¿A dónde fue tu apetito?

La disminución del apetito y su consiguiente pérdida de peso es común con muchas enfermedades que amenazan la vida y es un síntoma que algunos pacientes informan tan angustiante, si no más que dolor . Los pacientes enfermos saben que necesitan comer, pero a veces no pueden hacerlo. ¿Por qué pasó esto?

Puede que se pregunte cómo puede ayudar. ¿Qué alimentos puedes preparar para tentar el apetito? ¿Cómo puede detener la pérdida de peso o incluso revertirla?

Antes de preparar cada uno de los platos favoritos de sus seres queridos, empuñando su espátula como una poderosa espada, es importante comprender por qué esta batalla se está llevando a cabo.

Anorexia vs. Caquexia

La anorexia se define como la «falta o pérdida de apetito , que resulta en la incapacidad para comer». Esta anorexia es diferente de la enfermedad mental anorexia nerviosa. Puede ocurrir con casi todas las formas de enfermedades que limitan la vida, pero es más común en los cánceres avanzados . La anorexia provoca una pérdida de peso que es principalmente de grasa, pero puede incluir la pérdida de músculo. Si se detecta temprano, la anorexia puede tratarse y la pérdida de peso puede revertirse con suplementos nutricionales o un mayor consumo de alimentos.

La caquexia se define como un estado de «enfermedad general y desnutrición, marcada por debilidad y demacración». También es común en los cánceres avanzados y el SIDA, así como en otras enfermedades avanzadas que limitan la vida, como la insuficiencia cardíaca congestiva . La caquexia ocurre en más del 80% de los pacientes con cáncer antes de la muerte y es la principal causa de muerte en aproximadamente el 20% de estos pacientes.

A diferencia de la anorexia, la pérdida de peso con caquexia implica no solo la pérdida de grasa y músculo, sino también de masa ósea . Además, la caquexia no responde a la suplementación nutricional o al aumento del consumo de alimentos.

El término que pueden usar sus profesionales médicos para cualquiera de las fuentes de pérdida de peso es «síndrome de anorexia / caquexia» (SCA).

Causas de ACS

Alteraciones metabólicas En enfermedades como los cánceres avanzados y el SIDA, el cuerpo libera ciertas sustancias químicas llamadas citocinas. Las citocinas causan una respuesta inflamatoria dentro del cuerpo que puede alterar la forma en que el cuerpo metaboliza los nutrientes.

Síntomas físicos Los síntomas de la enfermedad pueden causar disminución del apetito y, por lo tanto, pérdida de peso. Los síntomas comunes que pueden provocar anorexia incluyen:

  • Dolor
  • Disgeusia: un cambio en el sabor, que generalmente incluye una aversión a la carne
  • Ageusia – pérdida del gusto
  • Hiperosmia: sensibilidad a los olores, que a menudo causa aversión a los alimentos.
  • Disfagia – dificultad para tragar alimentos
  • Disnea – falta de aliento
  • Náuseas y / o vómitos
  • Estreñimiento o diarrea
  • Mucho mas

Efectos secundarios de los medicamentos Los medicamentos utilizados para tratar enfermedades o aumentar la comodidad pueden tener efectos secundarios que causan anorexia. Muchos de los efectos secundarios son similares a los síntomas físicos enumerados anteriormente.

Angustia psicológica o espiritual No disminuyamos ni pasemos por alto completamente el papel que la angustia emocional, psicológica o espiritual puede desempeñar en la anorexia. Los efectos de la enfermedad y el tratamiento, junto con las respuestas psicológicas como la ansiedad o la depresión y las reacciones espirituales como la desesperanza, pueden disminuir el entusiasmo por la comida y / o la falta de energía para prepararla y comerla.

Otras causas Se pueden pasar por alto otras causas de anorexia, pero pueden ser importantes. Los ejemplos incluyen dentaduras postizas mal ajustadas e infecciones de la boca o el esófago.

