6 Trastornos y problemas comunes de tiroides

Visión general

La tiroides es una glándula pequeña con forma de mariposa ubicada en la base del cuello, justo debajo de la manzana de Adán . Es parte de una intrincada red de glándulas llamada sistema endocrino. El sistema endocrino es responsable de coordinar muchas de las actividades de su cuerpo. La glándula tiroides produce hormonas que regulan el metabolismo de su cuerpo .

Pueden surgir varios trastornos diferentes cuando la tiroides produce demasiada hormona (hipertiroidismo) o no suficiente (hipotiroidismo).

Cuatro trastornos comunes de la tiroides son la enfermedad de Hashimoto, la enfermedad de Graves, el bocio y los nódulos tiroideos.

Hipertiroidismo

En el hipertiroidismo , la glándula tiroides es hiperactiva. Produce demasiada hormona. El hipertiroidismo afecta aproximadamente al 1 por ciento de las mujeres . Es menos común en hombres.

La enfermedad de Graves es la causa más común de hipertiroidismo y afecta a aproximadamente el 70 por ciento de las personas con tiroides hiperactiva. Los nódulos en la tiroides, una afección llamada bocio nodular tóxico o bocio multinodular , también pueden causar que la glándula produzca en exceso sus hormonas.

La producción excesiva de hormona tiroidea conduce a síntomas como:

  • inquietud
  • nerviosismo
  • corazón acelerado
  • irritabilidad
  • aumento de la sudoración
  • sacudida
  • ansiedad
  • problemas para dormir
  • piel delgada
  • cabello y uñas quebradizas
  • debilidad muscular
  • pérdida de peso
  • ojos saltones (en la enfermedad de Graves)

Diagnóstico y tratamiento de hipertiroidismo.

Un análisis de sangre mide los niveles de hormona tiroidea (tiroxina o T4 ) y hormona estimulante de la tiroides (TSH) en la sangre. La glándula pituitaria libera TSH para estimular la tiroides para que produzca sus hormonas. Los niveles altos de tiroxina y niveles bajos de TSH indican que su glándula tiroides está hiperactiva.

Su médico también puede administrarle yodo radioactivo por vía oral o como inyección, y luego medir la cantidad que absorbe su glándula tiroides. Su tiroides absorbe yodo para producir sus hormonas. Tomar una gran cantidad de yodo radioactivo es una señal de que su tiroides está hiperactiva. El bajo nivel de radiactividad se resuelve rápidamente y no es peligroso para la mayoría de las personas.

Los tratamientos para el hipertiroidismo destruyen la glándula tiroides o impiden que produzca sus hormonas.

  • Los medicamentos antitiroideos como el metimazol (Tapazole) evitan que la tiroides produzca sus hormonas.
  • Una gran dosis de yodo radiactivo daña la glándula tiroides. Lo tomas como una píldora por vía oral. A medida que la glándula tiroides absorbe yodo, también atrae el yodo radioactivo, que daña la glándula.
  • Se puede realizar una cirugía para extirpar la glándula tiroides.

Si tiene un tratamiento con yodo radioactivo o una cirugía que destruye la glándula tiroides, desarrollará hipotiroidismo y necesitará tomar hormona tiroidea a diario.

Hipotiroidismo

El hipotiroidismo es lo opuesto al hipertiroidismo. La glándula tiroides es poco activa y no puede producir suficientes hormonas.

El hipotiroidismo a menudo es causado por la enfermedad de Hashimoto , la cirugía para extirpar la glándula tiroides o el daño causado por el tratamiento con radiación . En los Estados Unidos, afecta a alrededor del 4,6 por ciento de las personas mayores de 12 años. La mayoría de los casos de hipotiroidismo son leves.

Muy poca producción de hormona tiroidea conduce a síntomas como:

  • fatiga
  • piel seca
  • aumento de la sensibilidad al frío
  • problemas de memoria
  • estreñimiento
  • depresión
  • aumento de peso
  • debilidad
  • frecuencia cardíaca lenta
  • coma

Diagnóstico y tratamiento de hipotiroidismo.

Su médico realizará análisis de sangre para medir sus niveles de TSH y hormona tiroidea. Un nivel alto de TSH y un nivel bajo de tiroxina podrían significar que su tiroides está poco activa. Estos niveles también podrían indicar que su glándula pituitaria está liberando más TSH para tratar de estimular la glándula tiroides para que produzca su hormona.

El tratamiento principal para el hipotiroidismo es tomar píldoras de hormona tiroidea. Es importante obtener la dosis correcta, porque tomar demasiada hormona tiroidea puede causar síntomas de hipertiroidismo.

