6 razones para hablar con su médico sobre los tratamientos crónicos de ojo seco

Visión general

Las lágrimas son una mezcla de agua, moco y aceite que lubrica la superficie de los ojos y los protege de lesiones e infecciones.

Dado que sus ojos producen lágrimas de forma natural, probablemente no piense demasiado en la cantidad de lágrimas que producen, a menos que tenga síntomas de sequedad crónica.

El ojo seco crónico es cuando sus ojos no producen suficientes lágrimas, o cuando sus lágrimas se evaporan demasiado rápido. Esta condición puede ser leve, moderada o severa. Los síntomas comunes incluyen una sensación arenosa en los ojos, enrojecimiento, sensibilidad a la luz y visión borrosa.

Algunas personas pueden tratar el ojo seco con lágrimas artificiales de venta libre y algunos ajustes simples en el estilo de vida. Sin embargo, a veces, el ojo seco crónico requiere otros medicamentos para prevenir complicaciones.

Si no se trata, el ojo seco crónico puede afectar la calidad de su vida e incluso dañar sus ojos. Aquí hay seis señales de que es hora de ver a un médico para hablar sobre nuevos tratamientos.

1. Sus síntomas no mejoran

El ojo seco puede ser un problema temporal causado por factores ambientales y puede resolverse rápidamente con o sin tratamiento.

Pero el ojo seco también puede convertirse en un problema obstinado y crónico. Puede afectar sus ojos todos los días, todo el día. Y lo que es peor, es posible que no pueda identificar una causa subyacente.

Dado que el ojo seco puede provocar complicaciones que perjudican su visión y calidad de vida, considere consultar a un oftalmólogo si sus síntomas no mejoran.

Los síntomas prolongados podrían indicar un caso más grave de sequedad. Los síntomas pueden incluir ardor o arañazos constantes, sensibilidad extrema a la luz, dolor ocular y enrojecimiento. También puede sentirse como si siempre hubiera algo en su ojo.

Un oftalmólogo u optometrista puede examinar sus ojos y diagnosticar el ojo seco crónico u otra afección ocular. Por ejemplo, es posible que tenga una afección que cause inflamación en los párpados o las glándulas lagrimales.

Su médico primero puede preguntarle sobre su historial médico para determinar si la medicación o una enfermedad autoinmune es la raíz de su sequedad. El tratamiento de la causa subyacente puede mejorar la producción de lágrimas.

2. Los productos de venta libre han dejado de funcionar

Al principio, las lágrimas artificiales de venta libre (OTC) pueden tratar eficazmente su ojo seco crónico. Pero si tiene sequedad severa, las gotas para los ojos de venta libre pueden dejar de funcionar después de un tiempo.

Si estos medicamentos no proporcionan suficiente lubricación, es probable que necesite una gota para los ojos recetada. Estos son más fuertes que lo que puedes comprar en una farmacia. Su médico también puede recomendar otros tratamientos para el ojo seco crónico.

Estos pueden incluir gotas especiales para los ojos para reducir la inflamación en los ojos o medicamentos estimulantes de las lágrimas que están disponibles en forma de píldora o gel.

También puede ser un candidato para las inserciones oculares, que se insertan entre el párpado inferior y el globo ocular. Estos pequeños insertos se disuelven y liberan una sustancia que ayuda a lubricar los ojos. Este tipo de terapia podría ser necesaria si tiene ojo seco de moderado a severo que no responde a las lágrimas artificiales.

3. Desarrolla otros síntomas.

El ojo seco crónico puede ser un síntoma de otra afección, por lo que es importante consultar a su médico si experimenta otros síntomas junto con los ojos secos.

Por ejemplo, algunas enfermedades autoinmunes pueden provocar sequedad ocular si la afección afecta las glándulas lagrimales. Las enfermedades autoinmunes son afecciones en las que el sistema inmunitario ataca a las células sanas.

Los ejemplos incluyen lupus, síndrome de Sjögren y artritis reumatoide. También puede tener otros síntomas, como dolor en las articulaciones, fatiga, fiebre baja, pérdida de cabello, erupción cutánea o dolor muscular.

Discuta estos y otros síntomas con su oftalmólogo u optometrista. Es posible que lo remitan a otro médico para determinar si un problema del sistema inmunitario es la causa principal de su ojo seco crónico.

Su oftalmólogo también puede recomendarle un colirio recetado para calmar la sequedad mientras espera los resultados.

4. No puedes mantener los ojos abiertos

Incluso si usa gotas para los ojos artificiales, la sequedad puede volverse tan severa que no puede mantener los ojos abiertos. Esto puede hacer que sea más difícil trabajar, conducir, leer y completar muchas otras actividades.

Las lágrimas artificiales pueden proporcionar algo de alivio, pero es posible que deba aplicar gotas para los ojos varias veces durante el día. Las gotas para los ojos más fuertes pueden ser más efectivas. Es posible que solo necesite usar estas gotas para los ojos una o dos veces al día para obtener alivio.

5. Tienes angustia emocional

Hable con su médico si experimenta algún tipo de angustia emocional debido al ojo seco crónico.

Algunas personas que viven con afecciones crónicas experimentan depresión y ansiedad, especialmente cuando los síntomas afectan su calidad de vida o no mejoran. Tener ojo seco crónico no es una excepción.

Si no puede trabajar o conducir, puede sentirse estresado por sus finanzas o preocuparse por cómo se cuidará. Trabajar con su médico para elaborar un plan de tratamiento puede aliviar sus síntomas y mejorar su estado emocional.

Tenga en cuenta que algunos medicamentos utilizados para tratar la ansiedad también pueden afectar la producción de lágrimas. Si toma medicamentos para la ansiedad o la depresión y su sequedad empeora, hable con su médico acerca de un medicamento alternativo.

6. Tiene signos de una lesión ocular.

Si bien el ojo seco crónico puede mejorar con remedios de venta libre, consulte a un médico si sospecha una lesión ocular o infección ocular.

Un ejemplo de lesión ocular es una úlcera corneal. Esto puede suceder si los escombros o la uña rascan la córnea. Este tipo de lesiones e infecciones causan una protuberancia blanca o cicatriz en la córnea. Otros síntomas incluyen enrojecimiento en el blanco de sus ojos, dolor y ardor.

Para llevar

El ojo seco crónico puede afectar su visión, estado de ánimo y calidad de vida. Si no está recibiendo el tratamiento que necesita, sus síntomas pueden continuar progresando. Hable con su oftalmólogo si desarrolla otros síntomas o si no puede mejorar la sequedad con los tratamientos de venta libre.

4 fuentes

  • Boyd K. (2018). ¿Qué es el ojo seco?
    aao.org/eye-health/diseases/what-is-dry-eye
  • Ojo seco. (Dakota del Norte).
    aoa.org/patients-and-public/eye-and-vision-problems/glossary-of-eye-and-vision-conditions/dry-eye
  • Datos sobre el ojo seco. (2017)
    nei.nih.gov/health/dryeye/dryeye
  • Personal de la Clínica Mayo. (2019). Ojos secos: descripción general.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/dry-eyes/symptoms-causes/syc-20371863
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