9 mitos sobre el VIH / SIDA

Según las últimas estadísticas de los Centros para la Enfermedad, el Control y la Prevención, en torno a 36,7 millones de personas viven con el VIH Fuente de confianzaalrededor del mundo. Si bien ha habido muchos avances en el manejo del virus del VIH a lo largo de los años, desafortunadamente, todavía existe mucha información errónea sobre lo que significa vivir con el VIH.

Nos comunicamos con varios expertos para obtener sus opiniones sobre cuáles son los conceptos erróneos más evidentes que tienen las personas en los Estados Unidos sobre el VIH / SIDA. Estos expertos tratan a las personas, educan a los estudiantes de medicina y brindan apoyo a los pacientes que enfrentan la enfermedad. Aquí están los nueve principales mitos y conceptos erróneos que ellos, y las personas que viven con el virus del VIH o el síndrome del SIDA, continúan combatiendo:

Mito # 1: el VIH es una sentencia de muerte.

«Con el tratamiento adecuado, ahora esperamos que las personas con VIH vivan una vida normal», dice el Dr. Michael Horberg, director nacional de VIH / SIDA de Kaiser Permanente .

«Desde 1996, con el advenimiento de la terapia antirretroviral altamente activa, una persona con VIH con buen acceso a la terapia antirretroviral (TAR) puede esperar vivir una vida normal, siempre que tome sus medicamentos recetados», agrega el Dr. Amesh A. Adalja, médico especialista en enfermedades infecciosas certificado por la junta, y académico principal del Centro Johns Hopkins para la Seguridad de la Salud . También es miembro de la Comisión de VIH de la Ciudad de Pittsburgh y del grupo asesor de Pittsburgh Libre de SIDA.

Mito # 2: Puedes saber si alguien tiene VIH / SIDA mirándolo.

Si una persona contrae el virus del VIH, los síntomas no son notables. Una persona con una infección por VIH puede mostrar síntomas similares a cualquier otro tipo de infección, como fiebre, fatiga o malestar general. Además, los síntomas leves iniciales generalmente solo duran unas pocas semanas.

Con la introducción temprana de medicamentos antirretrovirales, el virus del VIH se puede controlar de manera efectiva. Una persona con VIH que recibe tratamiento antirretroviral es relativamente saludable y no es diferente de otras personas que tienen condiciones de salud crónicas.

Los síntomas estereotípicos que las personas suelen asociar con el VIH son en realidad síntomas de complicaciones que pueden surgir de enfermedades o complicaciones relacionadas con el SIDA. Sin embargo, con un tratamiento antirretroviral y medicamentos adecuados, esos síntomas no estarán presentes en una persona que vive con el VIH.

Mito # 3: Las personas heterosexuales no tienen que preocuparse por la infección por VIH.

Es cierto que el VIH es más frecuente en hombres que también tienen parejas sexuales masculinas. Los jóvenes afroamericanos homosexuales y bisexuales tienen las tasas más altas de transmisión del VIH.

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«Sabemos que el grupo de mayor riesgo son los hombres que tienen sexo con hombres», dice el Dr. Horberg. Este grupo representa aproximadamente70 por ciento de los nuevos casos de VIH Fuente confiable en los Estados Unidos, según los CDC.

Sin embargo, los heterosexuales representaron el 24 por ciento de las nuevas infecciones por VIH en 2016, y aproximadamente dos tercios de ellas eran mujeres.

Si bien las tasas de hombres afroamericanos homosexuales y bisexuales que viven con el VIH se han mantenido relativamente iguales en los Estados Unidos, las tasas generales de nuevos casos de VIH han disminuido desde 2008 en un 18 por ciento . Los diagnósticos entre las personas heterosexuales en general disminuyeron en un 36 por ciento, y disminuyeron entre todas las mujeres en un 16 por ciento.

Los afroamericanos enfrentan un mayor riesgo de transmisión del VIH que cualquier otra raza, sin importar su orientación sexual. Según el CDC Trusted Source, la tasa de diagnósticos de VIH para hombres negros es casi ocho veces mayor que la de hombres blancos e incluso mayor para las mujeres negras; la tasa es 16 veces mayor en mujeres negras que en mujeres blancas y 5 veces mayor que en mujeres hispanas. Las mujeres afroamericanas contraen el VIH enTasas más altas Fuente de confianzaque cualquier otra raza o etnia. A partir de 2015, el 59% de las mujeres que viven con el VIH en los Estados Unidos eran afroamericanas, mientras que el 19% eran hispanas / latinas y el 17% eran blancas.

Mito # 4: las personas VIH positivas no pueden tener hijos de manera segura.

