20 maneras fáciles de reducir el desperdicio de alimentos

El desperdicio de alimentos es un problema mayor de lo que mucha gente cree.

De hecho, casi un tercio de todos los alimentos producidos en el mundo se descartan o desperdician por varias razones. Eso equivale a casi 1.300 millones de toneladas cada año ( 1 ).

No es sorprendente que los países industrializados como Estados Unidos desperdicien más alimentos que las naciones en desarrollo. En 2010, el estadounidense promedio generó alrededor de 219 libras (99 kg) de desperdicio de alimentos, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. (EPA) ( 2 ).

Si bien es posible que no piense que el desperdicio de alimentos lo afecta, piense nuevamente.

Tirar comida comestible no solo desperdicia dinero. Los alimentos desechados se envían a los vertederos, donde se pudren y producen gas metano, que es el segundo gas de efecto invernadero más común. En otras palabras, tirar la comida contribuye al cambio climático.

También desperdicia una gran cantidad de agua. Según el Instituto de Recursos Mundiales, el 24% de toda el agua utilizada para la agricultura se pierde a través del desperdicio de alimentos cada año. Eso es 45 billones de galones (aproximadamente 170 billones de litros).

Aunque estos números pueden parecer abrumadores, puede ayudar a reducir esta práctica nociva siguiendo los consejos fáciles de este artículo. Cada poquito ayuda.

1. Compre de manera inteligente

La mayoría de las personas tienden a comprar más alimentos de los que necesitan.

Aunque comprar a granel puede ser conveniente, la investigación ha demostrado que este método de compra genera más desperdicio de alimentos ( 3 ).

Para evitar comprar más alimentos de los que necesita, haga viajes frecuentes a la tienda de comestibles cada pocos días en lugar de hacer un viaje de compras a granel una vez por semana.

Asegúrese de utilizar toda la comida que compró durante el último viaje al mercado antes de comprar más comestibles.

Además, intente hacer una lista de artículos que necesita comprar y atenerse a esa lista. Esto lo ayudará a reducir la compra impulsiva y también a reducir el desperdicio de alimentos.

2. Almacene los alimentos correctamente

El almacenamiento inadecuado conduce a una gran cantidad de desperdicio de alimentos.

Según el Consejo de Defensa de los Recursos Naturales, aproximadamente dos tercios de los desechos domésticos en el Reino Unido se deben al deterioro de los alimentos ( 4 ).

Muchas personas no están seguras de cómo almacenar frutas y verduras, lo que puede conducir a una maduración prematura y, finalmente, a productos podridos.

Por ejemplo, las papas, tomates, ajo, pepinos y cebollas nunca deben refrigerarse. Estos artículos deben mantenerse a temperatura ambiente.

Separar los alimentos que producen más gas etileno de los que no lo hacen es otra excelente manera de reducir el deterioro de los alimentos. El etileno promueve la maduración de los alimentos y puede provocar el deterioro.

Los alimentos que producen gas etileno durante la maduración incluyen:

  • Plátanos
  • Aguacates
  • Los tomates
  • Melones
  • Duraznos
  • Peras
  • Cebollas verdes

Mantenga estos alimentos alejados de los productos sensibles al etileno, como papas, manzanas, verduras de hoja verde, bayas y pimientos, para evitar el deterioro prematuro.

3. Aprende a preservar

Si bien puede pensar que la fermentación y el encurtido son nuevas modas, las técnicas de conservación de alimentos como estas se han utilizado durante miles de años.

El decapado, un tipo de método de preservación que usa salmuera o vinagre, puede haberse utilizado ya en el año 2400 aC ( 5 ).

Decapado, secado, enlatado, fermentación, congelación y curado son todos métodos que puede utilizar para hacer que los alimentos duren más, reduciendo así el desperdicio.

Estos métodos no solo reducirán su huella de carbono, sino que también le ahorrarán dinero. Además, la mayoría de las técnicas de preservación son simples y pueden ser divertidas.

Por ejemplo, enlatar un exceso de manzanas maduras y convertirlas en puré de manzana, o encurtir zanahorias frescas del mercado le proporcionará un delicioso y duradero regalo que incluso los niños disfrutarán.

4. No seas un perfeccionista

¿Sabías que hurgar en un cubo de manzanas hasta que encuentres la que tiene el aspecto más perfecto contribuye al desperdicio de alimentos?

Aunque idénticos en sabor y nutrición, las llamadas frutas y verduras “feas” se dejan pasar por productos que son más agradables a la vista.

