5 razones para dejar de fumar si tiene VIH

Si bien los peligros de fumar son bien conocidos para cualquiera que enciende un cigarrillo, posiblemente sean mucho peores para las personas que viven con el VIH.

Considere, por un lado, que el VIH causa una inflamación persistente que se traduce en tasas más altas de enfermedades asociadas y no relacionadas con el VIH. Ahora agregue la carga de fumar y su impacto en los pulmones, el corazón y los sistemas de otros órganos, y es fácil ver por qué los cigarrillos se consideran hoy en día el mayor contribuyente a la mala salud y la muerte prematura de las personas infectadas por el VIH, incluso aquellos en Terapia antirretroviral totalmente supresora .

Lo que hace que esto sea aún más preocupante es el hecho de que la tasa de tabaquismo entre las personas con VIH en los Estados Unidos es el doble que la de la población general. Y si bien las razones para esto son muchas, una de las causas principales es la falta de tratamiento del VIH como una faceta de la atención primaria.

Con demasiada frecuencia, el VIH se trata de forma aislada, y tanto los pacientes como los médicos suelen dejar de lado todas las demás medidas preventivas de salud. Entonces, en lugar de incorporar dejar de fumar junto con el tratamiento y el manejo de la infección por VIH, nos enfocamos en reducir la carga viral a niveles indetectables y dejar el tema de fumar en otra fecha.

Ya no podemos hacer eso. Hoy, estudio tras estudio ha demostrado que fumar no solo disminuye profundamente la esperanza de vida en las personas con VIH, sino que también aumenta el riesgo de enfermedades e incluso la transmisión de enfermedades.

1. Las personas con VIH pierden más años fumando que el VIH

Independientemente de si está recibiendo terapia contra el VIH o no, la investigación de la Universidad de Copenhague ha concluido que fumar como un factor de riesgo independiente se asocia con una pérdida de vidas de más de 12.3 años en comparación con los fumadores en la población general.

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La investigación, que incluyó a 2.921 personas con VIH y 10.642 personas no infectadas, concluyó además que la tasa de mortalidad en los fumadores con VIH era más de tres veces mayor que la de sus contrapartes no infectadas.

Al comparar personas con y sin fumar con VIH, la disparidad se vuelve aún mayor. Según el estudio, la mediana de la esperanza de vida de un fumador con VIH de 35 años fue de 62.6 años en comparación con 78.4 años para un no fumador con VIH, una pérdida de más de 16 años.

2. Fumar aumenta enormemente su riesgo de cáncer de pulmón

El enfisema y el cáncer de pulmón se han asociado durante mucho tiempo con el tabaquismo, y se considera que su impacto en las personas con VIH es mucho más peligroso de lo que se había imaginado anteriormente.

Un estudio a gran escala realizado por el Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU. Analizó las tasas de cáncer de pulmón entre 7.294 fumadores con VIH y 75.750 fumadores sin VIH. En su informe, los investigadores concluyeron que la tasa de cáncer de pulmón era casi el doble en la población de fumadores con VIH en comparación con la población en general que fumaba, y que había un asombroso aumento de 14 veces en el riesgo de cáncer de pulmón entre los fumadores con VIH.

Lo que hace que las cifras sean aún más desalentadoras es el hecho de que estos aumentos ocurrieron independientemente del recuento de CD4 de una persona , la carga viral , el historial de enfermedades o si la persona estaba o no en terapia antirretroviral .

Las tasas de mortalidad entre los fumadores con VIH también fueron más altas, con solo una tasa de supervivencia del cáncer de pulmón del 10 por ciento en comparación con el 40 por ciento de los fumadores en la población general.

3. Su riesgo de ataque cardíaco y accidente cerebrovascular se duplica

Ya sea que fume o no, la enfermedad cardíaca sigue siendo una preocupación seria en personas con infección por VIH a largo plazo. Según la Administración de Veteranos de EE. UU., Fumar como un factor de riesgo independiente se asocia con un aumento de dos veces en el riesgo de ataque cardíaco en personas con VIH en comparación con la población general.

