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Abstinencia de opiáceos: síntomas, tratamientos y causas

¿Qué es la abstinencia de opiáceos?

La abstinencia de opiáceos se define por el conjunto de sensaciones y síntomas que experimenta la persona que ha tenido el uso de drogas a base de opio suspendidas o descontinuadas.

Los opiáceos son una clase de medicamentos que se recetan comúnmente para tratar el dolor. Algunos ejemplos son la oxicodona, la hidromorfona y la morfina. Ciertas drogas ilegales, como la heroína, también son opiáceos.

Aunque son muy útiles en el tratamiento del dolor, estos medicamentos tienen un alto riesgo de causar dependencia química y física. Por lo tanto, una persona que deja o disminuye la cantidad de opiáceos que está tomando puede experimentar síntomas físicos de abstinencia. Los efectos de la abstinencia ocurren porque el cuerpo tarda tiempo en adaptarse a la ausencia de los opiáceos.

Causas

Las personas que realizan algún tratamiento con opiáceos pueden acostumbrarse a que estas sustancias circulen por el cuerpo. Esto es especialmente cierto en el caso de las personas que usan el medicamento durante unas pocas semanas o más. Con el tiempo, el cuerpo necesita más y más del medicamento para lograr el mismo efecto. Esta dependencia física puede ser muy peligrosa y aumenta el riesgo de sobredosis accidental.

Los opiáceos son medicamentos diseñados para “imitar” las sustancias químicas naturales del cerebro. Hay tres áreas principales que son afectadas por estas drogas, llamadas “receptores de opiáceos”:

  • El tronco encefálico, que controla funciones como la respiración y los latidos del corazón
  • Sistema límbico, que controla las emociones
  • La médula espinal, que envía mensajes desde el cerebro al resto del cuerpo y viceversa.

El uso prolongado de estos medicamentos cambia el funcionamiento de los receptores cerebrales, que se vuelven dependientes del medicamento para funcionar. Muchas personas se vuelven dependientes para evitar el dolor o los síntomas de abstinencia. En algunos casos, el individuo ni siquiera se da cuenta de que se ha vuelto dependiente.

Factores de riesgo

Todas las personas que administran opioides en el tratamiento de enfermedades están sujetas a abstinencia si utilizan el medicamento durante un período prolongado de tiempo sin supervisión médica.

Síntomas

Síntomas de la abstinencia de opiáceos

Los síntomas de la abstinencia de opiáceos incluyen…:

  • Cansancio
  • Irritabilidad
  • Ansiedad
  • Insomnio
  • Secreción nasal
  • Ojos llorosos
  • Sudores fríos y calientes
  • Escalofríos
  • Bostezar
  • Dolores musculares
  • Cólico abdominal
  • Náuseas
  • Vómitos
  • Diarrea.

Los síntomas de la abstinencia de opiáceos pueden durar de una semana a un mes. Sin embargo, los síntomas emocionales, como el bajo consumo de energía, la ansiedad y el insomnio, pueden durar unos meses después de que se suspenden las dosis altas de opiáceos.

Cuando terminan los síntomas más pronunciados de la abstinencia de opiáceos, la persona puede experimentar algunas sensaciones relacionadas con la falta del fármaco, pero con una menor intensidad y variedad de síntomas.

Diagnóstico y exámenes

Buscar ayuda médica

Es importante mantener un seguimiento médico durante todo el tratamiento con opiáceos y buscar ayuda si aparecen síntomas de abstinencia después de suspender el medicamento o reducir la dosis ingerida.

En la cita con el médico

Estar preparado para la consulta puede facilitar el diagnóstico y optimizar el tiempo. De esta manera, usted puede llegar a la consulta con alguna información:

  • Una lista de todos los síntomas y cuánto tiempo han estado presentes
  • Historial médico, incluyendo otras condiciones que el paciente tiene y medicamentos o suplementos que el paciente toma regularmente
  • Si es posible, pídale a alguien que lo acompañe.

El médico probablemente le hará una serie de preguntas, tales como…:

  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Son continuos u ocasionales?
  • ¿Qué tan severos son los síntomas?
  • ¿Qué es lo que, si acaso, parece mejorar sus síntomas?
  • ¿Qué es lo que, si acaso, parece empeorar sus síntomas?
  • ¿Ha tenido estos síntomas antes?
  • ¿Ha tenido tratamiento con opiáceos recientemente? ¿Hace cuánto tiempo?
  • ¿Alguna vez ha usado drogas ilícitas, como la heroína? Si es así, ¿por cuánto tiempo?

