5 razones por las que debe hacer ejercicio si tiene EPOC

Hacer ejercicio con EPOC puede parecer una espada de doble filo. Por un lado, los pacientes con EPOC pueden experimentar dificultad para respirar con esfuerzo físico. Por otro lado, los expertos dicen que el ejercicio en realidad puede reducir los síntomas asociados con la EPOC. Muchos pacientes con EPOC esperan reducir sus síntomas de falta de aire, pero dudan en hacer ejercicio porque el esfuerzo empeora sus síntomas.

Beneficios para la EPOC

Comenzar un programa de ejercicios cuando tiene EPOC no es una tarea fácil, pero estas son algunas de las razones por las que puede valer la pena intentarlo.

  1. Los programas de ejercicio mejoran la distancia para caminar y la capacidad de ejercer uno mismo. La investigación ha demostrado que después de pasar por un programa formal de rehabilitación pulmonar , incluso los pacientes con EPOC leve pueden caminar más de lo que podían antes de comenzar el programa. El programa de ejercicios consistió en caminar, entrenamiento de fuerza en la parte superior del cuerpo y ejercicios de estiramiento. La clase se reunió tres veces por semana durante una hora. Después de hacer este programa, los participantes pudieron caminar más, pudieron subir dos tramos de escaleras más rápido y obtuvieron mejores resultados en una prueba de cinta. Además, estos beneficios se observaron principalmente en pacientes con EPOC leve a moderada, pero incluso los pacientes con EPOC grave tuvieron mejoras en la distancia a pie.
  2. El ejercicio disminuye la dificultad para respirar y la fatiga en pacientes con EPOC. Los pacientes que pasaron por un programa de ejercicio informaron tener menos dificultad para respirar y menos fatiga, independientemente de la gravedad de su EPOC. La reducción de estos síntomas tiene beneficios significativos en la calidad de vida de los pacientes.
  1. Salir puede disminuir la depresión, mejorar el estado de ánimo y promover la socialización . Otro beneficio del ejercicio tiene que ver con la salud emocional y el funcionamiento. En un estudio de investigación de pacientes con EPOC leve, un programa de ejercicio mostró mejoras en las puntuaciones de la función emocional. Independientemente de si tiene EPOC o no, los programas grupales de ejercicio promueven la socialización y el ejercicio, en general, pueden disminuir la depresión, mejorar el estado de ánimo y aumentar la energía. Esto puede generar aún más motivación para salir y moverse.
  2. El ejercicio aeróbico puede mejorar la función cognitiva (como la velocidad de procesamiento de la información) . Aunque muchos factores explican el deterioro cognitivo en pacientes con EPOC, el ejercicio aeróbico puede ayudar a mejorar los niveles de oxígeno en el cerebro y, por lo tanto, puede retrasar el deterioro del procesamiento mental que generalmente se observa en pacientes mayores, especialmente aquellos con EPOC.
  3. Los pacientes con EPOC que completan programas de rehabilitación pulmonar tienen menos días en el hospital que aquellos que no completan programas de rehabilitación pulmonar . Un estudio de investigación de pacientes que completaron un programa de rehabilitación pulmonar mostró que aunque el programa no afectó la frecuencia con la que los pacientes fueron hospitalizados, sí mostró que los pacientes que habían hecho ejercicio tenían significativamente menos días en el hospital (solo 10 días versus 21 días en aquellos que no completaron los programas de rehabilitación pulmonar).

    Consejos

    1. Evitar el clima extremo. Los pacientes con EPOC tienden a tener la mayoría de las exacerbaciones en el invierno y en climas cálidos y húmedos. Asegúrese de tener esto en cuenta antes de hacer ejercicio al aire libre.
    2. Use un inhalador de acción corta (por ejemplo, albuterol) 10-15 minutos antes de hacer ejercicio. Los inhaladores de acción corta suelen tardar entre 5 y 15 minutos en comenzar a funcionar y ayudarán a abrir las vías respiratorias (es decir, reducir el broncoespasmo), lo que permitirá a los pacientes tener menos síntomas durante el ejercicio y poder hacer más ejercicio.
    3. Inscribirse en rehabilitación pulmonar .Pregúntele a su médico sobre los programas estructurados de rehabilitación pulmonar. Los programas de rehabilitación pulmonar han demostrado una y otra vez que mejoran los síntomas y la calidad de vida de los pacientes con EPOC. Estos programas hacen más que solo ejercicio, también proporcionan información sobre qué ejercicios son mejores para las personas con EPOC, técnicas de respiración para pacientes con EPOC y otras estrategias para mejorar la actividad. Estos programas generalmente están cubiertos por un seguro y brindan educación y programas de ejercicio a corto plazo para comenzar. Sin embargo, es importante mantenerlo en casa después de que termine el programa o de lo contrario se perderán los beneficios.
    1. Haga actividad cardiovascular al menos tres veces por semana.Trabaje hasta 30 minutos caminando a un ritmo que le resulte cómodo, pero siempre hágalo después de hablar sobre el ejercicio con su médico o mediante un programa de rehabilitación pulmonar.
    2. La fuerza de la parte superior del brazo es importante para la respiración, especialmente para pacientes con EPOC.Algunos ejercicios de la parte superior del brazo para probar: flexiones de bíceps, extensiones de tríceps, flexión del hombro, abducción del hombro y elevación del hombro. Intente realizar hasta 8 repeticiones en 2 series, pero no realice ningún ejercicio sin la instrucción adecuada sobre la técnica adecuada por parte de un médico o especialista en ejercicio.

    La línea de fondo

    Sal y haz algo de ejercicio, no importa lo poco que puedas manejar. Pregúntele a su médico acerca de los programas de rehabilitación pulmonar cerca de usted y al menos pruébelo. Es posible que se sorprenda de lo bien que se siente después de comenzar un programa de ejercicios, incluso si tiene EPOC grave. Un pequeño «umph» adicional puede ser de gran ayuda.

    Fuentes

    • Berry MJ, Rejeski WJ, Adair NE, Zaccaro D. Exercise rehabilitation and chronic obstructive pulmonary disease stage. Am J Respir Crit Care Med 1999;160:1248-53.
    • Etnier J, Johnston R, Dagenbach D, Pollard RJ, Rejeski WJ, Berry M. The relationships among pulmonary function, aerobic fitness, and cognitive functioning in older COPD patients. Chest 1999;116:953-60.
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    • Global Initiative for Chronic Obstructive Lung Disease (GOLD) Guidelines, 2014
    • Griffiths TL, Burr ML, Campbell IA, et al. Results at 1 year of outpatient multidisciplinary pulmonary rehabilitation: a randomised controlled trial. Lancet 2000;355:362-8.

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