8 beneficios para la salud de la yerba mate (respaldada por la ciencia)

La yerba mate es una bebida tradicional de América del Sur que está ganando popularidad en todo el mundo.

Se dice que tiene la fuerza del café, los beneficios para la salud del té y la alegría del chocolate.

Aquí están los 8 principales beneficios para la salud de la yerba mate.

¿Qué es la yerba mate?

La yerba mate es un té de hierbas hecho de las hojas y ramitas de la planta Ilex paraguariensis .

Las hojas generalmente se secan al fuego, luego se sumergen en agua caliente para hacer el té.

La yerba mate se consume tradicionalmente de un recipiente llamado calabaza y se sorbe con una pajita de metal que tiene un filtro en su extremo inferior para estirar los fragmentos de la hoja.

Compartirlo de esta calabaza tradicional se dice que es un signo de amistad y unión.

RESUMEN La yerba mate es un tipo de té hecho de hojas y ramas secas de la planta Ilex paraguariensis .

1. Rico en antioxidantes y nutrientes

La yerba mate contiene varios nutrientes beneficiosos para las plantas, que incluyen (1 fuente confiable):

  • Xantinas: estos compuestos actúan como estimulantes. Incluyen cafeína y teobromina, que también se encuentran en el té, el café y el chocolate.
  • Derivados del cafeoilo: estos compuestos son los principales antioxidantes que promueven la salud en el té.
  • Saponinas: estos compuestos amargos tienen ciertas propiedades antiinflamatorias y reductoras del colesterol.
  • Polifenoles: este es un gran grupo de antioxidantes, relacionado con un menor riesgo de muchas enfermedades.

Curiosamente, el poder antioxidante del té de yerba mate parece ser ligeramente mayor que el del té verde (2 Fuente confiable)

Además, la yerba mate puede contener siete de nueve aminoácidos esenciales, además de casi todas las vitaminas y minerales que su cuerpo necesita (1 fuente confiable, 3 ).

Sin embargo, el té contiene cantidades muy pequeñas de estos nutrientes, por lo que es poco probable que haga una gran contribución a su dieta por sí solo.

RESUMEN La yerba mate es una fuente antioxidante que contiene muchos nutrientes beneficiosos para las plantas.

2. Puede aumentar la energía y mejorar el enfoque mental

Con 85 mg de cafeína por taza, la yerba mate contiene menos cafeína que el café pero más de una taza de té ( 4 ).

Por lo tanto, al igual que cualquier otro alimento o bebida con cafeína, puede aumentar sus niveles de energía y hacer que se sienta menos cansado.

La cafeína también puede afectar los niveles de ciertas moléculas de señalización en su cerebro, lo que la hace particularmente beneficiosa para su enfoque mental ( 5 ,6 Fuente confiable)

Varios estudios en humanos observaron una mejora en el estado de alerta, el recuerdo a corto plazo y el tiempo de reacción en los participantes que consumieron una dosis única que contenía 37.5–450 mg de cafeína ( 7 ).

Además, aquellos que consumen regularmente yerba mate a menudo dicen que mejora el estado de alerta como el café, pero sin los efectos secundarios nerviosos.

Sin embargo, estos testimonios aún no han sido científicamente probados.

RESUMEN Gracias a su contenido de cafeína, la yerba mate puede ayudar a aumentar sus niveles de energía y aumentar su concentración mental.

3. Puede mejorar el rendimiento físico

También se sabe que la cafeína mejora las contracciones musculares, reduce la fatiga y mejora el rendimiento deportivo hasta en un 5% (8 Fuente confiable, 9 Fuente confiable, 10 Fuente confiable, 11 Fuente confiable)

Dado que la yerba mate contiene una cantidad moderada de cafeína, quienes la beben pueden esperar beneficios de rendimiento físico similares.

De hecho, en un estudio, los que recibieron una cápsula de 1 gramo de yerba mate molida se van justo antes del ejercicio quemaron un 24% más de grasa durante el ejercicio de intensidad moderada (12 Fuente confiable)

Una mayor dependencia de la grasa como combustible durante el ejercicio ahorra sus reservas de carbohidratos para momentos críticos de alta intensidad, como subir una colina en bicicleta o correr hacia la línea de meta. Esto podría traducirse en un mejor rendimiento deportivo.

Actualmente se desconoce la cantidad óptima de yerba mate para beber antes del ejercicio.

