7 cosas que los pacientes deben y no deben hacer después de la cirugía

Independientemente del tipo de operación que tenga, es importante recordar que la cirugía es cirugía. Si bien tendemos a creer que una cirugía «menor» significa que tenemos menos de qué preocuparnos en comparación con una cirugía «mayor», las reglas siguen siendo las mismas.

Al final, cualquier procedimiento en el que intervengan una incisión y anestesia conlleva un riesgo de complicaciones. Las principales son las infecciones que ocurren en alrededor del cinco por ciento de todas las cirugías y hasta el 33 por ciento de todas las cirugías abdominales, según un estudio de 2011 del Departamento de Cirugía de Colon y Rectal de la Universidad del Sur de Florida.

Si sigue algunos pasos sencillos para hacer y no hacer, puede evitar convertir un procedimiento quirúrgico simple en una crisis médica importante.

No conduzcas demasiado pronto

Puede pensar que la regla de no conducir después de la cirugía se trata solo de anestesia. Y aunque, sí, las habilidades motoras y el juicio de una persona pueden verse seriamente afectados por la anestesia y los analgésicos, son solo una parte del problema.

Si tiene una herida de incisión, por grande que sea, no le servirá de nada moverse. Esto incluye conducir su automóvil, cambiar de marcha y presionar el acelerador. Todas estas cosas pueden alterar una herida, así como las suturas que la mantienen en su lugar. Imagine lo que podría suceder si tiene que pisar los frenos rápidamente o, lo que es peor, no puede frenar lo suficientemente rápido.

Llame a un taxi o pídale a un amigo o familiar que lo lleve a su casa después de la cirugía. Si vive solo, también sería una buena idea pedirle a alguien que se quede con usted un día más o menos para ayudarlo si hay algún problema.

Use medicamentos para el dolor según las indicaciones

A algunas personas no les gusta la idea de los medicamentos para el dolor porque los hace sentir demasiado aturdidos e incapaces de funcionar correctamente. Y si bien este podría ser el caso, evitar los analgésicos en realidad puede enfermarlo por más tiempo.

¿Por qué? Porque las personas con dolor invariablemente se moverán menos que las que tienen un buen control del dolor. Moverse menos se traduce en un mayor riesgo de coágulos sanguíneos, especialmente en las piernas. Las personas con dolor tampoco respiran tan profundamente y harán todo lo posible para evitar la tos, lo que puede aumentar el riesgo de infecciones respiratorias y neumonía después de la cirugía.

No levante hasta que le digan que está bien

Digamos que su médico le dice que no levante más de 15 libras durante seis semanas, pero después de una semana se siente bien y puede levantar 15 libras sin ningún problema. Debes ser un sanador rápido, ¿verdad?

Incorrecto. Solo porque eres físicamente capaz de levantar, empujar o tirar, no debes ignorar el hecho de que tienes una herida que necesita curación. Incluso las cirugías laparoscópicas («ojo de cerradura») tardan al menos cinco a diez días en sanar adecuadamente, mientras que las cirugías abdominales más grandes pueden tomar dos meses o más.

El esfuerzo excesivo de cualquier tipo (incluido el ejercicio en el gimnasio) no solo puede provocar la apertura de heridas, sino que también puede provocar infecciones en las áreas de piel rota o dañada.

Esté atento a la infección

Las incisiones quirúrgicas tienen un alto riesgo de infección simplemente por el hecho de que la piel está rota. Para evitar infecciones, deberá mantener la herida seca, cambiar el vendaje según las instrucciones de su médico y poder saber cuándo una herida no se está curando adecuadamente.

Después de la cirugía, puede experimentar dolor, picazón, hormigueo y entumecimiento alrededor del sitio de la incisión o notar algo de hinchazón o un poco de supuración. Estas cosas son normales y no deberían causar preocupación.

Por otro lado, llame a su médico si hay pus, sangrado excesivo, fiebre, dolor persistente, aumento de la hinchazón o enrojecimiento, o cualquier cambio en el olor que emana de la herida. Estos son a menudo signos de una infección en desarrollo que requiere atención inmediata.

No te constipas

Si se sometió a una cirugía gastrointestinal o está tomando analgésicos recetados, tiene un mayor riesgo de estreñimiento . El estreñimiento nunca debe considerarse «no es gran cosa». No solo causa molestias innecesarias, sino que también puede empeorar progresivamente si es menos capaz de empujar o usar los músculos abdominales y pélvicos inferiores. El filtrar , por su parte, pone añaden presión sobre la incisión en sí.

Hable con su médico y obtenga los ablandadores de heces o laxantes recomendados necesarios para hacerlo bien. Adicionalmente:

  • Asegúrese de aumentar su consumo de agua mientras reduce la cafeína.
  • Agregar fibra a su dieta aumenta el peso de las heces y les ayuda a moverse a través de los intestinos.
  • Asegúrese de que su dieta incluya frutas y verduras frescas todos los días, así como pan y cereales integrales.

Tome su curso completo de antibióticos

Siempre tome sus medicamentos según lo prescrito, especialmente sus antibióticos. Solo porque su incisión se ve bien y se siente bien, no asuma que eso significa que puede guardar el resto de sus antibióticos para uso futuro. No funciona de esa manera.

Suspender los antibióticos prematuramente aumenta en gran medida su riesgo de desarrollar resistencia a los antibióticos, y no solo ese medicamento, sino también a otros en su clase. Si esto sucede, puede significar que la próxima vez que necesite antibióticos, no funcionarán tan bien o no funcionarán.

No fume

No hay dos maneras de hacerlo: fumar perjudica la curación . El simple hecho es que su herida sanará más rápido y desarrollará menos cicatrices si evita los cigarrillos durante su recuperación.

Según una investigación del Centro de Curación de Heridas de Copenhague de la Universidad de Copenhague, fumar reduce la cantidad de oxígeno capaz de alcanzar una herida mientras interfiere con las células inflamatorias destinadas a acelerar la curación.

Al final, fumar puede aumentar el tiempo de curación de las heridas quirúrgicas, a menudo por semanas, al tiempo que aumenta el riesgo ya elevado de infecciones postoperatorias y neumonía.

Fuentes

  • Krieger, B.; Davis, D.; Sanchez, J. et al. «The Use of Silver Nylon in Preventing Surgical Site Infections Following Colon and Rectal Surgery.» Dis Col Rect. 2011; 54(8):1014-9; DOI: 10.1097/DCR.0b013e31821c495d.

  • Sorenson, L. «Wound Healing and Infection in Surgery: the Pathophysiological Impact of Smoking, Smoking Cessation, and Nicotine Replacement Therapy: A Systematic Review.» Ann Surg. 2012; 255(6):1069-79; DOI: 10.1097/SLA.0b013e31824f632d.

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