4 posibles causas de esclerosis múltiple (EM)

Comprender la esclerosis múltiple (EM)

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad neurológica progresiva que puede afectar el sistema nervioso central (SNC) .

Cada vez que da un paso, parpadea o mueve el brazo, su sistema nervioso central está funcionando. Millones de células nerviosas en el cerebro envían señales a todo el cuerpo para controlar estos procesos y funciones:

  • movimiento
  • sensación
  • memoria
  • cognición
  • habla

Las células nerviosas se comunican enviando señales eléctricas a través de las fibras nerviosas. Una capa llamada vaina de mielina cubre y protege estas fibras. Esa protección asegura que cada célula nerviosa alcance adecuadamente su objetivo previsto.

En las personas con EM, las células inmunes atacan y dañan por error la vaina de mielina. Este daño resulta en la interrupción de las señales nerviosas.

Las señales nerviosas dañadas pueden causar síntomas debilitantes , que incluyen:

  • problemas de caminar y coordinación
  • debilidad muscular
  • fatiga
  • problemas de la vista

La EM afecta a todos de manera diferente. La gravedad de la enfermedad y los tipos de síntomas varían de persona a persona. Existen diferentes tipos de EM y la causa, los síntomas y la progresión de la discapacidad pueden variar.

Se desconoce la causa exacta de la EM. Sin embargo, los científicos creen que cuatro factores pueden desempeñar un papel en el desarrollo de la enfermedad.

Causa 1: sistema inmunitario

La EM se considera una enfermedad inmunomediada: el sistema inmunitario funciona mal y ataca el SNC. Los investigadores saben que la vaina de mielina se ve directamente afectada, pero no saben qué desencadena el sistema inmunitario para atacar la mielina .

La investigación sobre qué células inmunes son responsables del ataque está en curso. Los científicos buscan descubrir qué causa el ataque de estas células. También están buscando métodos para controlar o detener la progresión de la enfermedad.

Causa 2: Genética

Se cree que varios genes juegan un papel en la EM. Su probabilidad de desarrollar EM es ligeramente mayor si un pariente cercano , como un padre o hermano, tiene la enfermedad.

Según la Sociedad Nacional de Esclerosis Múltiple , si uno de los padres o hermanos tiene EM, se estima que las probabilidades de contraer la enfermedad son de alrededor del 2.5 al 5 por ciento en los Estados Unidos. Las posibilidades para una persona promedio son de aproximadamente 0.1 por ciento.

Los científicos creen que las personas con EM nacen con una susceptibilidad genética a reaccionar a ciertos agentes ambientales desconocidos. Una respuesta autoinmune se desencadena cuando se encuentran con estos agentes.

Causa 3: Medio ambiente

Los epidemiólogos han visto un patrón incrementado de casos de EM en países ubicados más lejos del ecuador. Esta correlación hace que algunos crean que la vitamina D puede desempeñar un papel. La vitamina D beneficia la función del sistema inmune.

Las personas que viven cerca del ecuador están expuestas a más luz solar . Como resultado, sus cuerpos producen más vitamina D.

Cuanto más tiempo esté expuesta su piel a la luz solar, más producirá naturalmente su vitamina. Dado que la EM se considera una enfermedad inmunomediada, la vitamina D y la exposición a la luz solar pueden estar relacionadas con ella.

Causa 4: infección

Los investigadores están considerando la posibilidad de que las bacterias y los virus puedan causar EM. Se sabe que los virus causan inflamación y descomposición de la mielina. Por lo tanto, es posible que un virus pueda desencadenar la EM.

También es posible que las bacterias o virus que tienen componentes similares a las células cerebrales provoquen que el sistema inmune identifique erróneamente las células cerebrales normales como extrañas y las destruya.

Se están investigando varias bacterias y virus para determinar si contribuyen al desarrollo de la EM. Éstos incluyen:

  • virus del sarampión
  • virus del herpes humano 6, que conduce a afecciones como la roséola
  • Virus de Epstein Barr

Otros factores de riesgo

Otros factores de riesgo también pueden aumentar sus posibilidades de desarrollar EM. Éstos incluyen:

  • Sexo. Las mujeres tienen al menos dos o tres veces más probabilidades de desarrollar esclerosis múltiple recurrente-remitente (EMRR) que los hombres. En la forma primaria-progresiva (PPMS), el número de hombres y mujeres es aproximadamente igual.
  • Años. El RRMS generalmente afecta a personas entre las edades de 20 y 50 años. El PPMS generalmente ocurre aproximadamente 10 años después que otras formas.
  • Etnicidad Las personas de ascendencia del norte de Europa corren el mayor riesgo de desarrollar EM.

