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Acidosis metabólica: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la acidosis metabólica?

La acidosis metabólica es una acidez excesiva de la sangre y los fluidos corporales. Esta acidez puede reducir el pH de la sangre, haciendo que la respiración sea más profunda y rápida a medida que el cuerpo trata de liberar el exceso de ácido en la sangre. Además, los riñones también pueden sobrecargarse ya que necesitan excretar más ácido en la orina.

Tipos

Existen varios tipos de acidosis metabólica. Vea las principales:

Cetoacidosis diabética

La cetoacidosis diabética ocurre cuando los niveles de azúcar (glucosa) en la sangre del paciente diabético son muy altos. La insulina es responsable de que la glucosa en el torrente sanguíneo entre en las células de nuestro cuerpo y genere energía. Cuando hay falta de insulina, se producen dos situaciones simultáneas: el nivel de azúcar en sangre aumenta y las células sufren de falta de energía. Para evitar que las células dejen de funcionar, el cuerpo comienza a utilizar los depósitos de grasa para generar energía. Sin embargo, en este proceso en el que el cuerpo utiliza la grasa como energía, se forman cetonas. Los niveles altos de cuerpos cetónicos pueden envenenar el cuerpo.

Acidosis láctica

Cuando las células del cuerpo no tienen suficiente oxígeno para su uso, se produce ácido láctico. Este ácido puede acumularse en la sangre, causando acidosis láctica. Esto puede suceder cuando usted está haciendo ejercicio intensivo. La gota, la hipertensión, la insuficiencia cardíaca y la infección generalizada también pueden causar esta acumulación.

Acidosis tubular renal

Las personas con enfermedad renal pueden tener dificultad para filtrar las toxinas presentes naturalmente en la sangre, las cuales deben ser eliminadas por la orina. Esto causa una acumulación de toxinas en la sangre, lo que conduce a la acidosis metabólica. Las personas con algunos trastornos del sistema inmunitario y trastornos genéticos pueden tener los riñones dañados, volviéndose más susceptibles al problema.

Acidosis hiperclorémica

La diarrea severa, el abuso de laxantes y los problemas renales pueden causar niveles bajos de bicarbonato, la sustancia que ayuda a neutralizar los ácidos en la sangre. Por lo tanto, este desequilibrio puede causar acidosis metabólica.

Causas

Las causas de la acidosis metabólica se pueden agrupar en tres categorías principales.

La cantidad de ácido en el cuerpo puede aumentar debido a la ingestión de sustancias que son ácidas o se convierten en ácido cuando se digieren. Algunos ejemplos son el metanol y los anticoagulantes, principalmente el etilenglicol. Sin embargo, incluso una sobredosis de ácido acetilsalicílico puede causar acidosis metabólica.

Segundo, el cuerpo puede producir cantidades cada vez mayores de ácido a través del metabolismo, especialmente cuando está asociado con enfermedades metabólicas como la diabetes. Finalmente, la acidosis metabólica puede ser una consecuencia de la incapacidad de los riñones para excretar cantidades suficientes de ácido, incluso si el cuerpo no está produciendo demasiado.

Factores de riesgo

Las siguientes condiciones pueden aumentar el riesgo de acidosis metabólica:

  • Ejercítese severamente o durante mucho tiempo
  • Insuficiencia hepática
  • Nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia)
  • Choque, insuficiencia cardíaca, anemia u otras enfermedades que disminuyen el flujo de oxígeno a la sangre
  • Enfermedad renal
  • Intoxicación con ácido acetilsalicílico, etilenglicol o metanol
  • Deshidratación
  • Consumo de alcohol
  • Cáncer.

Síntomas

Síntomas de acidosis metabólica

Una persona con acidosis metabólica leve puede no presentar síntomas, aunque la respiración puede ser más profunda o ligeramente más rápida. A medida que la afección empeora, la persona comienza a sentirse extremadamente débil y somnolienta. Otros síntomas incluyen

  • Latidos cardíacos acelerados
  • Dolor de cabeza
  • Confusión mental
  • Debilidad y cansancio
  • Náuseas y vómitos
  • El aliento afrutado puede ser un síntoma de cetoacidosis diabética.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Busque ayuda médica si tiene cualquier síntoma de acidosis metabólica. Si tiene diabetes, busque atención médica de emergencia.

Diagnóstico de acidosis metabólica

Se pueden ordenar los siguientes exámenes para el diagnóstico de acidosis metabólica, así como su tipo:

  • Intervalo aniónico: prueba que mide el equilibrio químico en la sangre. Compara el número de partículas cargadas positiva y negativamente, incluyendo sodio, cloruro y bicarbonato. Ciertos tipos de acidosis metabólica tienen una mayor diferencia entre las cargas que otros
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  • Gasometría. Esta prueba mide el pH y los niveles de oxígeno y dióxido de carbono en la sangre
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  • Los exámenes de orina pueden revelar cetoacidosis, problemas renales y envenenamiento por alcohol o anticoagulantes.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de la acidosis metabólica

El tratamiento de la acidosis metabólica depende de la causa del problema. Cuanto antes se trate, mejor. Los tratamientos más comunes se realizan en el hospital e incluyen:

  • Desintoxicación, si es causada por alcohol o exposición a sustancias tóxicas
  • Insulina para la cetoacidosis diabética
  • Reemplazo de líquido intravenoso
  • Bicarbonato de sodio por vía intravenosa.

Medicamentos para la acidosis metabólica

Los medicamentos más comúnmente usados para el tratamiento de la acidosis metabólica son:

  • Bicarbonato de sodio

Sólo un médico puede decirle qué medicamento es mejor para usted, así como la dosis correcta y la duración del tratamiento. Siempre siga las instrucciones de su médico cuidadosamente y NUNCA se automedique. No deje de usar el medicamento sin consultar primero con un médico y, si lo toma más de una vez o en cantidades mucho mayores de las prescritas, siga las instrucciones que aparecen en el prospecto.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

La acidosis metabólica no tratada puede afectar los huesos, los músculos y los riñones. En casos graves, puede causar shock, coma e incluso la muerte.

Prevención

Prevención

No siempre es posible prevenir la acidosis metabólica, pero es importante identificar los signos de que está ocurriendo y buscar ayuda lo más rápido posible. Sin embargo, existen algunas medidas que pueden prevenir la aparición de la acidosis:

  • Beber agua en cantidades adecuadas y limitar el consumo de alcohol
  • Controle la diabetes, si la tiene
  • Siga las instrucciones médicas para tomar los medicamentos.

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