La demanda del consumidor de frutas y verduras impecables ha llevado a las principales cadenas de supermercados a comprar solo productos perfectos para los agricultores. Esto lleva a toneladas de alimentos perfectamente buenos que se desperdician.

Es un problema tan grande que las principales cadenas de supermercados como Walmart y Whole Foods han comenzado a ofrecer frutas y verduras «feas» con un descuento en un intento por reducir el desperdicio.

Haga su parte eligiendo productos ligeramente imperfectos en el supermercado, o mejor aún, directamente del agricultor.

5. Mantenga su refrigerador sin desorden

Probablemente haya escuchado el dicho, «fuera de la vista, fuera de la mente». Esto suena especialmente cierto cuando se trata de comida.

Si bien tener un refrigerador bien abastecido puede ser algo bueno, un refrigerador demasiado lleno puede ser malo cuando se trata de desperdicio de alimentos.

Ayude a evitar el deterioro de los alimentos manteniendo su refrigerador organizado para que pueda ver claramente los alimentos y saber cuándo se compraron.

Una buena manera de abastecer su refrigerador es mediante el método FIFO, que significa «primero en entrar, primero en salir».

Por ejemplo, cuando compra un nuevo cartón de bayas, coloque el paquete más nuevo detrás del anterior. Esto ayuda a garantizar que los alimentos más viejos se usen, no se desperdicien.

6. Guardar las sobras

Las sobras no son solo para vacaciones.

Aunque muchas personas guardan el exceso de comida de las comidas grandes, a menudo se olvida en el refrigerador y luego se arroja cuando se daña.

Almacenar las sobras en un recipiente de vidrio transparente, en lugar de en un recipiente opaco, ayuda a garantizar que no olvide la comida.

Si cocina mucho y regularmente tiene restos, designe un día para usar los que se hayan acumulado en el refrigerador. Es una excelente manera de evitar tirar la comida.

Además, le ahorra tiempo y dinero.

7. Come la piel

Las personas a menudo eliminan las pieles de frutas, verduras y pollo cuando preparan las comidas.

Es una pena, porque hay tantos nutrientes en la capa externa del producto y en la piel de las aves. Por ejemplo, las pieles de manzana contienen una gran cantidad de fibra, vitaminas, minerales y antioxidantes.

De hecho, los investigadores han identificado un grupo de compuestos presentes en las cáscaras de manzana llamados triterpenoides. Actúan como potentes antioxidantes en el cuerpo y pueden tener capacidades para combatir el cáncer (6 7 ).

La piel del pollo también está llena de nutrientes, que incluyen vitamina A, vitaminas B, proteínas y grasas saludables ( 8 ).

Además, la piel de pollo es una fuente increíble del selenio antioxidante, que ayuda a combatir la inflamación en el cuerpo (9

8. Come la yema

Aunque la mayoría de las personas se están alejando de la tendencia popular de las dietas bajas en grasas, muchas aún evitan las yemas de huevo, optando por tortillas de clara de huevo y claras de huevo revueltas.

Evitar las yemas de huevo se debe principalmente al temor de que aumenten los niveles de colesterol. Muchas personas suponen que comer alimentos ricos en colesterol, como los huevos, tiene un gran impacto en los niveles de colesterol.

Sin embargo, los estudios han demostrado que en la mayoría de las personas, el colesterol en la dieta solo tiene un pequeño efecto sobre los niveles de colesterol (10 11 ).

Su hígado en realidad produce la mayoría del colesterol que necesita y su cuerpo regula estrechamente los niveles en la sangre. Cuando come alimentos que contienen una gran cantidad de colesterol, su hígado simplemente compensa produciendo menos.

De hecho, la evidencia muestra que la mayoría de las personas, incluso aquellas con colesterol alto, pueden disfrutar de huevos enteros sin riesgo (12 13 ).

Si simplemente no le gusta el sabor o la textura de las yemas de huevo, puede agregarlas a otras recetas para enmascarar el sabor. Incluso puedes usar las yemas como una mascarilla para el cabello ultra hidratante.

9. Sé un ahorrador de semillas

De las 1.300 millones de libras de calabazas producidas en los Estados Unidos cada año, la mayoría termina siendo desechada.

Si bien tallar calabazas puede ser divertido para toda la familia, existen formas de reducir el desperdicio que acompaña a esta actividad.

Además de usar la sabrosa carne de sus calabazas en recetas y hornear, una excelente manera de reducir el desperdicio es guardar las semillas. De hecho, las semillas de calabaza son sabrosas y están llenas de nutrientes.

