en mentón, mandíbula y cuello: el especialista dice que estos sitios están asociados con trastornos hormonales en las mujeres, como el síndrome del ovario poliquístico. Sin embargo, también pueden aparecer en ciertas etapas del ciclo menstrual, ya que se produce el cambio hormonal común del ciclo. En los hombres puede indicar desequilibrios en la hormona testosterona
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  • Pómulos: “El acné que afecta sólo a las mejillas suele ser de origen cosmético, en el que el maquillaje o los residuos de los cepillos se acumulan en los poros, bloqueándolos”, dice Emily Alvernaz
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  • Espinas de la frente: Según el dermatólogo, el acné en la frente suele ser un reflejo de la grasa del cabello que entra en contacto con la piel, transmitiendo la secreción sebácea
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  • Huesos en la espalda: Los huesos de la espalda suelen aparecer en personas que tienen un mayor grado de grasa, especialmente en los hombres. Aún así, puede aparecer en ambos sexos cuando hay un cambio en la producción de sebo. “Una de las causas puede ser el uso de hormonas androgénicas, como el uso de esteroides anabólicos o anticonceptivos con dosis bajas de estrógenos”, explica el especialista. Además, el uso de un acondicionador puede aumentar los granos en la espalda, porque sus componentes también pueden obstruir los folículos pilosos
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  • Huesos en los brazos: Según la dermatóloga Luciana de Abreu, los granos de los brazos pueden estar relacionados con el acné ocupacional causado por la exposición a hidrocarburos clorados, derivados del alquitrán y aceites de corte. Además, la especialista Emily dice que los portadores de enfermedad celíaca o intolerantes al gluten también pueden presentar lesiones similares al acné en los brazos
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  • Bustos: En las mujeres se conoce como acné de la mujer adulta. La especialista Luciana informa que los granos en este lugar pueden empeorar en el período premenstrual y están relacionados con cambios hormonales
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  • Huesos en el trasero: Según el dermatólogo Eduardo Drummond, los huesos de las nalgas pueden estar relacionados con el uso de agentes anabólicos.

Mitos del acné

Contrariamente a lo que algunas personas piensan, estos factores tienen poco efecto sobre el acné:

  • Los alimentos grasos y el chocolate tienen poco o ningún efecto en el desarrollo o curso del acné
  • El acné no es causado por la suciedad. De hecho, frotar la piel demasiado fuerte o limpiar con jabones y productos químicos abrasivos irrita la piel y puede empeorar el acné. Todo lo que se necesita es simplemente limpiar la piel para eliminar el exceso de grasa y las células muertas.

Factores de riesgo

Los cambios hormonales en el cuerpo pueden causar o agravar el acné. Tales cambios son comunes:

  • En adolescentes
  • De dos a siete días antes del período menstrual
  • En mujeres embarazadas
  • En personas que usan ciertos medicamentos, incluyendo aquellos que contienen corticosteroides, andrógenos o litio.

El acné puede ser irritado o agravado por:

  • Estrés
  • Tocar mucho en la cara
  • Sudoración excesiva
  • Deje el cabello en contacto con la piel, lo que puede hacer que la piel se vuelva más grasosa
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  • Trabajar con aceites y productos químicos regularmente
  • Los atletas o culturistas que toman esteroides anabólicos también están en riesgo de empeorar o desarrollar acné.

Factores que pueden empeorar el acné

  • Hormonas: Los andrógenos son hormonas que aumentan en niños y niñas durante la pubertad, haciendo que las glándulas sebáceas se expandan y produzcan más sebo. Los cambios hormonales relacionados con el embarazo y el uso de anticonceptivos orales también pueden afectar la producción de sebo
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  • Ciertos medicamentos: como los corticosteroides, los andrógenos o la base de litio son conocidos por causar acné
  • Factores dietéticos: incluyendo la ingestión excesiva de productos lácteos y alimentos ricos en carbohidratos – tales como panes, galletas y papas fritas – pueden desencadenar el acné (científicamente sólo la leche puede ser incriminada).

Síntomas del acné

El acné se desarrolla con mayor frecuencia en la cara, el cuello, el pecho, los hombros o la espalda y puede variar de leve a grave. Puede durar unos pocos meses, muchos años, o ir y venir de por vida.

Generalmente, el acné sólo causa granos y puntos negros. A veces puede evolucionar en quistes y nódulos. Las lesiones quísticas son granos grandes y profundos, a menudo dolorosos y pueden dejar cicatrices en la piel.

