5 signos cardinales de inflamación

Un signo cardinal es un síntoma importante que los médicos utilizan para hacer un diagnóstico. En el caso de la inflamación, hay cinco signos cardinales que caracterizan la afección: dolor, calor, enrojecimiento, hinchazón y pérdida de la función.

Curiosamente, la inflamación es un proceso biológico que su cuerpo utiliza para ayudarlo a protegerse. Sin embargo, es importante tener en cuenta que no todos los cinco signos cardinales están presentes en cada caso de inflamación. Además, el proceso inflamatorio podría ser silencioso y no causar síntomas notables.

¿Qué es la inflamación?

La inflamación es un proceso que protege al cuerpo de infecciones y sustancias extrañas, como bacterias y virus. La inflamación ayuda al cuerpo al producir glóbulos blancos y otras sustancias.

A veces, el sistema inmunitario desencadena una respuesta inflamatoria inapropiada. Este es el caso de las enfermedades autoinmunes . El cuerpo compensa atacando sus propios tejidos sanos, actuando como si estuvieran infectados o fueran anormales.

Cuando comienza el proceso de inflamación, los químicos en los glóbulos blancos se liberan en la sangre y los tejidos afectados para proteger el cuerpo. Los productos químicos aumentan el flujo de sangre a las áreas del cuerpo infectadas o lesionadas, causando enrojecimiento y calor en esos lugares.

Estos productos químicos también pueden causar fugas de líquidos en los tejidos, lo que resulta en hinchazón. Este proceso de protección también estimulará los nervios y los tejidos, causando dolor.

La inflamación se clasifica como aguda o crónica. La inflamación aguda es a corto plazo, mientras que la inflamación crónica es duradera e incluso destructiva.

Signos cardinales

Los médicos e investigadores a veces se refieren a los cinco signos cardinales de inflamación por sus nombres en latín:

  1. dolor
  2. calor (calor).
  3. rubor (enrojecimiento).
  4. tumor (hinchazón)
  5. functio laesa (pérdida de función).

Signos adicionales y complicaciones

Cuando la inflamación es severa, puede causar signos y síntomas adicionales. Esto puede incluir una sensación general de enfermedad y agotamiento.

La inflamación debida a una enfermedad puede tener complicaciones peligrosas, incluida una afección llamada sepsis .

La sepsis ocurre cuando el sistema inmunitario del cuerpo responde de manera abrumadora a una infección grave, lo que conduce a un daño tisular generalizado y potencialmente mortal.

Tratamiento

Los tratamientos comunes para la inflamación incluyen medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y corticosteroides.

AINE

Los AINE pueden aliviar el dolor asociado con la inflamación. También contrarrestan las enzimas que contribuyen a la inflamación para reducir estos procesos. Ejemplos de AINE son ibuprofeno y naproxeno, que están disponibles sin receta.

A veces, los médicos recetarán AINE más fuertes para las personas que tienen inflamación crónica, incluidos medicamentos como Mobic (meloxicam) y Celebrex (celecoxib).

El uso a largo plazo de los AINE se ha asociado con úlceras estomacales y hemorragias gastrointestinales, por lo que es importante hablar con su médico antes de usar los AINE durante más de 10 días. Los AINE también pueden empeorar algunas afecciones, incluidos el asma y los problemas renales. También aumentan el riesgo de accidentes cerebrovasculares y ataques cardíacos.

Corticosteroides

Los corticosteroides son conocidos por prevenir los procesos de inflamación. Hay dos tipos diferentes de corticosteroides: glucocorticoides y mineralocorticoides. Los glucocorticoides se recetan para afecciones que producen inflamación, como artritis inflamatoria, EII, asma y reacciones alérgicas. Están disponibles en forma de píldoras y como inyecciones e inhaladores, pero se pueden recetar cremas y ungüentos para controlar la inflamación de la piel, los ojos y la nariz.

Los mineralocorticoides, el segundo tipo de corticosteroide, a menudo se recetan a personas con insuficiencia suprarrenal.

Los efectos secundarios de los corticosteroides son más comunes cuando estos medicamentos se toman por vía oral. Los inhaladores y las inyecciones pueden reducir los efectos secundarios. Los medicamentos inhalados pueden causar aftas orales (infección por hongos) en la boca, por lo que es importante enjuagarlos con agua después del uso.

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