7 Trastornos de la conciencia deteriorada

El nivel de conciencia de una persona es una medida de cuán alerta y consciente está. La conciencia es un espectro con muchos tonos y puede variar desde el coma hasta un estado de alerta y demasiado despierto, conocido como hipervigilancia, como se ve en la intoxicación por manía o anfetamina.

Formas de describir la conciencia

Debido a que los niveles alterados de conciencia pueden estar asociados con peores resultados, algunos expertos incluso han sugerido que el nivel de conciencia de un paciente se considere otro signo vital, como la frecuencia cardíaca y la temperatura corporal. Los médicos tienen muchas formas de describir los niveles de conciencia y cómo ha cambiado en un paciente.

Una forma más antigua de describir la conciencia era usar términos como «conciencia nublada, obnubilación, estupor» y «coma», cada uno de los cuales significa un estado progresivamente más severo. Sin embargo, estos términos se han descartado en gran medida como no lo suficientemente específicos o descriptivos e incluso negativos.

El método más ampliamente utilizado para describir la conciencia ahora es la escala de coma de Glasgow (GCS), que clasifica el nivel de conciencia de una persona en una escala del uno al quince, con números más grandes que representan un mayor estado de alerta. El GCS no es perfecto. Se han propuesto otras escalas, pero la familiaridad de los médicos con el GCS hace que este sea el más utilizado.

¿Qué significa coma?

La alteración más conocida de la conciencia es el coma infame, lo que significa que alguien no puede despertarse y sus ojos están cerrados. Hay muchas causas de coma, con diferentes grados de gravedad. Por ejemplo, el coma puede ser causado intencionalmente por medicamentos administrados antes de una cirugía, o puede ser causado por un derrame cerebral grave . En casos severos, el coma puede ser reemplazado por un estado vegetativo persistente o incluso la muerte cerebral . Otras veces, alguien puede despertarse de un coma.

Además del coma, hay muchas otras formas en que la conciencia de una persona puede verse afectada:

Delirio

Uno de los trastornos más comunes de la conciencia en los hospitales es el estado de confusión aguda, también conocido como delirio . Algunas estimaciones indican que alrededor del 50 por ciento de las personas en entornos hospitalarios experimentan esta condición hasta cierto punto. En un estado de confusión agudo, la conciencia fluctúa para que una persona parezca estar bien un momento y unos minutos más tarde puede parecer una persona completamente diferente. Es posible que no sepan dónde están, que no sepan la hora o la fecha y que no reconozcan rostros familiares al lado de la cama.

Las alucinaciones no son infrecuentes. De hecho, las personas en un estado de confusión aguda pueden desarrollar delirios paranoicos, por temor a que el personal del hospital o la familia los perjudiquen. A veces, los pacientes confundidos sacan líneas que proporcionan medicamentos e incluso pueden tratar de levantarse de la cama y escapar del hospital.

Los estados de confusión agudos generalmente son causados ​​por problemas que afectan a todo el cuerpo, como toxinas, medicamentos, infecciones, dolor y más. La buena noticia es que, aunque puede llevar un tiempo, estos estados tienden a resolverse por sí solos después de que se corrige el problema médico subyacente.

Hipersomnia

Algunas personas tienen somnolencia excesiva. Esto puede deberse a cualquier número de problemas, incluidas enfermedades neurológicas como la narcolepsia y la hipersomnia idiopática. El resultado es que alguien tendrá sueño cuando esté despierto y pueda dormir durante gran parte del día. Aunque las personas en coma pueden parecer que están durmiendo, el sueño real es bastante diferente. Por ejemplo, mientras duerme, puede voltear o mover el brazo. Los pacientes comatosos no pueden hacer esto.

Mutismo Akinético

Las lesiones como un derrame cerebral en ciertas partes del cerebro, incluida la circunvolución cingulada anterior, provocan que alguien parezca estar alerta pero no entienda lo que sucede a su alrededor y no se mueva espontáneamente. Las etapas avanzadas de la demencia resultan en mutismo acinético.

Abulia

Abulia es una especie de falta extrema de incentivos debido al daño a las vías responsables de la motivación. Este daño puede ser repentino, como en el caso de un derrame cerebral, o lento y progresivo, como en la enfermedad de Alzheimer avanzada. El resultado es una persona que no quiere ni puede hacer mucho de nada. El grado de abulia puede variar, pero en casos extremos la persona no se moverá, hablará, ni siquiera comerá ni beberá, por lo que se asemeja al mutismo acinético. En casos menos severos, una persona abulic puede ser persuadida a seguir órdenes simples, aunque no lo harán sin aliento.

Catatonia

La catatonia es un trastorno psiquiátrico en el que una persona parece no responder pero tiene un examen neurológico normal. Las personas con catatonia pueden demostrar un comportamiento inusual, como la catalepsia, que mantiene posiciones de extremidades aparentemente incómodas durante un período prolongado. También pueden demostrar flexibilidad cerosa, lo que significa que alguien puede colocar la extremidad del paciente. Además, las personas con catatonia pueden tener movimientos repetitivos que parecen similares a una convulsión, a pesar de que su electroencefalograma (EEG) es normal. La catatonia puede ser el resultado de trastornos psiquiátricos como el trastorno bipolar o la esquizofrenia.

Síndrome de enclaustramiento

Técnicamente, el síndrome encerrado no es un deterioro de la conciencia, aunque puede imitar uno. De hecho, eso es lo que hace que este trastorno sea particularmente horrible. Una persona que está encerrada no puede moverse o comunicarse con el mundo exterior, pero permanece perfectamente despierta y alerta. Por ejemplo, un accidente cerebrovascular en el tronco encefálico puede causar parálisis de casi todo el cuerpo y puede hacer que el paciente parezca comatoso. Dependiendo de la causa, la persona puede comunicarse con los movimientos oculares. Si bien puede ser difícil, se debe hacer todo lo posible para distinguir a un paciente en coma o vegetativo de uno que está encerrado.

Pensamiento final

Lo bien que le vaya a un paciente con cualquiera de estas afecciones depende de muchos factores, entre los cuales uno es un diagnóstico correcto. Los neurólogos deben tener cuidado para diagnosticar correctamente estas afecciones, ya que cada una es causada por diferentes enfermedades subyacentes y puede responder a diferentes tratamientos.

Fuentes

  • Hal Blumenfeld, Neuroanatomy through Clinical Cases. Sunderland: Sinauer Associates Publishers 2002.
  • Jerome B. Posner and Fred Plum. Plum and Posner’s Diagnosis of Stupor and Coma. New York: Oxford University Press, 2007.

Categorías