Son muy ricos en magnesio, un mineral que es importante para la salud del corazón y la sangre y ayuda a controlar la presión arterial y los niveles de azúcar en la sangre ( 14 , 15 ).

Para guardar las semillas de calabaza, simplemente lave y seque las semillas, luego revuélvalas con un poco de aceite de oliva y sal y tuestelas en el horno.

Las semillas de calabaza y bellota se pueden preparar de la misma manera.

10. Mezclar

Mezclar un batido lleno de nutrientes puede ser una forma deliciosa de reducir el desperdicio de alimentos.

Si bien los tallos, los extremos y las cáscaras de los productos pueden no ser apetitosos en su forma completa, agregarlos a un batido es una forma de cosechar sus muchos beneficios.

Los tallos de verduras como la col rizada y la acelga están repletos de fibra y nutrientes, lo que los convierte en una excelente adición a los batidos. La parte superior de las remolachas, fresas y zanahorias también son excelentes complementos.

Otros artículos que de otro modo se descartarían también se pueden arrojar a una mezcla nutritiva, que incluye cáscaras de frutas y verduras, hierbas marchitas, plátanos demasiado maduros y tallos de brócoli picados.

11. Hacer caldo casero

Batir un caldo casero es una manera fácil de usar el exceso de comida.

Saltee los restos de vegetales como la parte superior, los tallos, las cáscaras y cualquier otro trozo sobrante con un poco de aceite de oliva o mantequilla, luego agregue agua y déjelos hervir a fuego lento en un caldo de verduras aromáticas.

Las verduras no son las únicas sobras que se pueden transformar en un caldo sabroso.

En lugar de desperdiciar el cadáver de pollo o los huesos de carne sobrantes de su cena, cocine a fuego lento con verduras, hierbas y agua para hacer un caldo casero que avergonzará el caldo comprado en la tienda.

12. Anima tu agua

Muchas personas no beben suficiente agua simplemente porque no les gusta el sabor o la falta del mismo.

Afortunadamente, puede hacer que el agua sea más sabrosa y reducir el impacto del desperdicio de alimentos al mismo tiempo.

Una de las formas más fáciles de aumentar la ingesta de agua es hacer que sepa bien. Use cáscaras de frutas cítricas, manzanas y pepinos para agregar una patada a su vaso de agua o agua mineral.

Las hierbas marchitas y las bayas también hacen excelentes adiciones a su botella de agua.

Después de terminar su agua, mezcle las frutas o hierbas sobrantes en un batido para un impulso nutricional sin desperdicio.

13. Mantenga sus tamaños de porción bajo control

Comer en exceso es un problema para muchas personas.

Asegurarse de que el tamaño de las porciones se mantenga dentro de un rango saludable no solo ayuda a mantener el peso bajo, sino que también reduce el desperdicio de alimentos.

Si bien es posible que no lo piense dos veces antes de tirar a la basura los restos de comida de su plato, recuerde que el desperdicio de alimentos tiene un gran impacto en el medio ambiente.

Ser más consciente de lo hambriento que realmente estás y practicar el control de las porciones son excelentes maneras de reducir el desperdicio de alimentos.

14. Hazte amigable con tu congelador

La congelación de alimentos es una de las formas más fáciles de conservarla, y los tipos de alimentos que llevan bien a la congelación son infinitos.

Por ejemplo, las verduras que son demasiado suaves para usar en su ensalada favorita se pueden poner en bolsas o recipientes aptos para el congelador y usar en una fecha posterior en batidos y otras recetas.

Un exceso de hierbas puede combinarse con aceite de oliva y ajo picado, luego congelarse en bandejas de cubitos de hielo para una adición práctica y deliciosa a los salteados y otros platos.

Puede congelar las sobras de las comidas, el exceso de productos de su puesto de granja favorito y las comidas a granel como sopas y chiles. Es una excelente manera de asegurarse de tener siempre una comida sana y casera disponible.

15. Comprender las fechas de vencimiento

«Vender por» y «caduca el» son solo dos de los muchos términos confusos que las empresas usan en las etiquetas de los alimentos para informar a los consumidores cuándo es probable que un producto salga mal.

El problema es que el gobierno de los Estados Unidos no regula estos términos ( 16 ).

De hecho, la tarea a menudo se deja a los productores de alimentos para determinar la fecha en que creen que es más probable que un producto se eche a perder. La verdad es que la mayoría de los alimentos que acaban de pasar su fecha de vencimiento todavía son seguros para comer.