Enfermedad de Hashimoto

La enfermedad de Hashimoto también se conoce como tiroiditis linfocítica crónica. Es la causa más común de hipotiroidismo en los Estados Unidos, que afecta a unos 14 millones de estadounidenses . Puede ocurrir a cualquier edad, pero es más común en mujeres de mediana edad. La enfermedad ocurre cuando el sistema inmunitario del cuerpo ataca por error y destruye lentamente la glándula tiroides y su capacidad de producir hormonas.

Algunas personas con casos leves de la enfermedad de Hashimoto pueden no tener síntomas obvios. La enfermedad puede permanecer estable durante años, y los síntomas a menudo son sutiles. Tampoco son específicos, lo que significa que imitan los síntomas de muchas otras afecciones. Los síntomas incluyen:

  • fatiga
  • depresión
  • estreñimiento
  • aumento de peso leve
  • piel seca
  • cabello seco y adelgazado
  • cara pálida e hinchada
  • menstruación pesada e irregular
  • intolerancia al frío
  • tiroides agrandada o bocio

Diagnóstico y tratamiento de Hashimoto.

La prueba del nivel de TSH suele ser el primer paso cuando se analiza cualquier tipo de trastorno de la tiroides. Su médico podría ordenar un análisis de sangre para verificar el aumento de los niveles de TSH y los bajos niveles de hormona tiroidea ( T3 o T4) si experimenta alguno de los síntomas anteriores. La enfermedad de Hashimoto es un trastorno autoinmune , por lo que el análisis de sangre también mostraría anticuerpos anormales que podrían estar atacando la tiroides.

No se conoce una cura para la enfermedad de Hashimoto. La medicación de reemplazo hormonal a menudo se usa para aumentar los niveles de hormona tiroidea o disminuir los niveles de TSH. También puede ayudar a aliviar los síntomas de la enfermedad. La cirugía podría ser necesaria para extirpar parte o la totalidad de la glándula tiroides en casos avanzados poco frecuentes de Hashimoto. La enfermedad generalmente se detecta en una etapa temprana y permanece estable durante años porque progresa lentamente.

La enfermedad de Graves

La enfermedad de Graves recibió el nombre del médico que la describió por primera vez hace más de 150 años. Es la causa más común de hipertiroidismo en los Estados Unidos, que afecta a aproximadamente 1 de cada 200 personas .

Graves es un trastorno autoinmune que ocurre cuando el sistema inmunitario del cuerpo ataca por error la glándula tiroides. Esto puede causar que la glándula produzca en exceso la hormona responsable de regular el metabolismo.

La enfermedad es hereditaria y puede desarrollarse a cualquier edad en hombres o mujeres, pero es mucho más común en mujeres de 20 a 30 años, según el Fuente de confianza del Departamento de Salud y Servicios Humanos. Otros factores de riesgo incluyen el estrés, el embarazo y el tabaquismo.

Cuando hay un alto nivel de hormona tiroidea en el torrente sanguíneo, los sistemas de su cuerpo se aceleran y causan síntomas que son comunes al hipertiroidismo. Éstos incluyen:

  • ansiedad
  • irritabilidad
  • fatiga
  • temblores de mano
  • latidos cardíacos aumentados o irregulares
  • sudoración excesiva
  • dificultad para dormir
  • diarrea o deposiciones frecuentes
  • ciclo menstrual alterado
  • coto
  • ojos saltones y problemas de visión

Diagnóstico y tratamiento de la enfermedad de Graves

Un examen físico simple puede revelar una tiroides agrandada, ojos saltones agrandados y signos de un metabolismo incrementado, incluyendo pulso rápido y presión arterial alta. Su médico también ordenará análisis de sangre para verificar niveles altos de T4 y niveles bajos de TSH, los cuales son signos de la enfermedad de Graves. También se puede administrar una prueba de absorción de yodo radiactivo para medir la rapidez con que la tiroides absorbe el yodo. Una alta absorción de yodo es compatible con la enfermedad de Graves.

No existe un tratamiento para evitar que el sistema inmunitario ataque la glándula tiroides y haga que produzca hormonas en exceso. Sin embargo, los síntomas de la enfermedad de Graves se pueden controlar de varias maneras, a menudo con una combinación de tratamientos:

  • betabloqueantes para controlar la frecuencia cardíaca rápida, la ansiedad y la sudoración
  • medicamentos antitiroideos para evitar que su tiroides produzca cantidades excesivas de hormonas
  • yodo radiactivo para destruir todo o parte de su tiroides
  • Cirugía para extirpar la glándula tiroides, una opción permanente si no puede tolerar los medicamentos antitiroideos o el yodo radiactivo

El tratamiento exitoso del hipertiroidismo generalmente resulta en hipotiroidismo. Tendrás que tomar medicamentos de reemplazo hormonal a partir de ese momento. La enfermedad de Graves puede provocar problemas cardíacos y huesos quebradizos si no se trata.

