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Aceite de coco – Para qué sirve, cómo funciona, beneficios y cómo utilizarlo

Aceite de coco - Para qué sirve, cómo funciona, beneficios y cómo utilizarlo

La comida de moda que está presente en las dietas de muchas personas famosas, el aceite de coco ha atraído a más y más fans y parece que ha llegado para quedarse. Pero al contrario de lo que parece, el aceite de coco no es un producto reciente en nuestra civilización: se cree que los asiáticos lo han estado usando durante miles de años, tanto para comer como para mantener la belleza.

Conozca un poco más sobre este popular producto y aproveche la oportunidad para aprender cómo funciona el aceite de coco en el cuerpo y también para usar el producto para cuidar de su buena forma y salud.

¿Para qué sirve el aceite de coco?

El aceite de coco puede ayudarle a perder peso y también puede aportarle una serie de beneficios para la salud, que van desde la mejora de los niveles de colesterol hasta la reducción de las reservas de grasa abdominal.

Varios estudios han demostrado que el uso moderado del aceite de coco puede contribuir a la pérdida de peso a través del aumento del metabolismo y la disminución del apetito. Por lo tanto, cuando se asocia con una dieta equilibrada y cambios en el estilo de vida, el aceite de coco aporta numerosos beneficios a aquellos que necesitan cuidar tanto de su salud como de su estado físico.

¿Cómo funciona el sistema?

Como todo aceite vegetal, el aceite de coco está formado casi en su totalidad por lípidos, lo que hace que su valor energético sea muy elevado. Una sola cucharada de aceite de coco contiene 110 calorías, lo que puede equivaler, por ejemplo, a casi el 10% del total de calorías diarias de los que están a dieta. Pero entonces, ¿cómo puede el aceite de coco perder peso?

– A través de una conversión rápida de potencia

Aunque en realidad es una grasa vegetal del tipo saturado, el aceite de coco no tiene la misma composición que la mayoría de los otros aceites. Mientras que el aceite de soja, el aceite de girasol e incluso el aceite de oliva están formados por ácidos grasos de cadena larga, el aceite de coco tiene en su composición lipídica un 60% de ácidos grasos de cadena media (también conocidos como TCM – triglicéridos de cadena media).

Y cuanto más larga es la cadena de carbono, más energía proporciona. ¿Qué significa eso? Significa que un ácido graso de cadena larga proporciona una gran cantidad de energía que, si no es utilizada por el cuerpo para realizar sus funciones, se almacenará en la región abdominal.

Así, mientras que los ácidos grasos de cadena larga tienen una digestión más lenta y tardan más en romperse (piense en la cadena como una cadena grande, donde cada eslabón tiene que ser deshecho para aprovechar toda la energía), la MTC tiene una digestión rápida, casi similar a la de un carbohidrato.

Además, los ácidos grasos de cadena media se metabolizan directamente en el hígado, que utiliza la energía proporcionada por el aceite de coco para realizar sus propias funciones metabólicas. Como resultado, no queda energía para ser almacenada en forma de grasa. Estudios recientes sugieren que los triglicéridos de cadena media no son almacenados por el cuerpo con la misma eficiencia que los triglicéridos de cadena larga.

– Por sus propiedades termogénicas

Otra propiedad del aceite de coco que lo convierte en un excelente alimento para aquellos que necesitan perder peso es su capacidad termogénica. Como la grasa del aceite de coco no se almacena tan fácilmente, va al hígado y termina acelerando el metabolismo, aumentando el gasto energético del cuerpo. En otras palabras, además de ser más difícil su propia conversión en grasa, el aceite de coco también acelera la quema de grasas ya almacenadas en el cuerpo.

En un estudio realizado en la Universidad McGill, Canadá, los investigadores observaron que los triglicéridos de cadena media eran capaces de aumentar el metabolismo de los pacientes obesos en un 48-65%. Y lo más interesante es que este efecto termogénico continuó durante 24 horas después de ingerir triglicéridos de cadena media.

– Reducción del apetito

Otro mecanismo de funcionamiento del aceite de coco es a través de la reducción del apetito, ya que varios estudios han demostrado que la MTC (cuando se consume en la misma cantidad que otros tipos de grasa) tienen un mayor poder de saciedad. Esto significa que usted terminará sintiendo menos hambre después de consumir el aceite de coco, lo que puede llevar a una reducción en las calorías consumidas en la siguiente comida.

