4 efectos secundarios comunes de los esteroides inhalados

Los esteroides han tenido una mala reputación en la prensa debido en gran parte a su uso ilegal en atletas profesionales y aficionados. Al final, los esteroides son simplemente compuestos químicos, a menudo hormonales, que su cuerpo produce naturalmente para regular el crecimiento y ayudar a que sus órganos funcionen normalmente.

Muchos esteroides en la actualidad son artificiales y consisten en dos tipos principales: corticosteroides y esteroides anabólicos. De estos, los corticosteroides se encuentran comúnmente en forma inhalante para tratar el asma y otras formas de enfermedades respiratorias.

La inhalación de esteroides ayuda a aliviar la restricción respiratoria al administrar el medicamento justo donde más se necesita. Sin embargo, el uso prolongado puede provocar una serie de efectos secundarios, que van desde leves y transitorios hasta potencialmente debilitantes.

Estos son los cuatro efectos secundarios más comunes que debe tener en cuenta:

Ronquera (disfonía)

Algunas personas que usan esteroides inhalados experimentarán una voz ronca conocida como disfonía. Esto está directamente relacionado con los efectos de las drogas a medida que pasan por las cuerdas vocales y ocurre en más del 30 por ciento de las personas que usan inhaladores de esteroides. En este contexto, la disfonía no se considera una afección grave y generalmente se rectificará en cinco a 20 minutos.

El uso de inhaladores de dosis medida (MDI) como Flovent, QVAR y Azmacort puede causar menos ronquera vocal que una versión de polvo seco como Pulmicort, Asmanex o Advair. Un espaciador también puede ayudar, pero permite una mayor difusión del inhalante.

Candidiasis oral (candidiasis oral)

Las personas que toman esteroides inhalados corren el riesgo de contraer candidiasis , una infección fúngica de la boca comúnmente conocida como candidiasis oral. Los síntomas pueden incluir dolor de garganta, irritación en la lengua o la boca, y el desarrollo de manchas blancas en la boca.

En aquellos que usan inhaladores de esteroides, las placas elevadas y extraíbles aparecerán principalmente en el techo de la boca o en la parte posterior de la garganta (aunque también pueden aparecer en la lengua, las encías y el interior de las mejillas).

La candidiasis se puede prevenir enjuagando la boca con un enjuague bucal a base de alcohol y / o cepillando inmediatamente después de usar. Si aparece aftas, puede tratarse con un enjuague bucal antimicótico (como una suspensión oral de nistatina) o con tabletas de Diflucan (fluconazol) para casos más graves.

Pérdida ósea (osteoporosis)

Se sabe que los esteroides inhalados colocan a los adultos mayores en un mayor riesgo de osteoporosis (pérdida progresiva y debilitamiento de los huesos). Si bien la osteoporosis es mucho peor cuando se toman esteroides orales , las dosis altas de inhalantes también pueden contribuir a aumentar la fragilidad ósea. La dosis alta generalmente se define como más de 2000 microgramos por día durante un período de varios años.

Las dietas o suplementos ricos en calcio (tres porciones de lácteos por día o aproximadamente 1500 mg de calcio) se recomiendan para las personas con mayor riesgo. Los ejercicios con carga de peso (como caminar) y un ajuste en la dosis de esteroides también pueden ayudar si la pérdida ósea es particularmente grave.

Problemas de visión (cataratas y glaucoma)

Se cree que los esteroides inhalados causan un aumento en el desarrollo de cataratas y glaucoma en las personas mayores de 60 años. Si bien se desconoce la incidencia exacta de estos (principalmente porque los problemas visuales son comunes en las personas mayores), sabemos que los esteroides inhalados en dosis altas puede aumentar la presión ocular en personas con glaucoma en más del 40 por ciento.

Se observaron hallazgos similares en el desarrollo de cataratas, en el que una dosis de por vida de dos millones de microgramos de un esteroide inhalado (lo que sugiere un uso prolongado de dosis altas) se relacionó con un aumento de la opacidad del cristalino.

Para las personas mayores que toman esteroides inhalados, se recomiendan exámenes oculares anuales de rutina por parte de un optometrista u oftalmólogo calificado.

Consejos

Si bien algunos de los efectos secundarios asociados con los esteroides inhalados pueden parecer preocupantes, siempre es importante sopesar los beneficios de la mejora de la función respiratoria frente a las posibles consecuencias del uso. En la mayoría de los casos, cuando se usan adecuadamente, los esteroides inhalados regresarán más en el camino de una mejor salud que vivir sin ellos (especialmente en comparación con los efectos secundarios de los esteroides orales e inyectados).

Si experimenta efectos secundarios que realmente le preocupan, hable con su médico sobre alternativas o ajustes que puedan ayudarlo. Nunca altere la frecuencia o el uso de su tratamiento sin antes recibir el aporte de su proveedor de salud.

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