5 Beneficios de la Terapia de Células Madre – para el Dolor Articular, Enfermedad Cardiaca e incluso Alzheimer

La investigación clínica sobre los beneficios de la terapia con células madre ha crecido dramáticamente en las últimas décadas. Lo más prometedor de la terapia con células madre – y tratamientos de proloterapia similares incluyendo PRP – es que ofrecen alivio para pacientes con dolor crónico y lesiones difíciles de curar, todo ello sin medicamentos o cirugías reconstructivas de riesgo. Hoy en día, los investigadores también están descubriendo formas de aplicar tratamientos con células madre para enfermedades crónicas comunes como las enfermedades cardíacas, las enfermedades neurodegenerativas y la diabetes.

El uso más común de los tratamientos con células madre en la proloterapia es el control del dolor. La mayoría considera que la terapia con células madre es una forma de “tratamiento intervencionista del dolor”, lo que significa que es una técnica mínimamente invasiva. El tratamiento consiste en inyectar células madre (junto con un anestésico y algunas veces otras sustancias) alrededor de nervios, tendones, articulaciones o tejido muscular doloroso y dañado.

¿Qué tipos específicos de condiciones puede ayudar a tratar la terapia con células madre? Algunos de los más comunes incluyen dolor de rodilla por osteoartritis, codo de tenista , dolores de hombro o lesiones del manguito rotador, tendinitis , lesiones del tendón de Aquiles y ahora enfermedades cardiovasculares como aterosclerosis .

Ahora hay más opciones disponibles para los pacientes que nunca antes para varios tipos de tratamientos de proloterapia, pero el tipo de proloterapia que más recomiendo es el enfoque único de la terapia con células madre que ofrece la Regenexxclinic. He visitado personalmente la clínica Regenexx en las Islas Caimán para recibir tratamientos realizados por el Dr. Chris Centeno, el Dr. John Schultz y el Dr. John Pitt para lesiones de espalda y tendones. La forma de terapia con células madre ofrecida por estos médicos es considerada como una de las más investigadas y efectivas en el mundo.

¿Qué es la terapia celular?

La terapia con células madre es un tipo de opción de tratamiento que utiliza las propias células madre del paciente para ayudar a reparar el tejido dañado y reparar las lesiones. Por lo general, se realiza con relativa rapidez mediante inyecciones y es un procedimiento ambulatorio o en el consultorio.

También se ha descubierto que este tipo de tratamiento ayuda:

  • Acelerar el tiempo que tardan las lesiones o heridas en sanar
  • Reducir el dolor, incluso dolor crónico en las articulaciones , con menos necesidad de medicamentos
  • Aumentar la funcionalidad, el rango de movimiento, la flexibilidad y la calidad del sueño
  • Reducir las compensaciones musculares y el riesgo de lesiones futuras
  • Disminuir el daño nervioso
  • Aumentar el colágeno
  • Ayudar a generar nuevo tejido cardíaco y vascular
  • Ayuda a curar las heridas de la piel, prevenir la formación de tejido cicatricial y reducir la pérdida de cabello
  • Retornar a los pacientes a sus actividades normales tan pronto como sea posible

Según el Instituto Nacional de Salud,

Las células madre son importantes para los organismos vivos por muchas razones. En el embrión de 3 a 5 días de edad, llamado blastocisto, las células internas dan origen a todo el cuerpo del organismo, incluyendo todos los muchos tipos de células y órganos especializados como el corazón, los pulmones, la piel, el esperma, los óvulos y otros tejidos. En algunos tejidos adultos, como la médula ósea, los músculos y el cerebro, poblaciones discretas de células madre adultas generan reemplazos para otras células que se pierden por el uso y desgaste normal, lesiones o enfermedades.