RESUMEN La yerba mate aumenta la dependencia de su cuerpo de la grasa como combustible durante el ejercicio. También puede mejorar las contracciones musculares y reducir la fatiga, todo lo cual puede contribuir a un mejor rendimiento físico.

4. Puede proteger contra infecciones

La yerba mate puede ayudar a prevenir infecciones por bacterias, parásitos y hongos.

Un estudio de probeta encontró que una alta dosis de extracto de yerba mate desactivaba E. coli , una bacteria que causa síntomas de intoxicación alimentaria como calambres estomacales y diarrea (13 Fuente confiable, 14 Fuente confiable)

Los compuestos en la yerba mate también pueden prevenir el crecimiento de Malassezia furfur , un hongo responsable de la piel escamosa, la caspa y ciertas erupciones cutáneas (15 Fuente confiable)

Finalmente, la investigación sugiere que los compuestos que contiene pueden proporcionar cierta protección contra los parásitos intestinales (1 fuente confiable)

Sin embargo, la mayoría de estos estudios se realizaron en células aisladas. Actualmente no está claro si estos beneficios son los mismos para los humanos, y se necesita más investigación ( 16 ,17 Fuente confiable)

RESUMEN La yerba mate puede tener algunas propiedades antibacterianas, antiparasitarias y antifúngicas. Sin embargo, se necesita más investigación.

5. Puede ayudarlo a perder peso y grasa abdominal

Los estudios en animales muestran que la yerba mate puede reducir el apetito y aumentar el metabolismo , lo que puede ayudar a perder peso (18 Fuente de confianza)

Parece disminuir la cantidad total de células grasas y reducir la cantidad de grasa que contienen (19 Fuente confiable)

La investigación en humanos sugiere que también puede aumentar la cantidad de grasa almacenada que se quema para obtener energía (12 Fuente confiable, 20 Fuente confiable)

Además, en un estudio de 12 semanas en personas con sobrepeso, aquellos que recibieron 3 gramos de polvo de yerba mate por día perdieron un promedio de 1.5 libras (0.7 kg). También redujeron su proporción cintura-cadera en un 2%, lo que indica pérdida de grasa abdominal (21 Fuente confiable)

En comparación, los participantes que recibieron un placebo ganaron un promedio de 6,2 libras (2,8 kg) y aumentaron su relación cintura-cadera en un 1% durante el mismo período de 12 semanas (21 Fuente confiable)

RESUMEN La yerba mate puede reducir el apetito, aumentar el metabolismo y aumentar la cantidad de grasa quemada como combustible. Esto podría ayudarlo a perder peso.

6. Puede estimular su sistema inmunológico

La yerba mate contiene saponinas, que son compuestos naturales con propiedades antiinflamatorias (1 fuente confiable, 22 Fuente de confianza)

Además, proporciona pequeñas cantidades de vitamina C, vitamina E, selenio y zinc. Estos antioxidantes pueden fortalecer su sistema inmunológico y promover la salud (23 Fuente de confianza, 24 Fuente confiable)

Sin embargo, los investigadores aún no han investigado los efectos directos de la yerba mate en el sistema inmunitario humano.

RESUMEN La yerba mate tiene propiedades antiinflamatorias y antioxidantes que pueden estimular su sistema inmunológico.

7. Reduce los niveles de azúcar en la sangre

La yerba mate puede ayudar a reducir el azúcar en la sangre y reducir las complicaciones de la diabetes.

De hecho, un reciente estudio en animales informa que puede mejorar la señalización de insulina (25 Fuente de confianza)

También puede reducir la formación de productos finales de glicación avanzada (AGE), que están involucrados en el desarrollo y empeoramiento de muchas enfermedades (26 Fuente de confianza, 27 Fuente de confianza)

Sin embargo, actualmente falta investigación en personas.

RESUMEN La yerba mate puede mejorar la señalización de la insulina y el control del azúcar en la sangre. Sin embargo, se necesita más investigación en humanos.

8. Puede reducir su riesgo de enfermedad cardíaca

La yerba mate contiene compuestos antioxidantes, como los derivados del cafeoilo y los polifenoles, que pueden proteger contra las enfermedades del corazón.

Los estudios en células y animales también informan que el extracto de mate puede proporcionar cierta protección contra las enfermedades cardíacas (28 Fuente de confianza, 29 Fuente de confianza)

En humanos, la yerba mate parece reducir los niveles de colesterol .

