9 maneras de gestionar el ocaso (confusión de los últimos días)

El ocaso, o síndrome del ocaso, es una forma de confusión que puede ocurrir con varios tipos de demencia , como la enfermedad de Alzheimer . Se caracteriza por la confusión que comienza tarde en el día y a menudo se prolonga en la noche. La causa del ocaso es desconocida, pero los factores que pueden contribuir a ella incluyen:

  • Fatiga
  • Baja azúcar en la sangre
  • Baja iluminación y sombras aumentadas combinadas con baja visión.
  • Una alteración del ritmo circadiano , nuestro reloj biológico interno, que causa patrones de sueño alterados.
  • Confusión respecto a los sueños y la realidad.

Si bien la puesta de sol es más común entre las personas con demencia, también puede afectar a las personas sin demencia cuando se enfrentan a las consecuencias de la anestesia u otros problemas médicos.

Consejos para gestionar la puesta de sol

Si bien es posible que no sea posible terminar por completo la puesta del sol , hay varias formas de disminuir su impacto. Pruebe cualquiera o todos estos consejos para ayudar a su ser querido a sentirse menos confundido, ansioso o fatigado.

  1. Eliminar las causas de confusión.Para algunas personas, los problemas de puesta de sol pueden resultar de la confusión óptica. Por ejemplo, una mujer estaba convencida, todas las noches, de que extraños intentaban entrar a su habitación. Después de hacer un trabajo de detective, su cuidador pudo descubrir que el problema estaba relacionado con los faros que se movían a través de las persianas venecianas. Al agregar cortinas que bloquean la luz a la habitación, pudo eliminar una de las principales causas de ansiedad.
  2. Planifique actividades durante el día. El aumento de la actividad durante las horas del día puede ayudar a recuperar el ritmo circadiano. Salga a caminar durante el día, salga a la luz del sol y evite las siestas por la tarde.
  3. Mantenga un horario constante.En la medida de lo posible, ayude a su ser querido a crear y seguir una rutina diaria regular. Saber lo que vendrá después puede ayudar a disminuir la ansiedad y aumentar la sensación de estar en control del medio ambiente.
  4. Mantener un entorno familiar.Debido a que las personas con demencia pueden ser muy difíciles de cuidar, muchas viven en hogares asistidos o en hogares de ancianos. Si bien no hay forma de hacer un nuevo entorno «como en casa», siempre es posible traer y exhibir visiblemente objetos, fotos y muebles familiares. La familiaridad puede ayudar a calmar a las personas que experimentan síntomas de puesta de sol.
  1. Limite la cafeína y el azúcar al final del día. Demasiada cafeína o azúcar demasiado tarde en el día puede causar ansiedad e insomnio, empeorando la puesta del sol.
  2. Come una cena temprano. Comer demasiado tarde en la noche puede interrumpir los ciclos de sueño. Ofrezca un refrigerio ligero antes de acostarse.
  3. Proporcione arreglos para dormir cómodos y seguros. Su ser querido puede estar más cómodo en un dormitorio o cama diferente donde las cosas se sienten más seguras o familiares. Mantenga encendida la luz de la noche en el dormitorio, el baño y en cualquier otro lugar donde su ser querido pasee por la noche.
  4. Considera la melatonina.Si está cuidando a una persona que tiene dificultades para dormir, la fatiga puede causar la caída del sol. La melatonina es un suplemento alimenticio suave y natural que a menudo ayuda a las personas con problemas de sueño a quedarse dormidos.
  5. Busque asesoramiento profesional. Puede haber preocupaciones médicas o de comportamiento que afecten los patrones de sueño de su ser querido y que los profesionales médicos puedan abordarlas fácilmente.

Fuentes

  • Alzheimer’s Association: Sleeplessness and Sundowning. http://www.alz.org/living_with_alzheimers_sleeplessness_and_sundowning.asp.

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