La Agencia de Células Madre de California informa que “no hay límite para los tipos de enfermedades que podrían ser tratadas con la investigación de células madre”. Debido a sus asombrosas habilidades para ayudar con el recrecimiento, los tratamientos de terapia con células madre están siendo usados (o continuamente investigados) en lo que respecta al tratamiento:

  • Lesiones ortopédicas y problemas musculoesqueléticos
  • Heridas e incisiones después de las cirugías
  • Lesiones de la médula espinal, trauma cerebral y estenosis espinal
  • Enfermedades cardiovasculares, incluyendo hipertensión, enfermedad de las arterias coronarias , accidente cerebrovascular e insuficiencia cardíaca congestiva (clasificada como la causa número uno de muerte en los Estados Unidos cada año desde 1900!)
  • Pérdida de cabello
  • Deterioro de la visión
  • Diabetes y otras disfunciones pancreáticas
  • Enfermedades neurodegenerativas como Parkinson , esclerosis múltiple y Alzheimer

Cómo funciona la terapia con células madre

Las células madre se toman generalmente de una de dos áreas del cuerpo del paciente: médula ósea o tejido adiposo (grasa) en la parte superior del muslo/abdomen. Debido a que es común remover células madre de áreas de grasa corporal almacenada, algunos se refieren a la terapia con células madre como “terapia con células madre adiposas” en algunos casos. (1)

Una vez que las células madre han sido extraídas de uno de estos lugares, se colocan en una “máquina centrífuga” que las hace girar muy, muy rápidamente y concentra las sustancias más valiosas (incluyendo hasta siete tipos diferentes de factores naturales de crecimiento). La muestra de células madre concentradas se inyecta directamente en el área afectada y dolorosa del paciente, lo que permite que los factores de crecimiento de las células actúen de inmediato, creando nuevas células cutáneas, tejido conectivo, etc.

¿Qué es exactamente lo que hace que las células madre sean tan beneficiosas y les da a las inyecciones de células madre el poder de hacer esta curación? Las células madre tienen las siguientes características únicas, usos y capacidades de curación:

  • Son “no especializadas”, lo que significa que las células madre pueden ser extraídas de una parte del cuerpo y reemplazadas por otra parte que esté dañada, para luego transformarse en el tipo exacto de célula que se necesita para ayudar a llevar a cabo el trabajo de reparación.
  • A diferencia de otras células, las células madre se dividen y pueden convertirse en otro tipo de célula con una función especializada (célula muscular, un glóbulo rojo, célula cardíaca, célula cerebral, etc.) (2)
  • Debido a que contienen factores de crecimiento naturales, las células madre aceleran la respuesta natural de curación del cuerpo y reducen el dolor sin necesidad de medicamentos analgésicos.
  • Se reproducen rápidamente y pueden continuar dividiéndose en áreas incluso después de largos períodos de inactividad, por lo que los beneficios se experimentan en un corto período de tiempo. La mayoría de los pacientes necesitan recibir tratamientos entre una semana y tres meses, pero muchos empiezan a experimentar reducciones en el dolor, mejor movilidad y mejor funcionalidad general dentro de 1-2 tratamientos.

5 Beneficios de la terapia celular

1. Trata las lesiones ortopédicas

El tipo de células madre que se utilizan en las prácticas ortopédicas más avanzadas, incluidas las que se ofrecen en la clínica Regenexx mencionada anteriormente, se denominan células madre mesenquimales (CMM). Un creciente número de investigaciones demuestra que las CMM tienen la capacidad de diferenciar y formar nuevos tejidos ortopédicos que forman músculos, huesos, cartílagos y tendones, ligamentos y tejido adiposo. (3)

Las investigaciones sugieren que en el tratamiento de problemas ortopédicos, las CMM derivadas de la grasa tienden a tener un rendimiento inferior a las células madre derivadas de la médula ósea, por lo que el método preferido es el derivado del hueso. (4) Esto es especialmente cierto cuando las células de la médula ósea se concentran drásticamente utilizando equipos centrífugos avanzados. Ciertos estudios han encontrado que estas muestras avanzadas pueden contener hasta 25 factores de crecimiento diferentes y otras sustancias reconstituyentes beneficiosas.