También es importante llevar sus preguntas a la consulta escrita, empezando por la más importante. Esto asegura que usted obtendrá respuestas a todas las preguntas relevantes antes de que termine la consulta. Para la abstinencia de opiáceos, algunas preguntas básicas incluyen:

  • ¿Qué es lo que probablemente está causando mis síntomas o condición?
  • ¿Cuáles son las otras causas posibles de mis síntomas o condición?
  • ¿Qué tipo de pruebas necesito?
  • ¿Es mi condición temporal o crónica?
  • ¿Cuáles son las alternativas para el tratamiento que usted está sugiriendo?
  • Tengo estas otras condiciones de salud. ¿Cómo manejo los tratamientos?
  • ¿Hay alguna restricción que deba seguir?
  • ¿Existe una alternativa genérica al medicamento que está recetando?
  • ¿Hay algún material impreso que pueda llevar conmigo? ¿Qué sitios recomiendan?

No dude en hacer otras preguntas si surgen en el momento de la consulta.

Diagnóstico de abstinencia de opiáceos

Para diagnosticar la abstinencia de opiáceos, se realizará un examen físico y un cuestionario sobre sus síntomas. También se pueden ordenar exámenes de orina y de sangre para verificar la presencia de opiáceos en el cuerpo.

Se pueden hacer preguntas sobre el uso de drogas ilícitas. Conteste honestamente para obtener el mejor tratamiento y apoyo.

Tratamiento y cuidado

Tratamiento de abstinencia de opiáceos

La abstinencia de opiáceos es muy difícil de tratar, ya que los pacientes pueden seguir tomando medicamentos para controlar los síntomas, como el dolor, o tratar de controlarlos en casa. Sin embargo, el tratamiento médico en un ambiente controlado aumenta las probabilidades de éxito y reduce el riesgo de complicaciones.

Los fármacos basados en el opio pueden ser reemplazados por fármacos como el acetaminofén, el ácido acetilsalicílico o los antiinflamatorios no esteroideos. El reposo y la ingestión de líquidos son partes clave del tratamiento.

Los síntomas de abstinencia más intensos pueden requerir tratamiento con clonidina, un fármaco que ayuda a reducir la intensidad de los síntomas de abstinencia entre un 50 y un 75%. Clonidine es especialmente eficaz para reducir la ansiedad, los calambres, el dolor muscular, la agitación, la sudoración, el lagrimeo y el goteo nasal.

La buprenorfina es un opiáceo que no es tan adictivo como otros, por lo que puede utilizarse durante el período de desintoxicación. La metadona, por otro lado, se puede utilizar para la terapia de mantenimiento a largo plazo – aunque es un opiáceo, su uso se puede controlar y rara vez produce síntomas extremos de abstinencia.

Finalmente, la desintoxicación rápida se puede realizar con fármacos bloqueadores de opiáceos como la naloxona o la naltrexona. El procedimiento se realiza con la ayuda de anestesia y hay evidencia de que disminuye los síntomas, pero no necesariamente afecta la cantidad de tiempo que le tomará a la persona sanar. Además, como la abstinencia causa vómitos, el riesgo de que ocurran con la persona bajo anestesia es grande, aumentando las posibilidades de complicaciones como la asfixia. Por lo tanto, la mayoría de los médicos y los médicos dudan en utilizar este método.

Vivir juntos (pronóstico)

Posibles complicaciones

La aspiración del vómito a los pulmones es la peor complicación de la abstinencia de opiáceos. Esto puede llevar a un tipo peligroso de neumonía, llamada neumonía por aspiración.

La deshidratación causada por vómitos y diarrea puede causar un desequilibrio electrolítico, favoreciendo las complicaciones cardíacas. Es importante beber mucha agua para reemplazar los nutrientes perdidos.

Prevención

Prevención

La única manera de prevenir totalmente la abstinencia de opiáceos es no administrar estas drogas durante largos períodos de tiempo, y siempre buscar seguimiento médico durante el tratamiento con drogas a base de opio.

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