Accidente cerebrovascular criptogénico: accidente cerebrovascular de causa desconocida

Cuando alguien sufre un derrame cerebral, significa que una parte de su tejido cerebral ha muerto. El accidente cerebrovascular generalmente se produce por la interrupción del flujo sanguíneo a una parte del cerebro. Los problemas vasculares comunes que pueden conducir a un derrame cerebral incluyen trombosis (coagulación) de los vasos sanguíneos en el cerebro, émbolos (un coágulo de sangre que viaja al cerebro desde otro lugar) y problemas locales que involucran vasos sanguíneos en el cerebro, como un aneurisma o inflamación.

Después de que una persona haya tenido un accidente cerebrovascular, el médico intentará determinar la causa específica, ya que la causa subyacente de un accidente cerebrovascular a menudo determina la mejor terapia. Sin embargo, hasta el 40 por ciento de las veces, no se puede identificar una causa específica del accidente cerebrovascular. Un accidente cerebrovascular cuya causa permanece desconocida después de una evaluación exhaustiva se denomina accidente cerebrovascular criptogénico. (El término «criptogénico» simplemente significa que la causa es críptica o desconcertante).

¿Cuándo se llaman los trazos criptogénicos?

Después de un derrame cerebral, a veces puede ser bastante difícil determinar si la interrupción del suministro de sangre del cerebro fue causada por un coágulo de sangre que se formó en el lugar (trombo), un coágulo de sangre que viajó al cerebro desde otro lugar ( émbolo ) o algunos otro problema vascular

Un accidente cerebrovascular no debe llamarse criptogénico hasta que una evaluación médica completa no haya revelado una causa específica. En general, dicha evaluación debe incluir imágenes del cerebro (con una tomografía computarizada o una resonancia magnética ), imágenes de los vasos sanguíneos que irrigan el cerebro (dúplex carotídeo o estudios Doppler transcraneales ) y posiblemente una angiografía .

Además, se debe realizar un estudio ecocardiográfico completo del corazón, en busca de posibles fuentes cardíacas de un émbolo. Dichas fuentes cardíacas incluyen coágulos de sangre en el corazón (generalmente en la aurícula izquierda), foramen oval permeable (PFO) , un aneurisma del tabique auricular , fibrilación auricular o prolapso de la válvula mitral (MVP) . Si no se puede identificar una causa específica para un accidente cerebrovascular, incluso después de esta evaluación exhaustiva, se considera que el accidente cerebrovascular es criptogénico.

Hay muchas causas subyacentes potenciales de los accidentes cerebrovasculares criptogénicos, y las personas que están etiquetadas como que tienen un accidente cerebrovascular criptogénico son un grupo heterogéneo. A medida que la ciencia médica ha mejorado, y nuestra capacidad para identificar la causa de un accidente cerebrovascular también ha mejorado, y la cantidad de personas que se dice que tienen un accidente cerebrovascular criptogénico ha comenzado a disminuir. Sin embargo, el «accidente cerebrovascular criptogénico» sigue siendo un diagnóstico bastante común.

¿Quién recibe un accidente cerebrovascular criptogénico?

El perfil de las personas que han sufrido accidentes cerebrovasculares criptogénicos es generalmente el mismo que para las personas que han sufrido accidentes cerebrovasculares de causas identificables. Tienden a ser personas mayores, que tienen los factores de riesgo típicos de enfermedad cardiovascular.

Los accidentes cerebrovasculares criptogénicos se ven igualmente en hombres y mujeres. Pueden ser más comunes en negros e hispanos. Si bien los accidentes cerebrovasculares criptogénicos en personas más jóvenes (menores de 50 años) reciben mucha atención de los médicos y de los investigadores, los estudios sugieren que la distribución real por edad de los accidentes cerebrovasculares criptogénicos es la misma que para los accidentes cerebrovasculares no criptogénicos. Es decir, la capacidad de identificar la causa del accidente cerebrovascular en las personas más jóvenes es casi la misma que en las personas mayores.

¿Cuál es la perspectiva después del accidente cerebrovascular criptogénico?

En general, el pronóstico de un paciente que ha sufrido un accidente cerebrovascular criptogénico parece ser algo mejor que para los accidentes cerebrovasculares no criptogénicos. En general, estos accidentes cerebrovasculares tienden a ser más pequeños que los accidentes cerebrovasculares no criptogénicos, y el pronóstico a largo plazo es algo mejor. Aún así, la tasa de 2 años de accidente cerebrovascular recurrente después de un accidente cerebrovascular criptogénico promedia el 15-20 por ciento.