Lo más importante que puede hacer una mujer que vive con el VIH cuando se prepara para el embarazo es trabajar con su proveedor de atención médica para comenzar el tratamiento con ART lo antes posible. Debido a que el tratamiento para el VIH ha avanzado mucho, si una mujer toma su medicamento para el VIH diariamente según lo recomendado por un proveedor de atención médica durante todo su embarazo (incluido el trabajo de parto y el parto), y continúa con el medicamento para su bebé durante 4 a 6 semanas después del nacimiento, el riesgo de transmitir el VIH al bebé puede ser tanbajo como 1% o menos Fuente de confianza.

También hay formas para que una madre que tiene VIH reduzca el riesgo de transmisión en caso de que la carga viral del VIH sea más alta de lo deseado, como elegir una cesárea o una alimentación con biberón con fórmula después del nacimiento.

Las mujeres que son VIH negativas pero que buscan concebir con una pareja masculina que porta el virus del VIH también pueden tomar medicamentos especiales para ayudar a reducir el riesgo de transmisión tanto para ellas como para sus bebés. Para los hombres que tienen VIH y están tomando sus medicamentos antirretrovirales, el riesgo de transmisión es prácticamente cero si la carga viral es indetectable.

Mito # 5: el VIH siempre conduce al SIDA.

El VIH es la infección que causa el SIDA. Pero esto no significa que todas las personas VIH positivas desarrollarán SIDA. El SIDA es un síndrome de deficiencia del sistema inmune que es el resultado de que el VIH ataca el sistema inmune con el tiempo y se asocia con una respuesta inmune debilitada e infecciones oportunistas. El SIDA se previene mediante el tratamiento temprano de la infección por VIH.

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«Con las terapias actuales, los niveles de infección por VIH pueden controlarse y mantenerse bajos, manteniendo un sistema inmunológico saludable durante mucho tiempo y, por lo tanto, previniendo infecciones oportunistas y un diagnóstico de SIDA», explica el Dr. Richard Jiménez, profesor de salud pública en la Universidad Walden. .

Mito # 6: Con todos los tratamientos modernos, el VIH no es gran cosa.

Aunque ha habido muchos avances médicos en el tratamiento del VIH, el virus aún puede provocar complicaciones, y el riesgo de muerte sigue siendo significativo para ciertos grupos de personas.

El riesgo de contraer el VIH y cómo afecta a una persona varía según la edad, el sexo, la sexualidad, el estilo de vida y el tratamiento. Los CDC tienen una herramienta de reducción de riesgos que puede ayudar a una persona a estimar su riesgo individual y tomar medidas para protegerse.

Mito # 7: Si tomo PrEP, no necesito usar un condón.

La PrEP (profilaxis previa a la exposición) es un medicamento que puede prevenir la infección por VIH por adelantado, si se toma a diario. Según el Dr. Horberg, un estudio reciente de Kaiser Permanente siguió a personas que usaban PrEP durante dos años y medio, y descubrió que era principalmente efectivo para prevenir las infecciones por VIH, nuevamente si se toma a diario.

Sin embargo, no protege contra otras enfermedades o infecciones de transmisión sexual.

«Se recomienda usar PrEP en combinación con prácticas sexuales más seguras, ya que nuestro estudio también mostró que la mitad de los pacientes participantes fueron diagnosticados con una infección de transmisión sexual después de 12 meses», dice el Dr. Horberg.

Mito n. ° 8: Las personas con resultados negativos para el VIH pueden tener relaciones sexuales sin protección.

Si una persona fue diagnosticada recientemente con VIH, es posible que no aparezca en una prueba de VIH hasta tres meses después.

«Las pruebas de solo anticuerpos utilizadas tradicionalmente funcionan detectando la presencia de anticuerpos en el cuerpo que se desarrollan cuando el VIH infecta el cuerpo», explica el Dr. Gerald Schochetman, director senior de enfermedades infecciosas con Abbott Diagnostics. Dependiendo de la prueba, la positividad del VIH podría detectarse después de algunas semanas o hasta tres meses después de una posible exposición. Pregúntele a la persona que realiza la prueba sobre este período de ventana y el momento de repetir la prueba.

Las personas deben hacerse una segunda prueba de VIH tres meses después de la primera, para confirmar una lectura negativa. Si tienen relaciones sexuales regulares, la Fundación para el SIDA de San Francisco sugiere hacerse la prueba cada tres meses. Es importante que una persona discuta su historial sexual con su pareja y hable con un proveedor de atención médica sobre si ellos y su pareja son buenos candidatos para PrEP.

Otras pruebas, conocidas como pruebas combinadas de VIH, pueden detectar el virus antes.