Coto

El bocio es un agrandamiento no canceroso de la glándula tiroides. La causa más común de bocio en todo el mundo es la deficiencia de yodo en la dieta. Los investigadores estiman que el bocio afecta a 200 millones de las 800 millones de personas con deficiencia de yodo en todo el mundo.

Por el contrario, el bocio a menudo es causado por, y un síntoma de, hipertiroidismo en los Estados Unidos, donde la sal yodada proporciona mucho yodo.

El bocio puede afectar a cualquier persona a cualquier edad, especialmente en áreas del mundo donde los alimentos ricos en yodo son escasos. Sin embargo, los bocios son más comunes después de los 40 años y en las mujeres, que tienen más probabilidades de tener trastornos de la tiroides. Otros factores de riesgo incluyen el historial médico familiar, el uso de ciertos medicamentos, el embarazo y la exposición a la radiación.

Es posible que no haya ningún síntoma si el bocio no es grave. El bocio puede causar uno o más de los siguientes síntomas si crece lo suficiente, dependiendo del tamaño:

  • hinchazón u opresión en el cuello
  • dificultades para respirar o tragar
  • tos o sibilancias
  • ronquera de voz

Diagnóstico y tratamiento del bocio.

Su médico palpará el área de su cuello y le hará tragar durante un examen físico de rutina. Los análisis de sangre revelarán los niveles de hormona tiroidea, TSH y anticuerpos en el torrente sanguíneo. Esto diagnosticará trastornos de la tiroides que a menudo son causa de bocio. Una ecografía de la tiroides puede verificar si hay hinchazón o nódulos.

El bocio generalmente se trata solo cuando se vuelve lo suficientemente grave como para causar síntomas. Puede tomar pequeñas dosis de yodo si el bocio es el resultado de la deficiencia de yodo. El yodo radioactivo puede reducir la glándula tiroides. La cirugía extirpará la totalidad o parte de la glándula. Los tratamientos generalmente se superponen porque el bocio es a menudo un síntoma de hipertiroidismo.

Los bocios a menudo se asocian con trastornos tiroideos altamente tratables, como la enfermedad de Graves. Aunque los bocios no suelen ser motivo de preocupación, pueden causar complicaciones graves si no se tratan. Estas complicaciones pueden incluir dificultad para respirar y tragar.

Nódulos tiroideos

Los nódulos tiroideos son crecimientos que se forman en o dentro de la glándula tiroides. Alrededor del 1 por ciento de los hombres y el 5 por ciento de las mujeres que viven en países con suficiente yodo tienen nódulos tiroideos que son lo suficientemente grandes como para sentirse. Alrededor del 50 por ciento de las personas tendrán nódulos que son demasiado pequeños para sentirse.

Las causas no siempre se conocen, pero pueden incluir la deficiencia de yodo y la enfermedad de Hashimoto. Los nódulos pueden ser sólidos o llenos de líquido.

La mayoría son benignos, pero también pueden ser cancerosos en un pequeño porcentaje de casos. Al igual que con otros problemas relacionados con la tiroides, los nódulos son más comunes en mujeres que en hombres, y el riesgo en ambos sexos aumenta con la edad.

La mayoría de los nódulos tiroideos no causan ningún síntoma. Sin embargo, si crecen lo suficiente, pueden causar hinchazón en el cuello y provocar dificultades para respirar y tragar, dolor y bocio.

Algunos nódulos producen hormona tiroidea, causando niveles anormalmente altos en el torrente sanguíneo. Cuando esto sucede, los síntomas son similares a los del hipertiroidismo y pueden incluir:

  • pulso alto
  • nerviosismo
  • Apetito incrementado
  • temblores
  • pérdida de peso
  • piel fría y húmeda

Por otro lado, los síntomas serán similares al hipotiroidismo si los nódulos están asociados con la enfermedad de Hashimoto. Esto incluye:

  • fatiga
  • aumento de peso
  • perdida de cabello
  • piel seca
  • intolerancia al frío

Diagnóstico y tratamiento de nódulos tiroideos

La mayoría de los nódulos se detectan durante un examen físico normal . También se pueden detectar durante una ecografía , una tomografía computarizada o una resonancia magnética. Una vez que se detecta un nódulo, otros procedimientos, una prueba de TSH y un escáner de tiroides , pueden detectar hipertiroidismo o hipotiroidismo. Se utiliza una biopsia por aspiración con aguja fina para tomar una muestra de células del nódulo y determinar si el nódulo es canceroso .

Los nódulos tiroideos benignos no ponen en peligro la vida y, por lo general, no necesitan tratamiento. Por lo general, no se hace nada para eliminar el nódulo si no cambia con el tiempo. Su médico puede hacer otra biopsia y recomendarle yodo radioactivo para reducir los nódulos si crece.