  • Clavo: pequeñas lesiones abiertas (punto negro) o cerradas
  • Huesos: las lesiones de punta amarilla o blanca conocidas
  • Pápulas: pequeñas hinchazones rojas
  • Pústulas: pequeñas “burbujas” con pus que pueden aparecer en la piel
  • Nodos: crecimientos anormales en la piel o en cualquier tejido corporal, formando elevaciones
  • Quistes: , que puede llenarse con aire, líquido, pus u otro líquido.

El acné puede llevar a una baja autoestima y a veces a la depresión. Estas condiciones requieren tratamiento, junto con el acné en sí.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

El acné no suele ser una afección médica grave. Sin embargo, es posible que desee consultar a un dermatólogo para tratar los granos persistentes o los quistes inflamados con el fin de evitar la formación de cicatrices u otros daños en la piel.

Si el acné y las cicatrices están afectando tus relaciones sociales o tu autoestima, también puedes preguntarle a un dermatólogo sobre el tratamiento de las cicatrices existentes.

Haga una cita para una cita con el médico:

  • ¿Está preocupado por el acné de su hijo o el suyo?

  • El acné empeora o no mejora después de tres meses con cuidados higiénicos
  • Las cicatrices o marcas se producen después de curar el acné
  • Los huesos se vuelven grandes y duros o se llenan de líquido
  • Comienza a experimentar otros síntomas físicos, como el crecimiento de vello facial en las mujeres
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  • Acné iniciado después del uso de un nuevo medicamento
  • Ha habido exposición a químicos, aceites u otras sustancias que causan irritación de la piel.

Es posible que desee buscar ayuda médica antes si hay un fuerte historial familiar de acné, si está afectado emocionalmente por el acné o si ha desarrollado acné a una edad temprana.

En la cita con el médico

El especialista que puede diagnosticar y tratar el acné es:

  • Dermatólogo

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Escriba la información médica, como por ejemplo, otras condiciones con las que se le ha diagnosticado y cualquier medicamento que esté tomando, incluyendo vitaminas y suplementos
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  • Anote información personal importante, incluyendo cualquier tensión importante o cambios de vida recientes.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzó el acné?
  • ¿Hay algo en particular que parezca desencadenar un brote de acné, como el estrés o un ciclo menstrual?
  • ¿Qué medicamentos toma usted o su hijo, así como vitaminas y suplementos?
  • ¿Utiliza anticonceptivos orales?
  • ¿Tiene períodos menstruales regulares?
  • ¿Está embarazada o planea quedar embarazada pronto?
  • ¿Qué tipo de jabones, lociones, productos para el cabello o cosméticos utiliza?
  • ¿Tiene antecedentes familiares de acné?
  • ¿Qué tratamientos ha probado hasta ahora? ¿Alguno ha sido efectivo?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para el acné, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Qué tipo de tratamiento me recomiendan?
  • Si el primer tratamiento no funciona, ¿qué recomendará a continuación?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los medicamentos que le ha recetado?
  • ¿Durante cuánto tiempo puedo usar las drogas de manera segura?
  • ¿Cuánto tiempo después del inicio del tratamiento comienzan a mejorar los síntomas?
  • ¿Cuándo volverá a verme para evaluar si el tratamiento está funcionando?
  • ¿Existen medidas de autocuidado para mejorar los síntomas?
  • ¿Recomiendan algún cambio en mi dieta o en los productos que utilizo, como champús y cremas hidratantes?

Diagnóstico del acné

El médico llevará a cabo un examen físico y preguntará acerca de la historia clínica. La mayoría de las veces, no habrá pruebas especiales para el acné. El médico puede solicitar exámenes adicionales si usted sospecha que el acné es un síntoma de otro problema médico.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento del acné

El tratamiento del acné se centra en reducir la producción de grasa en la piel, acelerar la renovación celular, combatir la infección bacteriana y reducir la inflamación. En algunos casos, la piel puede empeorar antes de mejorar.

Es importante tratar el acné no sólo por razones estéticas, sino también para preservar la salud de la piel. También es importante decir que el tratamiento ayuda a prevenir la aparición de cicatrices de acné.

Existen diferentes tipos de tratamiento para el acné, que van desde terapia local, medicación oral o una combinación de ambos. A la hora de decidir el tipo de tratamiento, se tiene en cuenta la gravedad, la ubicación y el tipo de metabolismo del individuo. Además, el dermatólogo también necesita verificar otros aspectos, como si hubiera claveles, granos, nódulos y cicatrices en la piel.