En estudios relacionados con la atención ortopédica, como los utilizados para la sustitución de cartílagos, la reparación ósea y la reparación de tejidos blandos, se ha descubierto que las inyecciones de células madre de médula ósea: reducen el dolor crónico, curan lesiones difíciles, mejoran la funcionalidad y devuelven a los pacientes a su rutina normal a veces en tan sólo una semana.

¿Se pregunta si los MSC para lesiones ortopédicas son seguros? No hay evidencia de crecimiento excesivo de CMM en el tejido dañado o razón para creer que existe riesgo de crecimiento tumoral. Las clínicas avanzadas como Regenexx realmente cuentan las células antes de inyectarlas y monitorean cuidadosamente el progreso. Según las investigaciones realizadas por Regenexx, las CMM dejan de proliferar de forma segura una vez que se ponen en contacto físicamente entre sí, ya que esto les indica que la zona afectada ha alcanzado su pleno potencial de crecimiento. (5)

2. Puede usarse para tratar enfermedades cardiovasculares

Las enfermedades cardiovasculares pueden privar al tejido cardíaco de oxígeno y provocar la formación de tejido cicatricial, lo que modifica el flujo sanguíneo y la presión sanguínea. La investigación sugiere que las células madre tomadas de la médula ósea adulta tienen la capacidad de diferenciarse en aquellas necesarias para reparar el corazón y los vasos sanguíneos, gracias a la secreción de múltiples factores de crecimiento. Varias maneras en las que la terapia con células madre está siendo utilizada e investigada en cuanto a mejorar la recuperación de la enfermedad cardíaca son:

  • Ayudar a estimular la reparación y el crecimiento del tejido de los vasos sanguíneos
  • Generación de células musculares especializadas del corazón para cultivar tejido nuevo
  • Disminución de la formación de tejido cicatricial, ayudando a restaurar el flujo sanguíneo y la capacidad de presión arterial
  • Disminuir el sobreesfuerzo de las células cardíacas, restaurando así el gasto cardíaco normal (esto ayuda a prevenir la insuficiencia cardíaca).
  • Mejorar la formación de nuevos capilares

Aunque se necesita más investigación para evaluar la seguridad y eficacia de este enfoque, los tipos de células madre que se utilizan en el tratamiento de enfermedades cardíacas incluyen: células madre embrionarias, células madre cardíacas, mioblastos (células madre musculares), células adultas derivadas de la médula ósea, células sanguíneas del cordón umbilical, células mesenquimales (células derivadas de la médula ósea) y células progenitoras endoteliales (estas forman el revestimiento interior de los vasos sanguíneos).

3. Ayuda a curar heridas e incisiones

Los estudios han encontrado que los tratamientos con células madre pueden ayudar a mejorar el crecimiento de nuevo tejido sano de la piel, mejorar la producción de colágeno , estimular el crecimiento del cabello después de una pérdida o incisión, y ayudar a reemplazar el tejido cicatricial con tejido sano recién formado.

Una de las formas en que las células madre ayudan a facilitar la cicatrización de las heridas es aumentando las concentraciones de colágeno en la piel, que se encoge a medida que madura y, por lo tanto, fortalece y tensa la zona dañada. Este mismo mecanismo también se aplica al tratamiento de lesiones del tejido conectivo relacionadas con la pérdida de colágeno/cartílago, como las causadas por la osteoartritis o los excesos que afectan a los ligamentos o tendones.

4. Trata enfermedades neurodegenerativas

Los recientes avances en el tratamiento de enfermedades como el Parkinson, Huntington, , Alzheimer y la recuperación del derrame cerebral muestran que las células madre adultas trasplantadas pueden utilizarse para formar nuevas células cerebrales, neuronas y sinapsis tras una degeneración cognitiva o lesiones cerebrales. (6) La investigación llevada a cabo por el Centro de Investigación de Biología Celular y Terapia Celular de Suecia todavía está en curso, pero los resultados actuales muestran que las células madre pueden mejorar los circuitos sinápticos, optimizar la recuperación funcional, aliviar los síntomas de degeneración, ralentizar la progresión de la enfermedad y potencialmente incluso más.