Los nódulos cancerosos son bastante raros: según el Instituto Nacional del Cáncer , el cáncer de tiroides afecta a menos del 4 por ciento de la población. El tratamiento que recomienda su médico variará según el tipo de tumor. La extirpación de la tiroides mediante cirugía suele ser el tratamiento de elección. La radioterapia a veces se usa con o sin cirugía. A menudo se requiere quimioterapia si el cáncer se disemina a otras partes del cuerpo.

Condiciones comunes de tiroides en niños

Los niños también pueden tener afecciones de la tiroides, que incluyen:

  • hipotiroidismo
  • hipertiroidismo
  • nódulos tiroideos
  • cáncer de tiroides

A veces los niños nacen con un problema de tiroides. En otros casos, la cirugía, la enfermedad o el tratamiento de otra afección lo causan.

Hipotiroidismo

Los niños pueden tener diferentes tipos de hipotiroidismo:

  • El hipotiroidismo congénito se produce cuando la glándula tiroides doesn t se desarrolla adecuadamente al nacer. Afecta a aproximadamente 1 de cada 2,500 a 3,000 bebés nacidos en los Estados Unidos.
  • El hipotiroidismo autoinmune es causado por una enfermedad autoinmune en la cual el sistema inmunitario ataca la glándula tiroides. Este tipo a menudo es causado por tiroiditis linfocítica crónica. Hipotiroidismo autoinmune suele aparecer durante la adolescencia, y que es más común en las niñas que los niños.
  • El hipotiroidismo iatrogénico ocurre en niños a quienes se les extirpa o destruye la glándula tiroides, por ejemplo, mediante cirugía.

Los síntomas de hipotiroidismo en niños incluyen:

  • fatiga
  • aumento de peso
  • estreñimiento
  • intolerancia al frío
  • cabello seco y delgado
  • piel seca
  • latidos cardíacos lentos
  • voz ronca
  • cara hinchada
  • aumento del flujo menstrual en mujeres jóvenes

Hipertiroidismo

Hay múltiples causas de hipertiroidismo en niños:

  • La enfermedad de Graves es menos común en niños que en adultos. La enfermedad de Graves a menudo aparece durante la adolescencia y afecta a más niñas que niños .
  • Los nódulos tiroideos hiperfuncionales son crecimientos en la glándula tiroides de un niño que producen demasiada hormona tiroidea.
  • La tiroiditis es causada por una inflamación en la glándula tiroides que hace que la hormona tiroidea se filtre al torrente sanguíneo.

Los síntomas de hipertiroidismo en niños incluyen:

  • frecuencia cardíaca rápida
  • sacudida
  • ojos saltones (en niños con enfermedad de Graves)
  • inquietud e irritabilidad
  • falta de sueño
  • Apetito incrementado
  • pérdida de peso
  • aumento de las deposiciones
  • intolerancia al calor
  • coto

Nódulos tiroideos

Los nódulos tiroideos son raros en los niños, pero cuando ocurren, es más probable que sean cancerosos . El síntoma principal de un nódulo tiroideo en un niño es un bulto en el cuello.

Cáncer de tiroides

El cáncer de tiroides es el tipo más común de cáncer endocrino en niños, pero aún es muy raro. Se diagnostica en menos de 1 de cada 1 millón de niños menores de 10 años cada año. La incidencia es ligeramente mayor en los adolescentes, con una tasa de aproximadamente 15 casos por millón en jóvenes de 15 a 19 años.

Los síntomas del cáncer de tiroides en niños incluyen:

  • un bulto en el cuello
  • glándulas inflamadas
  • sensación de opresión en el cuello
  • dificultad para respirar o tragar
  • voz ronca

Prevenir la disfunción tiroidea

En la mayoría de los casos, no puede prevenir el hipotiroidismo o el hipertiroidismo. En los países en desarrollo, el hipotiroidismo a menudo es causado por la deficiencia de yodo. Sin embargo, gracias a la adición de yodo a la sal de mesa, esta deficiencia es rara en los Estados Unidos.

El hipertiroidismo a menudo es causado por la enfermedad de Graves, una enfermedad autoinmune que no se puede prevenir. Puede activar una tiroides hiperactiva tomando demasiada hormona tiroidea. Si le recetan hormona tiroidea, asegúrese de tomar la dosis correcta. En casos raros, su tiroides puede volverse hiperactiva si come demasiados alimentos que contienen yodo, como sal de mesa, pescado y algas marinas.

Si bien es posible que no pueda prevenir la enfermedad de la tiroides, puede prevenir sus complicaciones diagnosticando de inmediato y siguiendo el tratamiento que le recete su médico.

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