Mito # 9: Si ambas parejas tienen VIH, no hay razón para un condón.

Los estudios han demostrado una fuente confiableque una persona que vive con el VIH que está en terapia antirretroviral regular que reduce el virus a niveles indetectables en la sangre NO puede transmitir el VIH a una pareja durante las relaciones sexuales. El consenso médico actual es que «Indetectable = No transmisible».

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Sin embargo, los CDC recomiendan que incluso si ambas parejas tienen VIH, deben usar condones durante cada encuentro sexual. En algunos casos, es posible transmitir una cepa de VIH diferente a una pareja, o en algunos casos raros, transmitir una forma de VIH que se considera una «superinfección» de una cepa que es resistente a los medicamentos antirretrovirales actuales.

El riesgo de una sobreinfección por VIH es extremadamente raro; los CDC estiman que el riesgo está entre 1 y 4 por ciento.

La comida para llevar

Si bien lamentablemente no existe una cura para el VIH / SIDA, las personas con VIH pueden vivir vidas largas y productivas con detección temprana y tratamiento antirretroviral adecuado.

«Si bien las terapias antirretrovirales actuales pueden ser muy efectivas para mantener el VIH en niveles bajos y evitar que se replique y destruya el sistema inmunitario durante mucho tiempo, no existe una cura para el SIDA o una vacuna contra el VIH, el virus que causa el SIDA». explica el Dr. Jiménez.

Al mismo tiempo, el pensamiento actual es que si una persona puede mantener la supresión viral, entonces el VIH no progresará y, por lo tanto, no destruirá el sistema inmunitario. Hay datos que respaldan una vida útil ligeramente más corta para las personas con supresión viral en comparación con las personas sin VIH.

Aunque el número de nuevos casos de VIH se ha estancado, según el Fuente confiable de los CDC, todavía hay un estimado de 50,000 casos nuevos cada año solo en los Estados Unidos.

De preocupación, «los nuevos casos de VIH en realidad han aumentado entre ciertas poblaciones vulnerables, incluidas las mujeres de color, los hombres jóvenes que tienen sexo con hombres y las poblaciones de difícil acceso», según el Dr. Jiménez.

¿Qué significa esto? El VIH y el SIDA siguen siendo las principales preocupaciones de salud pública. Las poblaciones vulnerables deben ser contactadas para pruebas y tratamiento. A pesar del progreso en las pruebas y la disponibilidad de medicamentos como PrEP, ahora no es momento de bajar la guardia.

De acuerdo con la Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades Fuente de confianza (CDC):

  • Más de 1.2 millones de estadounidenses tienen VIH.
  • Cada año, 50,000 estadounidenses más son diagnosticados con VIH.
  • El SIDA, causado por el VIH, mata a 14,000 estadounidenses cada año.

“La generación más joven ha perdido algo de miedo al VIH debido al éxito del tratamiento. Esto ha provocado que participen en comportamientos riesgosos, lo que lleva a altas tasas de infección en hombres jóvenes que tienen relaciones sexuales con otros hombres «.

– Dr. Amesh Adalja

10 fuentes

  • 10 mitos sobre el VIH y el SIDA. (2015)
    healthhub.sg/live-healthy/589/10_myths_about_hiv_and_aids
  • VIH / SIDA. (2018)
    who.int/mediacentre/factsheets/fs360/en/
  • VIH / SIDA: estadísticas básicas. (2017)
    cdc.gov/hiv/basics/statistics.html
  • VIH entre afroamericanos. [Hoja de hechos]. (2017)
    cdc.gov/nchhstp/newsroom/docs/factsheets/cdc-hiv-aa-508.pdf
  • HIV among pregnant
    women, infants, and children. (2017).
    cdc.gov/hiv/group/gender/pregnantwomen/index.html
  • HIV among women. (2018).
    cdc.gov/hiv/group/gender/women/index.html
  • HIV in the United States: At a glance. (2017).
    cdc.gov/hiv/statistics/basics/ataglance.html
  • Infection with more than one HIV type (superinfection). (n.d.).
    wwwn.cdc.gov/hivrisk/what_is/hiv_superinfection.html
  • How long after a possible exposure should I be
    tested for HIV? (n.d.).
    sfaf.org/hiv-info/basics/how-long-after-a-possible-exposure-should-i-be-tested-for-hiv.html?referrer=https://www.google.com/
  • Un gran estudio sobre el uso de PrEP en la práctica clínica no muestra nuevas infecciones por VIH. (2015)
    share.kaiserpermanente.org/article/large-study-of-prep-use-in-clinical-practice-shows-no-new-hiv-infections/
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