Tratamiento de ACS

Lo primero que debe hacer es discutir el problema con su enfermera o médico. Le ayudarán a desarrollar un plan de atención para abordar los factores contribuyentes. El enfoque generalmente será multidimensional, enfocándose en el manejo de los síntomas, el soporte nutricional, los medicamentos, los servicios sociales y el apoyo espiritual. Es importante recordar que los enfoques para tratar la anorexia y la caquexia en enfermedades avanzadas no siempre funcionan.

Manejo de síntomas

Si hay síntomas de enfermedad que contribuyen a la disminución del apetito y la pérdida de peso , deben abordarse primero. El dolor, las náuseas, la fatiga y la depresión son los síntomas inductores de la anorexia más comunes y, por lo general, son fáciles de tratar. Si los síntomas son un efecto secundario de la medicación, es posible que su médico quiera suspender la medicación (si no es necesario) o probar uno diferente.

Soporte nutricional

Hay dos escuelas de pensamiento con respecto a la alimentación hacia el final de la vida: una cree que la persona enferma solo debe comer alimentos nutritivos y densos y la otra cree que la persona enferma debe comer lo que quiera. Muchas personas flotarán justo en el medio, ofreciendo comidas y bocadillos nutritivos pero permitiendo indulgencias de vez en cuando. Este es probablemente el enfoque más prudente. Si su ser querido está perdiendo peso y no tiene interés en comer, pero le encanta el pudín de chocolate, ¡le digo que le dé pudín de chocolate!

Algunos suplementos realmente sabrosos y altamente nutritivos están en el mercado. (Asegúrese de que Boost sea probablemente el más popular). Agregar suplementos a la dieta de su ser querido puede aumentar su consumo total de calorías y ayudar a compensar cualquier deficiencia nutricional.

La nutrición artificial en forma de alimentación por sonda es un tratamiento controvertido para el SCA. Como se señaló anteriormente, una vez que un paciente está caquéxico, la suplementación nutricional, incluida la alimentación por sonda , no lo revierte.La alimentación por sonda también puede tener efectos secundarios desagradables o peligrosos y, a menudo, aumenta la incomodidad del paciente moribundo.

Medicamentos

Varios medicamentos pueden ayudar a los pacientes con SCA a aumentar su apetito y aumentar de peso . Los más comunes incluyen megestrol (Megace), esteroides como la dexametasona (Decadron), los cannabinoides (marihuana) y la metoclopramida (Reglan). Pregúntele al médico de su ser querido si alguno de estos medicamentos podría ayudarlo. Por lo general, los médicos probarán uno o más de estos medicamentos por un tiempo y los suspenderán si no son efectivos. Es importante señalar aquí que la forma ahumada de marihuana sigue siendo ilegal.

Apoyo Psicosocial y Espiritual

La ansiedad, la depresión, los factores estresantes familiares y otros factores emocionales y espirituales pueden contribuir al SCA. La disminución del apetito también puede hacer que el paciente se sienta aislado de sus seres queridos, ya que las comidas son momentos de socialización. Un trabajador social médico (MSW), un capellán o un psicoterapeuta pueden ayudar a su ser querido a superar esos sentimientos.

¿Qué puedes hacer para ayudar?

Con tantos factores que pueden contribuir a disminuir el apetito, es posible que ya te sientas derrotado. Si bien es importante tener en cuenta que sus esfuerzos para aumentar el apetito pueden no funcionar, es igualmente importante no perder la esperanza. Explore estas siete formas de abrir el apetito para obtener consejos y trucos para estimular la disminución del apetito. Trabajar junto con su proveedor de atención médica demostrará ser la forma más efectiva de rescatar un apetito desvanecido.

Fuentes

  • Ferrell BR, Coyle N. Textbook of Palliative Nursing, 2nd Edition. Oxford Press, 2006.
  • Kinzbrunner BM, Weinreb NJ, Policzer JS. 20 Common Problems: End of Life Care. McGraw-Hill, 2002.

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