En un estudio de 40 días, los participantes que bebieron 330 ml (11 onzas) de yerba mate cada día redujeron sus niveles de colesterol LDL «malo» en un 8,6–13,1% (30 Fuente de confianza)

Dicho esto, se necesitan más estudios antes de llegar a conclusiones firmes.

RESUMEN Las propiedades antioxidantes, antiinflamatorias y reductoras del colesterol de la yerba mate pueden ayudar a proteger contra las enfermedades del corazón.

Cómo preparar la yerba mate

La yerba mate se sirve tradicionalmente en un recipiente llamado calabaza, también conocido como calabaza.

Comúnmente se sorbe a través de una pajita de metal que tiene un filtro en su extremo inferior para tensar los fragmentos de la hoja.

Para preparar mate, llene el tercio inferior de la calabaza con hojas de mate secas o tostadas antes de agregar agua caliente.

Si no posee una calabaza, puede prepararla en una prensa francesa.

El té a menudo se sirve con azúcar quemada, jugo de limón o leche y se puede completar con agua caliente varias veces antes de usar nuevas hojas para hacer un nuevo lote.

Aunque tradicionalmente se consume caliente, la yerba mate también se puede servir fría, especialmente en climas cálidos.

RESUMEN La yerba mate se puede consumir caliente o fría y se prepara de manera similar a otros tés sueltos. Se sirve tradicionalmente en una calabaza o calabaza.

Seguridad y efectos secundarios

Es poco probable que la yerba mate cause daño a los adultos sanos que la beben ocasionalmente.

Sin embargo, aquellos que lo beben regularmente pueden tener un mayor riesgo de lo siguiente:

Cáncer

Los estudios demuestran que beber grandes cantidades de yerba mate durante mucho tiempo puede aumentar el riesgo de cáncer de las vías respiratorias superiores y del tracto digestivo (1 fuente confiable, 31 Fuente de confianza, 32 Fuente de confianza, 33 Fuente de confianza)

Una posible explicación es que el mate contiene hidrocarburos aromáticos policíclicos (HAP), carcinógenos conocidos que también se encuentran en el humo del tabaco y la carne a la parrilla (1 fuente confiable)

También a menudo se consume a temperaturas muy altas. Esto podría dañar el revestimiento del tracto respiratorio y digestivo, aumentando su riesgo de formación de células cancerosas (31 Fuente de confianza, 34 Fuente de confianza)

Sin embargo, algunos de sus compuestos pueden proteger contra otros tipos de cáncer (1 fuente confiable, 35 Fuente de confianza)

Efectos secundarios relacionados con la cafeína

La yerba mate contiene cafeína. Demasiada cafeína puede causar dolores de cabeza , migrañas y presión arterial alta en algunas personas (36 Fuente de confianza, 37 Fuente de confianza)

Las mujeres embarazadas deben limitar la ingesta de mate a un máximo de tres tazas por día. Demasiada cafeína puede aumentar su riesgo de aborto espontáneo y bajo peso al nacer ( 38 ,39 Fuente de confianza)

Interacciones de medicación

Los estudios demuestran que ciertos compuestos en la yerba mate tienen actividad inhibidora de la monoaminooxidasa (IMAO). Los IMAO a menudo se recetan como medicamentos para la depresión y la enfermedad de Parkinson (1 fuente confiable)

Por lo tanto, las personas que toman medicamentos MAOI deben usar la yerba mate con precaución.

Finalmente, debido a su contenido de cafeína, también puede interactuar con el relajante muscular Zanaflex o el antidepresivo Luvox. Las personas que toman estos medicamentos deben evitar la yerba mate, ya que puede aumentar los efectos de los medicamentos (40 Fuente de confianza)

RESUMEN El consumo frecuente de yerba mate puede aumentar su riesgo de ciertos tipos de cáncer. Las mujeres embarazadas y las personas sensibles a la cafeína o que toman ciertos medicamentos recetados deben tomarlo con precaución.

La línea de fondo

La yerba mate puede no ser adecuada para todos, y beberla regularmente a temperaturas muy altas puede aumentar el riesgo de ciertos tipos de cáncer.

Sin embargo, esta bebida también contiene varios compuestos beneficiosos vinculados a impresionantes beneficios para la salud.

Si desea probar la yerba mate, comience lentamente y asegúrese de dejar que se enfríe un poco antes de beberla.

Categorías