4 tipos comunes de dolor crónico

El dolor crónico se define comúnmente como cualquier dolor que dura más de 12 semanas. Mientras que el dolor agudo es la sensación normal que nos alerta de una lesión o enfermedad, el dolor crónico es uno que persiste, a menudo durante meses o incluso más.

El dolor crónico puede afectar hasta ocho de cada 10 adultos estadounidenses. Puede ser causada por una lesión musculoesquelética (que involucra huesos, músculos o articulaciones), disfunción del sistema nervioso, enfermedades crónicas y trastornos autoinmunes.

Estas son algunas de las causas más comunes que afectan a los adultos estadounidenses en la actualidad:

Dolor de espalda cronico

Según una investigación de la Universidad de Carolina del Norte en Chapel Hill, no menos del 84 por ciento de los adultos en los EE. UU. Experimentarán dolor de espalda crónico en algún momento de su vida. A menudo ocurre en la parte baja de la espalda, el dolor puede ser causado por una lesión o desarrollarse progresivamente debido a la artritis, la osteoporosis o el desgaste normal.

El dolor de espalda se ha convertido en una epidemia en los Estados Unidos y hoy es una de las principales causas de discapacidad y pérdida de productividad en el lugar de trabajo. Las causas comunes de dolor de espalda crónico incluyen:

  • Discos resbaladizos o abultados , generalmente causados ​​por lesiones por torsión o elevación
  • Estenosis espinal que implica el estrechamiento del canal espinal y la compresión de los nervios.
  • Fracturas de compresión comúnmente asociadas con osteoporosis
  • Daño a los tejidos blandos causado por tensión o trauma en los músculos de la espalda, ligamentos o tendones
  • Fracturas de columna
  • Deformidades estructurales como la escoliosis (la curvatura lateral anormal de la columna vertebral) o la lordosis (la curvatura interna excesiva de la espalda baja)

Dolores de cabeza crónicos

Según la investigación , el 50 por ciento de la población adulta informará dolores de cabeza durante el transcurso de un año, mientras que más del 90 por ciento informará un historial de dolores de cabeza de por vida.

Un dolor de cabeza crónico es uno que ocurre durante al menos 15 días al mes durante no menos de tres meses consecutivos. Los tipos más comunes de dolor de cabeza crónico son:

  • Dolores de cabeza por tensión causados ​​por estrés, fatiga o por dormir mal
  • Dolores de cabeza por tensión ocular causados ​​cuando los músculos oculares se tensan
  • Migrañas causadas por desencadenantes del sistema nervioso o irregularidades hormonales.
  • Dolores de cabeza en racimo causados ​​por el agrandamiento de los vasos sanguíneos en la cabeza

Dolor articular crónico

El dolor articular es uno de los principales tipos de dolor crónico entre los adultos estadounidenses, generalmente causado por una lesión, infección o edad avanzada. Según un informe de la Iniciativa de Huesos y Articulaciones de EE. UU., La artritis es la causa más común y afecta a más de 51 millones de estadounidenses (o aproximadamente uno de cada dos adultos).

Algunos de los tipos más comunes de dolor crónico en las articulaciones son:

  • Osteoartritis , común en los ancianos y que generalmente afecta las articulaciones más grandes.
  • Artritis reumatoide , un trastorno autoinmune que causa inflamación de los espacios articulares.
  • Lesión por movimiento repetitivo, común en atletas y personas que realizan actividades físicas repetitivas.
  • Bursitis causada por la hinchazón de los sacos llenos de líquido que amortiguan las articulaciones.
  • Tendinitis causada por la inflamación de los tendones articulares.

Dolor nervioso crónico

El dolor crónico del nervio (neuropático) afecta a uno de cada 10 estadounidenses, según un estudio de la Facultad de Medicina de la Clínica Mayo. Esto ocurre comúnmente cuando los nervios están comprimidos, dañados o expuestos a medicamentos que les quitan la capa exterior protectora (llamada vaina de mielina).

Algunos de los ejemplos más comunes de dolor neuropático crónico son:

  • Ciática , típicamente causada por compresión nerviosa que desencadena un dolor punzante en la pierna
  • Neuropatía diabética , que a menudo ocurre en las manos o los pies.
  • Síndrome del túnel carpiano , comúnmente asociado con movimiento repetitivo
  • Neuralgia posherpética, un tipo de dolor crónico que persiste después de un brote de culebrilla.
  • Neuralgia del trigémino , causada por una lesión en el nervio trigémino de la cara.

Fuentes

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