«Vender por» se utiliza para informar a los minoristas cuándo se debe vender o retirar el producto de los estantes. «Mejor por» es una fecha sugerida por la cual los consumidores deben usar sus productos.

Ninguno de estos términos significa que el producto no es seguro para comer después de la fecha indicada.

Si bien muchas de estas etiquetas son ambiguas, «use by» es la mejor opción a seguir. Este término significa que la comida puede no estar en su mejor calidad después de la fecha indicada ( 17 ).

Ahora se está realizando un movimiento para que el sistema de etiquetado de caducidad de los alimentos sea más claro para los consumidores. Mientras tanto, use su mejor criterio al decidir si los alimentos que han pasado un poco de su fecha de vencimiento son seguros para comer.

16. Composta si puedes

El compostaje de los restos de comida es una forma beneficiosa de reutilizar los restos de comida, convirtiendo el desperdicio de comida en energía para las plantas.

Si bien no todos tienen espacio para un sistema de compostaje al aire libre, existe una amplia gama de sistemas de compostaje en encimera que hacen que esta práctica sea fácil y accesible para todos, incluso aquellos con espacio limitado.

Un compostador al aire libre puede funcionar bien para alguien con un jardín grande, mientras que un compostador de encimera es el mejor para los habitantes de la ciudad con plantas de interior o pequeños jardines de hierbas.

17. Empaca tu almuerzo

Aunque salir a almorzar con compañeros de trabajo o tomar una comida de su restaurante favorito puede ser agradable, también es costoso y puede contribuir al desperdicio de alimentos.

Una forma útil de ahorrar dinero al tiempo que reduce su huella de carbono es llevar su almuerzo a trabajar con usted.

Si tiende a generar restos de comidas caseras, empaquételos para un almuerzo satisfactorio y saludable para su día de trabajo.

Si tiene poco tiempo por la mañana, intente congelar las sobras en recipientes del tamaño de una porción. De esa manera, tendrás almuerzos precocinados y abundantes listos para ir cada mañana.

18. No arrojes el suelo

Si no puede imaginar prepararse para su día sin una taza de café caliente , es probable que genere muchos granos de café.

Curiosamente, este resto que a menudo se pasa por alto tiene muchos usos.

Aquellos con un pulgar verde pueden estar encantados de saber que el café molido es un excelente fertilizante para las plantas. Los suelos son ricos en nitrógeno, fósforo y potasio, que son nutrientes que las plantas anhelan.

El café molido también es un fantástico repelente natural de mosquitos.

De hecho, la investigación ha demostrado que espolvorear café molido en áreas cubiertas de hierba disuade a los mosquitos hembras de poner huevos, reduciendo la población de estos molestos insectos (18

19. Sea creativo en la cocina

Una de las mejores cosas de cocinar su propia comida es que puede modificar las recetas a su gusto, agregando nuevos sabores e ingredientes.

Incluir partes de alimentos que generalmente no se usan es una excelente manera de reutilizar los desechos cuando experimentas en la cocina.

Los tallos y tallos hacen adiciones sabrosas a salteados y platos horneados, mientras que los extremos de ajo y cebolla pueden dar sabor a caldos y salsas.

Preparar un pesto fresco hecho con tallos de brócoli, tomates blandos, espinacas marchitas o cilantro en lugar de la albahaca tradicional es una forma ingeniosa de agregar un toque sabroso a sus platos favoritos.

20. Date un capricho

Si desea ahorrar dinero mientras evita los productos químicos potencialmente dañinos que se encuentran en algunos productos para el cuidado de la piel, intente preparar un exfoliante o una máscara en casa.

Los aguacates están llenos de grasas saludables, antioxidantes y vitamina E, lo que los convierte en un complemento perfecto para una mascarilla natural (19

La línea de fondo

Hay infinitas maneras de reducir, reutilizar y reciclar el desperdicio de alimentos.

Los consejos prácticos de este artículo no solo te ayudarán a desperdiciar menos alimentos, sino que también pueden ahorrarte dinero y tiempo.

Al pensar más en los alimentos que su hogar desperdicia todos los días, puede ayudar a crear un cambio positivo para conservar algunos de los recursos más valiosos de la tierra.

Incluso los cambios mínimos en la forma de comprar, cocinar y consumir alimentos ayudarán a reducir su impacto en el medio ambiente. No tiene que ser difícil.

Con un pequeño esfuerzo, puede reducir drásticamente el desperdicio de alimentos, ahorrar dinero y tiempo y ayudar a aliviar la presión de la Madre Naturaleza.

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