Algunas de las formas en que las inyecciones/injertos de células madre funcionan en el tratamiento de la neurodegeneración son: normalizar la liberación de dopamina estriatal, perjudicar la akensia (pérdida del movimiento voluntario), reemplazar las neuronas destruidas por las lesiones isquémicas después de los accidentes cerebrovasculares y detener la destrucción de las neuronas dopaminérgicas nigrostriatales.

5. Podría ayudar a superar los trastornos de “rechazo inmunológico” (incluyendo la diabetes y las enfermedades autoinmunes)

Rechazo inmunológico es el término utilizado para describir el daño a tejidos y células sanos en pacientes con trastornos autoinmunes y otras afecciones inflamatorias. En las personas que sufren de diabetes tipo 1, por ejemplo, las células del páncreas que normalmente producen insulina son destruidas por el propio sistema inmunológico del paciente; en las personas con trastornos tiroideos, la glándula tiroides es atacada y dañada.

La investigación continúa mostrándonos que ciertas células madre adultas son capaces de diferenciar y producir células necesarias, como las células productoras de insulina que eventualmente podrían ser utilizadas en personas con diabetes. Esta estrategia todavía está siendo investigada ampliamente y no está disponible ampliamente, ya que los científicos continúan experimentando con estrategias confiables para generar nuevas células/tejidos que no serán rechazados o dañarán al paciente una vez implantados.

Potencial de la terapia con células madre para el tratamiento de la esclerosis múltiple

Mientras tanto, un prometedor ensayo clínico dirigido por el Dr. Richard Burt de la Universidad Northwestern que explora los beneficios potenciales de la terapia con células madre para la esclerosis múltiple está en marcha a partir de marzo de 2018. Los 110 pacientes participantes recibieron un tratamiento farmacológico o un trasplante de células madre hematopoyéticas (HSCT, por sus siglas en inglés) El ensayo clínico parece prometedor dado que después de un año de tratamiento sólo se produjo una recaída entre los pacientes del grupo de células madre, en comparación con 39 recaídas en el tratamiento farmacológico. Y, después de unos tres años, los trasplantes de células madre tuvieron una tasa de fracaso del 6 por ciento, frente a una tasa de fracaso del 60 por ciento en el grupo de control (tratamiento farmacológico).

Los investigadores observan que la terapia con células madre no funciona en todos los casos de EM y no es un proceso fácil. En primer lugar, los pacientes deben someterse a quimioterapia para destruir su sistema inmunológico “defectuoso”. Luego, las células madre que ayudan a producir sangre a través de un proceso llamado hematopoyesis se extraen de la médula ósea del paciente y se reinfunden en el torrente sanguíneo del paciente. Estas células madre frescas, que no se ven afectadas por la EM, reconstruyen el sistema inmunológico del paciente. A pesar de este desafiante proceso, los resultados preliminares demuestran que este podría ser un tratamiento efectivo en el futuro. (7, 8)

