6 fármacos antiarrítmicos para la fibrilación auricular

Existen dos enfoques generales para tratar la fibrilación auricular :

  • Intente deshacerse por completo de la fibrilación auricular y restaurar y mantener el ritmo cardíaco normal.
  • Permita que la fibrilación auricular persista mientras controla la frecuencia cardíaca

Dadas estas dos opciones, sin saber nada más, casi cualquier persona comenzaría a preferir el enfoque de control del ritmo. Sin embargo, en la práctica real, este enfoque a menudo resulta ser menos efectivo y menos seguro que el enfoque de control de velocidad.

La razón por la cual la estrategia de control del ritmo es a menudo un problema es que los medicamentos antiarrítmicos generalmente son necesarios para restaurar y mantener el ritmo cardíaco normal. Estas drogas tienden a ser relativamente ineficaces, relativamente tóxicas, o ambas. (Tenga en cuenta que en algunos pacientes, es posible deshacerse de la fibrilación auricular con un procedimiento de ablación ).

Lo que es especialmente preocupante acerca de los medicamentos antiarrítmicos es su toxicidad única, que a menudo los hace difíciles y relativamente riesgosos de administrar y tomar. Hay dos tipos generales de toxicidad comúnmente observados con los medicamentos antiarrítmicos:

  • Los tipos habituales de efectos secundarios observados con muchos medicamentos, como alergias, insomnio, trastornos gastrointestinales, etc.
  • Proarritmia, que plantea un problema importante con las drogas antiarrítmicas.

Proarritmia

«Proarritmia» simplemente significa causar arritmias cardíacas. Es decir, en lugar de eliminar las arritmias, estos medicamentos pueden producirlas. Los medicamentos antiarrítmicos funcionan al cambiar las propiedades eléctricas del tejido cardíaco. Resulta que cada vez que cambia esas propiedades eléctricas pueden suceder dos cosas diferentes: puede hacer que sea menos probable que ocurran arritmias (que es el objetivo), o puede hacer que las arritmias sean más propensas a ocurrir.

Peor aún, los tipos de arritmias producidas con proarritmia (en contraste con la fibrilación auricular en sí) pueden ser fatales. Por lo tanto, cada vez que se usan medicamentos antiarrítmicos, existe al menos cierto riesgo de causar arritmias potencialmente mortales, lo que debería hacer que los médicos y pacientes sean reacios a usarlos a menos que sean realmente necesarios.

Algunos medicamentos tienen más probabilidades de causar proarritmia que otros y algunos pacientes tienen más probabilidades de experimentar proarritmia que otros. Se debe tener en cuenta la probabilidad de proarritmia con un medicamento en particular en un paciente en particular antes de recetar estos medicamentos.

Tratamiento de la fibrilación auricular

A menudo se usan seis medicamentos antiarrítmicos para tratar la fibrilación auricular: propafenona (Rhythmol), flecainida (Tambocor), sotalol (Betapace), dofetilida (Tikosyn), amiodarona (Cordarone) y dronedarona (Multaq). Para cualquier persona que tome estos medicamentos, el tratamiento debe ser cuidadosamente individualizado para minimizar el riesgo de toxicidad, pero se pueden hacer las siguientes generalizaciones:

  • Rhythmol y Tambocor son relativamente bien tolerados siempre que no causen proarritmia. En pacientes jóvenes y sanos, que no tienen una enfermedad cardíaca subyacente y tienen un riesgo muy bajo de desarrollar enfermedad cardíaca, también causan muy poca proarritmia. Y en estos pacientes, pueden ser una buena opción para tratar de restaurar un ritmo normal en pacientes con fibrilación auricular. Se consideran moderadamente efectivos. Sin embargo, en pacientes que tienen algún tipo de enfermedad cardíaca subyacente, o que tienen un mayor riesgo de desarrollar una enfermedad cardíaca, estos medicamentos son especialmente propensos a causar proarritmia potencialmente mortal y siempre deben evitarse.
  • Betapace y Tikosyn también son relativamente bien tolerados siempre que no causen proarritmia. Sin embargo, estos medicamentos pueden producir proarritmia en cualquier persona y los médicos deben tomar precauciones cuidadosas para minimizar el riesgo. De hecho, en el caso de Tikosyn, la FDA ha declarado que los médicos deben recibir capacitación especial antes de que se les permita administrar este medicamento. Estas drogas son moderadamente efectivas para controlar la fibrilación auricular.
  • Cordarone es una droga antiarrítmica verdaderamente única. Si bien es más efectivo que cualquier otro medicamento para tratar la fibrilación auricular, y aunque causa relativamente poca proarritmia, es muy probable que cause otros efectos secundarios que pueden ser bastante significativos e incluso potencialmente mortales. Como resultado, Cordarone debe evitarse siempre que sea posible. Cuando se usa, se debe hacer un monitoreo cuidadoso de la toxicidad siempre que el paciente tome el medicamento y durante varios meses después de suspenderlo.
  • Multaq es primo de Cordarone y fue desarrollado con la esperanza de que fuera tan efectivo como Cordarone sin la toxicidad. Pero, si bien Multaq es mucho menos tóxico que Cordarone, no es tan efectivo para controlar la fibrilación auricular. Además, Multaq no puede usarse en personas que hayan tenido insuficiencia cardíaca . Aquí hay más información sobre el uso de Multaq en el tratamiento de la fibrilación auricular.

La línea de fondo

Debe quedar claro que tratar la fibrilación auricular con medicamentos antiarrítmicos, es decir, la estrategia de tratar de restaurar y mantener un ritmo normal, puede ser muy problemático. Por esta razón, sumado al hecho de que los ensayos clínicos no han mostrado ningún beneficio general para esta estrategia de tratamiento, es mejor que los pacientes eviten por completo los medicamentos antiarrítmicos y opten por una estrategia de tratamiento de control de frecuencia.

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