Abuso de neurontin en aumento

Durante años, los médicos vieron a Neurontin ( gabapentina ) y Lyrica (pregabalina) como drogas con poco o ningún potencial de abuso. Sin embargo, un cuerpo de investigación emergente sugiere que estos medicamentos a menudo son mal utilizados y abusados.

En un estudio de mayo de 2017 publicado en Pharmacoepidemiology and Drug Safety , Buttram y sus coautores destacan una nueva tendencia inquietante. Ha habido un aumento en la desviación de Neurontin, y esta desviación está relacionada con la epidemia de opioides que está devastando muchas partes de los Estados Unidos. Las personas se están drogando con una combinación de Neurontin y opioides recetados (p. Ej., Hidrocodona y oxicodona).

Los autores del estudio señalan lo siguiente:

«Los datos cualitativos sugieren que Neurontin está siendo mal utilizado junto con los opioides recetados y que Neurontin y heroína se están combinando y consumiendo juntos. Los reporteros del cumplimiento de la ley encontraron que estas tendencias de uso de drogas están contribuyendo a la desviación de Neurontin».

Neurontin y Lyrica

Cuando se trata un entorno de presentaciones de dolor crónico y síntomas de incomodidad, Neurontin y Lyrica son medicamentos preferidos entre los médicos de atención primaria. Estos medicamentos son más efectivos para tratar el dolor crónico que Advil o Tylenol. Además, la dependencia de opioides es una epidemia; por lo tanto, los opioides como Norco o Vicodin se usan solo para tratar el dolor agudo y severo. En otras palabras, Neurontin es más fuerte que algo que encontraría en una farmacia y menos peligroso que los opioides. (La heroína es un tipo de opioide).

Cómo funcionan Neurontin y Lyrica

Neurontin fue sintetizado originalmente en 1977 como un análogo de GABA . Casi una década después, se desarrolló Lyrica, una prima química de Neurontin. Neurontin fue aprobado por la FDA en 1993. En 2004, Lyrica llegó al mercado.

Neurontin y Lyrica se denominan colectivamente gabapentinoides y ejercen acciones similares. Aunque ambos se desarrollaron para controlar las convulsiones, estos medicamentos se han reconocido como neuromoduladores efectivos del dolor y a menudo se recetan para aliviar varios tipos de dolor e incomodidad crónica.

GABA, abreviatura de ácido gamma-aminobutírico, es un neurotransmisor inhibitorio, que se distribuye por toda la corteza cerebral, o capa externa del cerebro responsable de la función cerebral superior. GABA desempeña un papel en diversas funciones cerebrales, incluido el control motor y la visión, así como la regulación de la ansiedad y el dolor .

Aunque originalmente estaba destinado a disparar los receptores GABA en el cerebro, los gabapentinoides no se unen a los receptores GABA. Además, tampoco se unen a los receptores de cannabinoides, opioides o benzodiacepinas. Aunque el mecanismo de estos medicamentos aún no se ha dilucidado por completo, parece que estos medicamentos ejercen efectos anticonvulsivos y analgésicos de manera más tortuosa. No obstante, los gabapentinoides terminan aumentando las concentraciones de GABA y disminuyendo las concentraciones de glutamato en el cerebro.

Neurontin y Lyrica comparten perfiles metabólicos similares, ambos son excretados por los riñones y no interactúan con otras drogas (es decir, un menor riesgo de interacciones entre drogas). Una diferencia notable entre estos medicamentos es su biodisponibilidad , o la cantidad de medicamento que realmente lo hace circular.

Específicamente, Lyrica tiene una mayor biodisponibilidad que Neurontin y se absorbe más rápidamente y es más potente. Esta diferencia ha llevado a algunos expertos a plantear la hipótesis de que Lyrica tiene un mayor potencial de abuso, y las cuentas anecdóticas respaldan esta hipótesis. Sin embargo, cuando se toman en dosis suficientes, ambas drogas son rápidas para actuar y efectivas, y ambas son abusadas y mal utilizadas.

Usos clínicos de Neurontin y Lyrica

Los gabapentinoides son similares entre sí en sus efectos clínicos.

Las tabletas, cápsulas y soluciones orales de Neurontin están aprobadas por la FDA para (1) tratar las convulsiones parciales y (2) tratar la neuralgia o herpes posherpética. En Europa, Neurontin está aprobado para el tratamiento del dolor neuropático.

Lyrica está aprobada por la FDA para tratar (1) la neuralgia posherpética, (2) la neuropatía periférica diabética, (3) la fibromialgia y (4) las convulsiones. En Europa y Japón, Lyrica está aprobada para tratar el dolor neuropático y el trastorno de ansiedad generalizada.

Neurontin no se considera una sustancia controlada por el gobierno de los Estados Unidos, y el medicamento es más seguro que otros anticonvulsivos. Este envidiable perfil de seguridad ha impulsado los usos no autorizados de Neurontin a pesar de la escasez de ensayos clínicos para respaldar dichos usos.

Entre 83 por ciento y 95 por ciento de las ventas de Neurontin fuera de etiqueta. Aquí hay algunos usos fuera de etiqueta de Neurontin:

  • Síndrome de abstinencia de alcohol, benzodiacepinas, marihuana y opioides
  • Desorden de déficit de atención
  • Desorden bipolar
  • Síndrome de dolor regional complejo
  • Neuropatía diabética
  • Sofocos
  • Migrañas
  • Neuropatía periférica
  • Trastorno periódico del movimiento de las extremidades del sueño.
  • Síndrome de piernas inquietas
  • Neuralgia trigeminal

Aunque la DEA clasifica a Lyrica como una droga de la Lista V, lo que indica el menor potencial de abuso, sigue siendo una sustancia controlada. Este hecho, junto con la realidad de que Lyrica es más cara que Neurontin, probablemente explica por qué Neurontin se prescribe mucho más ampliamente.