Terapia con células madre frente a otros tipos de proloterapia

  • Con cualquier tratamiento de proloterapia, la inyección, la irritación y el microtrauma de la aguja en la zona afectada son lo que ayuda a iniciar el proceso de reparación. Debido a que la proloterapia con células madre suministra factores de crecimiento naturales (que la proloterapia con dextrosa que utiliza glucosa no lo hace), el proceso es a menudo más rápido y más poderoso.
  • La mayoría de los tratamientos de proloterapia/ PRP se basan en el uso de factores de crecimiento propios del cuerpo junto con una porción de células madre, pero los tratamientos con células madre más avanzados como los que se ofrecen en Regenexx utilizan inyecciones avanzadas que tienen una concentración mucho mayor de células madre.
  • El tipo de células madre utilizadas por organizaciones como Regenexx son cuidadosamente aisladas y cultivadas dentro de un laboratorio de cultivo por un biólogo durante un período de aproximadamente dos semanas, momento en el cual maduran lo suficiente para ser utilizadas en inyecciones.
  • El uso de células madre mesenquimales (o CMM) parece ser especialmente beneficioso y apropiado para el tratamiento de enfermedades degenerativas, en las que hay pérdida de tejido, fibras rotas y a veces un disco abultado implicado. En condiciones en las que el cuerpo ha dejado de reconocer que una zona está dañada, como en el caso de la osteoartritis o el dolor crónico, estos tratamientos con células madre pueden ser más útiles porque inician el proceso de curación interrumpido una vez más.

Historia de la terapia celular y usos futuros

Durante décadas, los investigadores y los médicos utilizaron principalmente dos tipos de células madre extraídas de animales y humanos, especialmente cuando todavía eran embriones (aún no nacidos). Éstas se denominan células madre embrionarias y células madre no embrionarias (“somáticas” o “adultas”). A finales de la década de 1990, se descubrió que las células madre podían extraerse de embriones humanos y cultivarse dentro de los laboratorios con fines reproductivos, incluida la fecundación in vitro.

Luego, en 2006, se descubrió que algunas células madre adultas especializadas podían ser “reprogramadas” y utilizadas de muchas otras maneras para ayudar a reparar el tejido dañado. Queda mucho por aprender acerca de los usos potenciales de las terapias con células madre y de cómo los científicos pueden continuar explorando la transformación de células madre adultas no especializadas en los tipos de células especializadas que se necesitan.

El NIH informa que en los próximos años algunos de los objetivos principales de la investigación en terapia con células madre son: identificar cómo las células madre no diferenciadas se convierten en las células diferenciadas que forman los tejidos y órganos, determinar cómo las células madre pueden activar y desactivar los genes humanos, aprender a controlar de forma predecible la proliferación y diferenciación de células, e investigar más usos para las células madre en condiciones médicas graves como el cáncer y los defectos de nacimiento.

La esperanza en el futuro es que las células madre también puedan ser utilizadas como una “fuente renovable de células y tejidos de reemplazo” para tratar enfermedades comunes y graves sin la necesidad de trasplantes de órganos o cirugías, incluyendo: maculardegeneración , lesión de la médula espinal, derrame cerebral, quemaduras, enfermedades cardíacas, diabetes, osteoartritis, artritis reumatoide y cáncer.

El tratamiento del cáncer es un área particularmente importante bajo investigación, ya que los primeros estudios están demostrando que las células madre son seguras y bien toleradas en pacientes con leucemia aguda y crónica, linfoma, mieloma múltiple y otros tipos de cáncer. (9)

Dónde acudir para tratamientos con células madre

Los tratamientos con células madre son ofrecidos por varios médicos que practican el control del dolor y otras técnicas, incluyendo ortopedia y anestesiólogos. Dependiendo del tipo de tratamiento necesario, también es posible visitar a un neurólogo, cardiólogo, etc. Comúnmente estos tratamientos se ofrecen en clínicas con un equipo de médicos que trabajan juntos para especializarse en el diagnóstico, prevención y/o corrección de una variedad de trastornos/lesiones musculoesqueléticas, neurológicas o de tejido conectivo.

Si está planeando visitar a un médico para el control del dolor, busque un médico que tenga una certificación de la junta a través de una organización como la Junta Estadounidense de Anestesiología o la Junta Estadounidense de Medicina del Dolor (American Board of Pain Medicine). Recomiendo ver esta herramienta Physician Finder para localizar a un profesional que realice el tipo avanzado de aplicaciones de células madre descritas anteriormente.