Esto parece ser cierto incluso para personas en terapia antirretroviral (TAR) exitosa , con un estudio realizado en 2016 por investigadores del Hospital General de Massachusetts que concluyó que el TAR solo no era suficiente para reducir la inflamación arterial elevada asociada con la enfermedad cardíaca.

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Si usted es una persona con VIH que fuma, los resultados son aún peores, con más del doble de riesgo de ataque cardíaco o accidente cerebrovascular en comparación con las personas con VIH que nunca fumaron.

Sin embargo, eso no significa que las cosas no se puedan cambiar. El mismo estudio ha demostrado que al dejar de fumar, el riesgo de enfermedad cardíaca aguda se redujo a casi la mitad en el transcurso de tres años.

4. Los fumadores se ven afectados de manera desproporcionada por los cánceres cervical y anal

Los Centros para el Control y la Infección de Enfermedades han clasificado durante mucho tiempo el cáncer de cuello uterino, específicamente el cáncer de cuello uterino invasivo (CPI) . De manera similar, el cáncer anal , que se ve con poca frecuencia en la población general, ocurre a tasas asombrosamente más altas entre los hombres VIH positivos que tienen sexo con hombres (HSH) .

El virus del papiloma humano (VPH) está asociado con ambos tipos de cáncer, con cierta cepa de «alto riesgo» que promueve el desarrollo de lesiones precancerosas, que, a su vez, pueden avanzar a ICC y tumores anales.

Fumar no solo parece alterar el curso natural del VPH y aumentar el riesgo de ambas enfermedades, sino que aumenta la tasa de estos cánceres en personas infectadas por el VIH, con un aumento de hasta 15 veces en el riesgo de cáncer cervical en mujeres y un aumento de 40 veces en el riesgo de cáncer anal en HSH en comparación con la población general de EE. UU.

Además, el riesgo de desarrollar VPH sintomático (p. Ej., Verrugas anales, lesiones precancerosas) parece exacerbarse al fumar en personas con VIH. Un estudio de 2013 realizado por investigadores de la Universidad de Washington en Seattle ha sugerido que puede haber un aumento de hasta tres veces en la adquisición de VPH entre HSH infectados por VIH que fuman versus HSH infectados por VIH que nunca fumaron.

5. Fumar aumenta el riesgo de transmitir el VIH a su bebé

Tanto en el mundo desarrollado como en desarrollo, las intervenciones médicas para prevenir la transmisión del VIH de madre a hijo (PMTCT) han sido enormemente efectivas.

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En los EE. UU., La incidencia se redujo a alrededor de 100 casos nuevos por año, mientras que incluso en Sudáfrica, el país con el mayor número de infecciones por el VIH en todo el mundo, hemos visto una disminución de la tasa de incidencia del 30 por ciento antes de la iniciación de la PTMI en 2001 a solo 2.7 por ciento en 2010.

Sin embargo, el éxito visto a escala poblacional no necesariamente refleja lo que sucede de manera individual si una madre VIH positiva fuma. Una investigación a gran escala realizada por investigadores del Estudio de cohorte de madres e infantes (un estudio de cuatro años realizado en Brooklyn y el Bronx, Nueva York) investigó las implicaciones del tabaquismo en las tasas de transmisión prenatal del VIH.

Lo que encontraron fue que las madres embarazadas con VIH que fumaban después del primer trimestre tenían un aumento de tres veces en el riesgo de transmitir el VIH a sus bebés en comparación con las contrapartes que no fumaban después del primer trimestre.

Estos aumentos se asociaron con la ruptura prematura de membranas. Particularmente en madres que no han sido tratadas por el VIH antes del parto (o que no tienen una carga viral completamente suprimida durante el tratamiento), tales rupturas pueden aumentar dramáticamente la probabilidad de transmisión al feto.

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