Finalmente, muchos médicos recetarán Neurontin en lugar de Lyrica porque Neurontin es mucho más barato. Lyrica es un tratamiento muy costoso. Debido a que ambos medicamentos tienen los mismos efectos, es más prudente optar por la opción más barata.

Abuso de neurontin explicado

El abuso de sustancias y el abuso de sustancias son cosas diferentes, y la diferencia radica en la intención.

Según la FDA: «Cuando una persona toma un medicamento recetado legal para un propósito que no sea la razón por la que se le recetó, o cuando esa persona toma un medicamento que no se le recetó, eso es el uso indebido de un medicamento».

El abuso de drogas es una forma especial de abuso de sustancias. Ocurre cuando las personas toman drogas para específicamente «drogarse» o experimentar una sensación de euforia. Con respecto a Neurontin y Lyrica, esta euforia se ha descrito de diferentes maneras y recuerda los efectos de los opioides, las benzodiacepinas y los psicodélicos.

Muchos médicos recetan Neurontin para todo tipo de cosas, incluyendo dolor, afecciones psiquiátricas y trastornos por uso de sustancias; Es probable que muchos de estos médicos no se den cuenta del potencial de abuso de esta droga. Debido a que se distribuye ampliamente en cantidades abundantes, y es mucho más barato y fácil de recetar que Lyrica, que es una sustancia controlada, la neurontina se ha convertido en una droga de abuso más frecuente entre las personas que buscan sus máximos eufóricos rápidos. Además, las personas que tienen trastornos por uso de sustancias y enfermedades psiquiátricas tienen más probabilidades de abusar de estas drogas. En otras palabras, Neurontin a menudo se prescribe a personas que exhiben una mayor frecuencia de abuso.

No todas las personas que abusan de Neurontin, y con menos frecuencia Lyrica, tienen recetas para estos medicamentos. La diversión es un gran negocio para los traficantes de drogas, y estas drogas inevitablemente llegan a las calles. Solo entre el 40 y el 65 por ciento de las personas que abusan y abusan de Neurontin tienen recetas para el medicamento.

Un informe de 2012 estimó que la prescripción de Lyrica y Neurontin había aumentado en un 350 por ciento y 150 por ciento, respectivamente, durante un período de cinco años anterior.

Es de destacar que algunas personas a las que se les receta Neurontin simplemente abusan del medicamento en un intento de auto-tratar los síntomas. Algunas personas también usan indebidamente la droga como un medio de autolesión. Además, las personas abusan de la droga mientras abusan de otras cosas, como los opioides, el alcohol y las benzodiacepinas.

En 2010, surgió una investigación que indicaba el riesgo de abuso de Lyrica. Posteriormente, la Unión Europea agregó esta droga a su lista de sustancias psicoactivas recreativas. Entre 2010 y 2016, alrededor de dos docenas de estudios han examinado el potencial de abuso de Neurontin y Lyrica.

Aquí hay algunos hechos más específicos relacionados con el abuso y mal uso de Neurontin y Lyrica. Estos hallazgos se derivan de estudios recientes.

  • Un estudio sugiere que la frecuencia del abuso de Neurontin y Lyrica entre las personas que viven en el Reino Unido con edades comprendidas entre 16 y 59 años es de 1.1 por ciento y 0.5 por ciento, respectivamente. Según este estudio, la tasa de abuso de cannabis es del 28,1 por ciento y el abuso de cocaína es del 8,1 por ciento. En otras palabras, en personas sin trastornos por uso de sustancias o enfermedades psiquiátricas, las tasas de abuso de gabapentinoides son más bajas que las de otras drogas más tradicionales.
  • Entre las personas con trastornos opioides, las tasas de abuso de Neurontin estaban entre 15 y 22 por ciento. Mientras que, la tasa de abuso de Lyrica entre los miembros de esta misma población varió más ampliamente: entre 3 por ciento y 68 por ciento. En general, las personas con trastornos por uso de sustancias parecen abusar de los gabapentinoides a tasas similares a otras drogas tradicionales.
  • Entre los estadounidenses que usaron indebidamente los opioides, la tasa de abuso de Neurontin fue el doble del abuso de anfetaminas y casi igual al uso indebido de clonazepam (un tipo de benzodiazepina).
  • En Escocia, el 22 por ciento de las personas que acudieron a clínicas de metadona abusaron de Neurontin.
  • Un estudio de 2015 identificó el abuso recreativo de Neurontin como un aumento rápido. Específicamente, hubo un aumento de 2950 por ciento en abuso a partir de 2008.
  • Las bases de datos nacionales de utilización de drogas indican que Lyrica se prescribe en dosis mucho más altas que las recomendadas, lo que puede conducir al abuso.
  • Algunos estudios sugieren que quienes abusan de los gabapentinoides tienden a ser hombres jóvenes (30 años) y de bajos ingresos. Sin embargo, los datos sobre género y abuso son contradictorios.
  • Según los datos del informe del caso «extraídos de una encuesta trimestral sobre el desvío de medicamentos recetados realizada por una muestra nacional de organismos encargados de hacer cumplir la ley y reguladores que participan en investigac

    Fuentes

    • Buttram ME, Kurtz SP, Dart RC, Margolin ZR. Datos derivados de la aplicación de la ley sobre el desvío y el uso indebido de gabapentina, 2002-2015: tasas de desvío y resultados de investigaciones cualitativas. Farmacoepidemiol Drogas Saf. 2017; 26 (9): 1083-1086.

    • Combatir el uso indebido y el abuso de medicamentos recetados: preguntas y respuestas con Michael Klein, Ph.D. 28 de julio de 2010. www.fda.gov.

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