Personalmente, lo que más sugiero es que compruebe Regenexx , una de las únicas organizaciones que realiza análisis a gran escala de los datos de los resultados de los procedimientos con células madre de los pacientes. Ha publicado numerosos resultados del seguimiento de sus propios pacientes en su sitio web. A través de Regenexx se puede acceder directamente a información mucho más detallada sobre las mejoras que se pueden esperar después de los procedimientos de PRP, incluidas las que se refieren a menisco de rodilla, artritis, disfunción de cadera, dolor de rodilla, lesiones de muñeca/mano, dolor de tobillo/pie y lesiones de hombro/rotatorio.

Una vez que encuentre un médico calificado, he aquí un breve resumen de lo que puede esperar de los tratamientos de terapia con células madre:

  • Es probable que visite una clínica o consultorio médico, a diferencia de un hospital, y primero reciba una consulta inicial. Luego se le pedirá que se acueste cómodamente para que el médico pueda limpiar, anestesiar y extraer una muestra de sangre o de células madre del área objetivo.
  • Algunas clínicas pueden preparar las inyecciones relativamente rápido mientras usted espera, pero otras lo harán regresar varios días después mientras usted espera que la muestra sea colocada en una máquina centrífuga y girada para concentrar las células madre. Dependiendo del tratamiento, puede ser de un día o dos semanas. Luego, las células madre concentradas se inyectan en el tejido dañado.
  • Después de la mayoría de los tratamientos, los pacientes pueden irse a casa el mismo día y experimentar un malestar leve o de corta duración.
  • Es normal experimentar algo de hinchazón o dolor menor cerca del sitio de la inyección, pero muchos pueden realizar sus actividades normales y superar el dolor en un lapso de 1 a 2 días.
  • La mayoría de los tratamientos de terapia con células madre todavía no están cubiertos por el seguro médico, por lo que vale la pena discutir sus opciones de precios con el médico que usted elija de antemano. Tenga en cuenta que, como con todas las terapias, se espera que los resultados varíen de una persona a otra, por lo que podría necesitar más inyecciones de las que se pensó inicialmente para experimentar mejoras significativas.

Precauciones relativas a la terapia con células madre

Aunque el tratamiento con células madre se considera muy seguro, también hay efectos secundarios que son posibles. Asegúrese de encontrar un profesional calificado y hágale saber si su experiencia después de un tratamiento no se parece a la típica descrita anteriormente, al igual que otros tipos de tratamientos no invasivos y técnicas de proloterapia, algunos efectos secundarios leves después de las inyecciones son normales. Los efectos secundarios de los tratamientos con células madre a veces pueden incluir:

    • Hinchazón o enrojecimiento en el sitio de la inyección – esto debería desaparecer en uno o dos días
    • Aumento del dolor y la rigidez en el área afectada durante un corto período de tiempo
    • Dolores de cabeza
    • Rara vez hay signos de una reacción alérgica
    • Aunque muy raramente, también se han reportado casos de fugas de líquido cefalorraquídeo y daño permanente a los nervios.

Reflexiones finales sobre la terapia con células madre

  • Los tratamientos con células madre se utilizan ahora para ayudar a curar lesiones ortopédicas, daño al tejido conectivo, problemas neurológicos, enfermedades cardíacas, trastornos de rechazo inmunológico y mucho más.
  • Los beneficios de los tratamientos con células madre incluyen acelerar el tiempo de curación, reducir el dolor crónico, reducir la necesidad de medicamentos, aumentar la funcionalidad, disminuir el daño a los nervios y mejorar las concentraciones de colágeno.
  • Las células madre se toman de una de dos áreas del cuerpo del paciente: médula ósea o tejido adiposo (grasa) en la parte superior del muslo/abdomen, sin embargo, los procedimientos avanzados de células madre que utilizan MSC derivan las células madre de la médula ósea con mayor frecuencia.
  • Recomiendo encontrar un médico calificado para realizar tratamientos con células madre ortopédicas aquí.

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