¿Qué puede desencadenar los síntomas de la EM?

Hay varios factores desencadenantes que las personas con EM deben evitar.

Estrés

El estrés puede desencadenar y empeorar los síntomas de la EM. Las prácticas que lo ayudan a reducir y lidiar con el estrés pueden ser beneficiosas. Agregue rituales desestresantes a su día, como yoga o meditación .

De fumar

El humo de los cigarrillos puede aumentar la progresión de la EM. Si fuma, busque métodos efectivos para dejar de fumar . Evite estar cerca del humo de segunda mano .

Calor

No todos ven una diferencia en los síntomas debido al calor , pero evite el sol directo o los jacuzzis si nota que reacciona a ellos.

Medicación

Hay varias formas en que los medicamentos pueden empeorar los síntomas. Si está tomando muchos medicamentos e interactúan mal, hable con su médico. Pueden decidir qué medicamentos son vitales y cuáles puede dejar de tomar.

Algunas personas dejan de tomar sus medicamentos para la EM porque tienen demasiados efectos secundarios o creen que no son efectivos. Sin embargo, estos medicamentos son críticos para ayudar a prevenir recaídas y nuevas lesiones, por lo que es importante mantenerlos.

La falta de sueño

La fatiga es un síntoma común de la EM. Si no duermes lo suficiente, esto puede disminuir tu energía aún más.

Infecciones

Desde infecciones del tracto urinario hasta el resfriado o la gripe , las infecciones pueden empeorar sus síntomas. De hecho, las infecciones causan aproximadamente un tercio de todos los brotes de síntomas de EM , según la Clínica Cleveland .

Tratamiento para la EM

Aunque no hay cura para la EM, existen opciones de tratamiento para ayudar a controlar los síntomas de la EM.

La categoría de tratamiento más común son los corticosteroides , como la prednisona oral (Prednisona Intensol, Rayos) y la metilprednisolona intravenosa . Estas drogas reducen la inflamación nerviosa.

En los casos que no responden a los esteroides, algunos médicos recetan intercambio de plasma . En este tratamiento, la porción líquida de su sangre ( plasma ) se extrae y se separa de sus células sanguíneas. Luego se mezcla con una solución de proteína (albúmina) y se vuelve a colocar en su cuerpo.

Las terapias de modificación de la enfermedad están disponibles para RRMS y PPMS , pero pueden implicar riesgos significativos para la salud. Hable con su médico acerca de si alguno es adecuado para usted.

La comida para llevar

Si bien gran parte de lo que causa y previene la EM es un misterio, lo que se sabe es que las personas con EM viven una vida cada vez más plena. Este es el resultado de las opciones de tratamiento y las mejoras generales en el estilo de vida y las opciones de salud.

Con la investigación continua, se están haciendo avances todos los días para ayudar a detener el avance de la EM.

8 fuentes

  • Evite 8 factores desencadenantes comunes para hacer su vida con EM más fácil. (2015)
    health.clevelandclinic.org/avoid-8-common-triggers-to-make-your-life-with-ms-easier/
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  • Frankel D, y col. (2016) Viviendo con esclerosis múltiple.
    nationalmssociety.org/NationalMSSociety/media/MSNationalFiles/Brochures/Brochure-Living-with-MS.pdf
  • Personal de la Clínica Mayo. (2017) Esclerosis múltiple.
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  • Esclerosis múltiple: esperanza a través de la investigación. (2018)

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  • Guía práctica: terapias modificadoras de la enfermedad para adultos con esclerosis múltiple. (2018)
    aan.com/Guidelines/Home/GetGuidelineContent/900
  • EM progresiva primaria (PPMS). (Dakota del Norte).
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  • ¿Qué causa la EM? (Dakota del Norte).
    nationalmssociety.org/What-is-MS/What-Causes-MS
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