Dado que el tratamiento para prevenir un accidente cerebrovascular recurrente depende de la causa del accidente cerebrovascular (anticoagulación con warfarina después del accidente cerebrovascular embólico, terapia antiplaquetaria con aspirina o clopidogrel después del accidente cerebrovascular trombótico), la mejor terapia después de un accidente cerebrovascular criptogénico no está clara. Sin embargo, el consenso entre los expertos en este punto se inclina hacia el uso de la terapia antiplaquetaria.

La controversia del PFO

Uno de los aspectos más controvertidos de los accidentes cerebrovasculares criptogénicos es la cuestión de con qué frecuencia son causados ​​por un foramen oval permeable (FOP). Indudablemente, algunos accidentes cerebrovasculares criptogénicos son producidos por coágulos sanguíneos que cruzan un PFO, ingresan a la circulación y viajan al cerebro. Sin embargo, este fenómeno es bastante raro, mientras que los PFO son muy comunes. (Los PFO se pueden identificar en hasta un 25% de todos los individuos mediante ecocardiografía).

Probablemente por esta razón, los estudios que han evaluado los beneficios potenciales del uso de dispositivos de cierre de PFO en pacientes que han sufrido accidentes cerebrovasculares criptogénicos han sido decepcionantes: no se ha identificado ninguna reducción en los accidentes cerebrovasculares posteriores. Al mismo tiempo, los procedimientos utilizados para cerrar los PFO exponen a los pacientes al potencial de efectos secundarios graves.

Todavía es probable que en ciertos pacientes, el cierre de los PFO probablemente sea beneficioso. Pero en este punto, no existe un método probado para determinar qué pacientes con accidente cerebrovascular criptogénico y PFO se beneficiarían del cierre del PFO.

Sin embargo, un estudio reciente sugiere que al emplear un estudio Doppler transcraneal , junto con un estudio de burbujas, los médicos pueden comenzar a detectar aquellos pacientes en particular en los que los ataques criptogénicos podrían haber sido causados ​​por un PFO. Se necesitarán más estudios para evaluar si cerrar el PFO reducirá los accidentes cerebrovasculares posteriores en este subconjunto de pacientes.

En este punto, la mayoría de los expertos considera razonable realizar un cierre de PFO en personas menores de 60 años que han tenido un accidente cerebrovascular criptogénico y un estudio Doppler sospechoso. Sin embargo, se cree que el cierre de rutina de los PFO en otras personas con accidente cerebrovascular criptogénico no puede justificarse hoy. La Academia Estadounidense de Neurología (American Academy of Neurology) advirtió en 2016 que no ofrezca habitualmente el cierre del PFO a las personas que han sufrido accidentes cerebrovasculares criptogénicos.

Fibrilación auricular y accidente cerebrovascular criptogénico

La fibrilación auricular es una causa bien conocida de accidente cerebrovascular embólico, y los pacientes con fibrilación auricular generalmente necesitan ser anticoagulados. La evidencia reciente sugiere que una minoría sustancial de pacientes con accidente cerebrovascular criptogénico puede tener fibrilación auricular «subclínica», es decir, episodios de fibrilación auricular que no causan síntomas significativos y, por lo tanto, no se reconocen.

Además, hay datos que sugieren que la monitorización cardíaca ambulatoria a largo plazo puede ser útil para identificar la fibrilación auricular subclínica en pacientes que han sufrido un accidente cerebrovascular criptogénico. En estos pacientes, presumiblemente, como en otros pacientes con fibrilación auricular, la anticoagulación probablemente reduciría el riesgo de accidente cerebrovascular recurrente.

Por esta razón, el monitoreo ambulatorio debe realizarse en cualquier persona que haya tenido un accidente cerebrovascular criptogénico, en busca de episodios de fibrilación auricular.

Una palabra de Saludalmáximo

En una minoría sustancial de personas que sufren un derrame cerebral, no se puede identificar una causa específica después de una evaluación médica exhaustiva. Si bien las personas que tienen un accidente cerebrovascular criptogénico de este tipo generalmente tienen un mejor pronóstico que aquellas en las que se encuentra una causa definitiva, deben recibir atención especial en busca de posibles causas subyacentes, en particular, para un posible foramen oval permeable o fibrilación auricular.

Fuentes

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