Entonces, ¿el aceite de coco es realmente delgado?

Como ya hemos visto, el aceite de coco adelgaza siempre y cuando sea parte integral de un programa que incluya actividad física regular y cambios en los hábitos alimenticios. Continuar comiendo de la misma manera de siempre y simplemente añadiendo dos cucharadas de aceite de coco a su dieta no le hará perder peso. En algunos casos, puede haber incluso un efecto contrario: el aumento de peso.

Sí, es posible engordar con aceite de coco si se consume de forma inadecuada. ¿Y cuál es la manera correcta de usar el aceite de coco? Haga cambios en la dieta (cambie los carbohidratos refinados por granos integrales, restrinja el consumo de azúcar, refrescos y alimentos fritos, dé preferencia a las verduras, frutas y hortalizas), haga ejercicio al menos tres veces por semana y recuerde llegar al final del día con un balance calórico negativo.

Es decir, después de haber comido su última comida del día, debe sumar todas las calorías consumidas desde el momento en que rompió el ayuno. Para perder peso, usted debe haber consumido menos de lo que gastó para mantener su metabolismo y ejercicio.

Combinando estos tres factores con el aceite de coco es posible obtener resultados óptimos y eliminar las grasas de una vez por todas. Por lo tanto, el aceite de coco adelgaza, pero no olvides que no hay situaciones milagrosas, sino complementarias. Haga del aceite de coco un gran aliado de su dieta, pero no deposite exclusivamente en él todas sus expectativas.

Beneficios

Aunque muchos de los beneficios del aceite de coco están relacionados con el control de peso, ciertamente no es sólo para este propósito.

El aceite de coco virgen extra contiene grasas saturadas, monoinsaturadas y poliinsaturadas, como el ácido oleico, el ácido linoleico y el ácido láurico, que además de ayudar en la pérdida de peso también son conocidas por sus numerosas propiedades medicinales. Conozca a algunos de ellos:

  • Posible efecto anticatabólico : aunque no está totalmente probado, se cree que el hecho de que el aceite de coco se convierta rápidamente en energía ahorraría masa muscular y no se utilizaría como fuente de combustible para el metabolismo. Para aquellos que se enredan, esto significaría una menor pérdida de masa muscular y una aceleración del crecimiento muscular;
  • Control del azúcar en sangre : El aceite de coco controla la descomposición de los carbohidratos de glucosa, permitiendo que el azúcar se libere gradualmente, ayudando así a controlar el efecto glucémico de los alimentos. Para aquellos que están preocupados por la buena forma, esta propiedad es fundamental, ya que los cambios repentinos en la glucosa en sangre cambian el mecanismo de liberación de insulina y pueden causar un aumento del apetito y la acumulación de grasa abdominal a la predisposición a la diabetes
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  • Mejora de los niveles de colesterol : gracias al rendimiento del ácido láurico, el aceite de coco eleva los niveles de HDL, colesterol bueno. Esta propiedad aumenta la protección del corazón y dificulta la obstrucción de las arterias, una condición que puede conducir a un ataque cardíaco;
  • Aumenta la inmunidad : El aceite de coco contiene ácido cáprico, un tipo de MTC que, junto con el ácido láurico, puede contribuir a fortalecer el sistema inmunológico. Por esta razón, se dice que el aceite de coco tiene acción antibacteriana, antiviral, antiprotozoaria y antifúngica;
  • Aliado a la belleza : el aceite de coco es un excelente humectante natural para la piel, y también puede usarse para hidratar el cabello.

Refinado x Virgen Extra

Al igual que el popular aceite de oliva, el aceite de coco se puede encontrar más a menudo en dos versiones: refinado y virgen extra. Mientras que este último se extrae en frío sin la ayuda de productos químicos, el aceite de coco refinado se extrae mediante el uso de altas temperaturas y disolventes químicos.

Como el proceso químico elimina la mayoría de las impurezas y otros materiales en suspensión, el aceite de coco refinado prácticamente no mantiene el olor o el sabor de la fruta. En el aceite virgen extra es posible sentir el aroma más dulce característico del coco.

Presentación

Además del aceite de cocina, ya es posible encontrarlo en forma de cápsulas, generalmente vendidas a una concentración de 1000 mg. ¿Cuál de las dos presentaciones es mejor?