La dermatóloga Bhertha Tamura separa los tratamientos para cada grado de acné:

Tratamiento del acné Grado 1

En esta fase, el dermatólogo puede elegir jabones, exfoliantes específicos y si la cantidad de claveles es muy grande, cremas que en general están compuestas de ácidos ligeros a moderadamente fuertes.

Los componentes de los jabones y exfoliantes pueden ser ácido salicílico, azufre, peróxido de benzoilo, otros. Y las cremas prescritas en esa etapa pueden ser ácido salicílico, peróxido de benzoilo, ácido atractivo, ácido glicólico o derivados de los retinaldehídos.

A menudo también se pueden indicar:

  • Limpieza de la piel
  • Peeling (sesiones de aplicación de ácido más fuerte por el dermatólogo)
  • Abrasión suave de la piel con dispositivos sencillos que limpian los comedones o inflaman los propios huesos.

Tratamiento del acné Grado 2

Los jabones y exfoliantes siguen siendo parte del tratamiento, pero las cremas ya necesitan ser más fuertes, a veces con antibióticos. En esta etapa, si el médico lo considera importante, se puede prescribir un medicamento consumido por vía oral. Estos medicamentos pueden ser antibióticos específicos o se puede considerar la prescripción de isotretinoína, especialmente en casos donde hay formación de pequeñas cicatrices que son difíciles de tratar en el futuro.

Las cremas tienen ahora un porcentaje más alto de ingredientes activos que los recetados para el acné 1 y los ingredientes activos, como los retinoides, ya están indicados y pueden asociarse con antibióticos, más a menudo los basados en eritromicina o clindomicina. Los antibióticos orales pueden ser tetraciclina y sus derivados y azitromicina en diferentes regímenes de tratamiento.

Tratamiento del acné Grado 3

Además de las opciones terapéuticas descritas en el grado 2, los antibióticos se prescriben con mayor frecuencia, considerando también la posibilidad de utilizar anticonceptivos específicos para las niñas, si la afección también está relacionada con el ciclo menstrual (trastornos hormonales).

Esta es ya una etapa en la que la isotretinoína se considera a menudo como una de las primeras indicaciones. Este medicamento tiene algunos efectos secundarios, siendo el más grave el efecto teratogénico, es decir, causar deformidades muy graves en el feto, como ausencia o alteraciones en las extremidades, entre otros. Por lo tanto, cuando se prescriba a las niñas, asegúrese de que estén usando al menos dos métodos anticonceptivos durante el tratamiento, con la participación diaria de los padres.

Tratamiento del acné Grado 4

Esta etapa responde mal a la mayoría de los tratamientos y la isotretinoína se convierte en el fármaco de elección, excepto por las contraindicaciones específicas que serán detectadas por el dermatólogo. Esta es una condición más seria que puede causar dolor e incluso fiebre. En algunos momentos es necesaria una intervención quirúrgica para el vaciado de las secreciones.

Tratamiento de isotreción

La dermatóloga Emily Alvernaz explica que la isotrintinina oral (conocida con el nombre comercial de Roacután) actúa sobre la inhibición de la producción de sebo por parte de las glándulas sebáceas, provocando una sequedad de estas glándulas en todo el cuerpo, de forma no selectiva, de ahí la sequedad de la piel y las mucosas, como la boca, los ojos y la nariz, efectos secundarios conocidos.

Existen algunas contraindicaciones para el uso de la isotretinoína oral, ya que al ser metabolizada en el hígado, quien presenta enfermedades hepáticas como cirrosis, hepatitis o cambios en las enzimas de la función hepática o en los niveles de colesterol y triglicéridos no puede hacer uso de la medicación. Además, es una sustancia teratogénica y, por lo tanto, está contraindicada en mujeres embarazadas y durante la lactancia

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“La isotretinoína no debe usarse con otros medicamentos, especialmente con la tetraciclina y sus derivados”, dice la dermatóloga Bhertha Tamura.

Tratamiento de las cicatrices del acné

Es posible utilizar ciertos procedimientos para disminuir las cicatrices dejadas por el acné. Ver:

  • Relleno facial de ácido hialurónico
  • Exfoliaciones químicas
  • Dermabrasión
  • Microdermabrasión
  • Tratamientos con láser y radiofrecuencia
  • Microcirugía para eliminar cicatrices de acné

Cicatrices de acné: conozca los tratamientos

Tratamiento de manchas de acné

Los tratamientos para las manchas de acné pueden incluir:

  • Pelado
  • Cremas ácidas
  • Láser
  • Microescucha

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