Veamos: las cápsulas tienen la ventaja obvia de ser prácticas. Usted los toma en cualquier momento y dondequiera que esté. El aceite que se vende en envases de vidrio requiere un poco más de planificación antes de su consumo, y eventualmente puede necesitar un poco de calefacción para salir del estado sólido.

Por otro lado, el aceite en la versión líquida puede ser una gran opción para su ensalada, pollo a la parrilla, pan e incluso batido de proteínas. En este caso, el aceite de coco puede sustituir a los aceites menos saludables como el aceite de soja, la grasa animal y el aceite de canola. Otra ventaja del aceite en esta presentación es su rápida absorción, lo que lo convierte en una buena opción para aumentar la saciedad antes de una comida – como hemos visto, el aceite de coco antes de una comida principal puede disminuir el hambre y hacer que la ingesta de calorías sea menor poco después.

Cómo usar

Los nutricionistas recomiendan usar un máximo de 30 g de aceite de coco al día, o el equivalente a tres cucharadas poco profundas. Para aquellos que aún no están acostumbrados a la comida, lo ideal es empezar con cantidades más pequeñas, de 10 a 20 g al día.

El aceite de coco se puede utilizar de la misma manera que otros aceites vegetales: en ensaladas, carnes, para guisar verduras, pastas, pasteles, tartas, panes, tortas (se puede utilizar para sustituir a la mantequilla en todo el pastel), etc… Como este aceite es sólido a temperatura ambiente, se puede calentar ligeramente en un baño de agua para volver a su forma líquida. O, si lo prefiere, puede utilizarlo en lugar de mantequilla, en panes o en tapioca, por ejemplo (respetando la cantidad máxima de 1 cucharada por comida).

Para aquellos que tienen un ojo en la balanza, una cucharada de aceite de coco de 30 a 60 minutos antes de las comidas principales puede disminuir su apetito y hacer que se sienta saciado con una cantidad más pequeña de comida. Simplemente no olvide hacer un reemplazo – si ha usado aceite de coco antes del almuerzo, no ponga aceite de oliva en la ensalada, por ejemplo. Si prefiere tomar aceite de coco con el estómago vacío, omita la mantequilla para el desayuno y recuerde que no debe exceder las 3 cucharadas al día.

Los que tejen pueden añadir una cucharada de aceite de coco al batido de proteínas y consumirlo antes del entrenamiento. En este caso específico, el aceite de coco no sólo acelerará la quema de grasa, sino que también proporcionará más energía para su serie.

Una característica del aceite de coco, que debe soportar exactamente temperaturas más altas sin perder sus propiedades nutricionales ni formar compuestos tóxicos, lo convierte en una excelente elección para el aceite, que no debe calentarse por encima de los 100º C. Así que puede usar aceite de coco para asar pollo, bistec o incluso guisar arroz y frijoles.

Dónde encontrar

El aceite de coco se puede encontrar en las principales cadenas de supermercados y también en tiendas de productos naturales. El aceite de coco en cápsulas puede adquirirse en farmacias o a través de sitios específicos en Internet.

Cuánto cuesta

El precio del aceite de coco es uno de los factores que pueden hacer su consumo un poco menos atractivo, hasta el punto de que un frasco de 200 g puede costar, en promedio, R$23,00. Las cápsulas pueden salir, en medios de comunicación, a 10 dólares por envase con 60 pastillas (de 1000 mg cada una).

Consejos

Cuando está en exceso, el aceite de coco puede sobrecargar el hígado, causando desde molestias gástricas hasta problemas más graves, como cálculos biliares. Para que esto no le suceda a usted, el consejo es que no exceda de una o dos cucharadas de aceite al día, siempre recordando que debe ser usado en lugar de otro aceite vegetal – y no simplemente ser añadido a su dieta habitual.

Algunas personas pueden ser intolerantes al aceite de coco, aunque no lo sepan. Para saber si usted es uno de ellos, comience a usar el aceite en pequeñas cantidades (una cucharadita al día, por ejemplo) hasta que se asegure de que no es intolerante a los alimentos. Si siente náuseas o tiene la cabeza pesada poco después del consumo de aceite de coco, deje de usar el producto inmediatamente.

Referencias adicionales:

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