16 consejos para disfrutar las vacaciones con un niño autista

Las vacaciones pueden ser difíciles para los niños con autismo. Pueden ser incluso más duros con sus padres y hermanos. Pero la buena noticia es que para cada problema que pueda encontrar, ¡existen soluciones del mundo real que puede implementar para que la temporada sea brillante!

Problemas sensoriales

Muchas personas con autismo tienen fuertes reacciones negativas a luces brillantes, ruidos fuertes, sabores y olores fuertes. ¡Las vacaciones a veces pueden parecer un asalto sensorial! Cuando se enfrenta a la probabilidad de una crisis sensorial, aquí hay algunas estrategias para probar:

  1. Evita los desafíos sensoriales . ¿Realmente necesita llevar a su hijo de compras con usted, o podría comprar en línea, encontrar una niñera o pedirle a alguien que recoja algunos artículos para usted? En estos días, las opciones de Internet son tan buenas como las compras en persona; incluso puedes hacer que el supermercado te entregue.
  2. Elija opciones sensoriales amigables. Si bien las luces intermitentes en un árbol de Navidad pueden abrumar a su hijo, cambiar las luces suavemente puede encantarlo. Afortunadamente, las modernas luces LED de Navidad ofrecen múltiples formas de disfrutar el centelleo. También puede, en muchas ciudades, encontrar Santas, tiendas y otras ofertas de vacaciones «sensoriales» . Si estos no están disponibles en su ciudad natal, considere realizar una pequeña «discreta visita de Santa» en su propia casa.
  3. Tenga un plan B en caso de sobrecarga sensorial.Algunos niños pueden manejar las multitudes y el ruido, pero solo por un tiempo limitado. Si decide llevar a su hijo autista a un gran evento festivo, asegúrese de tener un «plan B» alternativo en caso de que resulte demasiado para él. Si son solo ustedes dos, simplemente pueden irse. Si vienen otros hermanos o amigos, sepa de antemano qué adulto sacará a su hijo autista de la situación difícil mientras que otros pueden quedarse y disfrutar de la experiencia.

    Necesidad de rutina y previsibilidad

    La mayoría de los niños con autismo prosperan en situaciones consistentes y predecibles. Las vacaciones, por supuesto, son precisamente lo contrario. Muchas familias dan la bienvenida a nuevas personas, nuevos sonidos, nuevos olores, cosas nuevas en la casa y cambios importantes en las rutinas de comer, dormir y jugar. ¿Cómo puede ayudar a su hijo autista a disfrutar de estas experiencias anuales especiales?

    1. Escoge y elige . La mayoría de las personas con autismo pueden manejar algún cambio en sus rutinas, pero muy pocas pueden manejar de manera flexible la interrupción completa. Conociendo a su hijo como usted, puede elegir los tipos de cambios que él o ella puede manejar más fácilmente. Por ejemplo, puede decidir poner un árbol pero quedarse en casa en Navidad, o viajar en Navidad, pero empacar los juguetes y videos favoritos de su hijo y seguir su horario habitual.
    2. La práctica . Si se dirige a un evento o experiencia especial, planifique y practique los comportamientos con anticipación para que su hijo esté listo para manejar algo nuevo. Por ejemplo, si vas a la iglesia para los servicios de Navidad, lleva a tu hijo a la iglesia decorada en un momento tranquilo. Hable con el ministro o sacerdote sobre las canciones y oraciones que puede esperar. ¿Cómo será el servicio de Navidad igual o diferente de otros servicios? Si hay una orden de servicio, compártala y repártala con su hijo. Y, como siempre, tenga un Plan B en caso de que su hijo no pueda pasar por todo el servicio.
    1. Di «no gracias» cuando sea necesario. Estás invitado a una fiesta y se invita a la «familia entera» a venir. Estará lleno de gente y fuerte, y mantendrá a su hijo despierto más allá de la hora de acostarse. En casos como este, la mejor opción es decir simplemente no (o contratar a una niñera si es una opción práctica).

    Lidiando con la Familia Extendida

    Las vacaciones son especialmente difíciles con la familia extendida. Esto se debe a que cada familia tiene tradiciones y expectativas, y pocas familias realmente entienden las necesidades especiales de un niño autista. Es posible que a tu madre le duela que a tu hijo no le guste su salsa de arándanos, mientras que tu padre no puede entender por qué no quiere ver el partido de fútbol. Su hermana puede estar enojada porque su hijo no jugará con sus primos, mientras que su hermano está seguro de que su hijo solo necesita un poco de «amor duro». ¿Cómo puede hacer frente a tantos desafíos y expectativas, todo al mismo tiempo?

    1. Planifique previamente y manténgase en sus armas.Ya sabe qué tradiciones van a crear problemas, y probablemente tenga una buena idea sobre cómo reaccionará su hijo a cada una. Sabiendo todo esto, puede hacer un plan con anticipación y compartirlo con la familia. La clave, por supuesto, es que tendrá que atenerse a su plan incluso cuando los miembros de la familia prefieran que no lo haga. Por ejemplo, puede que tenga que decir «estaremos encantados de abrir regalos de Navidad con usted en la mañana, pero luego Bobby necesita tiempo de inactividad hasta la cena». Es posible que incluso necesite decirles firmemente a los miembros de la familia que se quedará en un hotel en lugar de reunirse con primos en la casa de la abuela durante el fin de semana.
    2. Trae tus propias necesidades. Si se va de casa para las vacaciones, no asuma que alguien más tendrá lo que su hijo necesita para mantener su equilibrio. Trae un reproductor de DVD y videos. Empaque las comidas favoritas de su hijo, mantas, almohadas y otra parafernalia.
    3. Explique las necesidades de su hijo.Antes de que su madre tenga la oportunidad de sentirse herido, asegúrese de que comprende que, por ejemplo, su hijo sigue una dieta libre de gluten , o no comerá alimentos nuevos, o le encantará un regalo de Navidad siempre que sea exactamente el juguete esperando y nada más. Ayude a la familia extendida brindándoles algunos consejos y sugerencias sobre la mejor manera de comunicarse e incluir a su hijo (y a usted) modificando las expectativas, eligiendo alimentos específicos o encendiendo programas de televisión en particular.
    1. Ayuda a tu familia a ayudarte . La mayoría de las familias quieren hacer todo lo posible para que usted y su hijo se sientan bienvenidos, pero necesitan saber qué es útil. ¡Ayúdalos a ayudarte! Informe a los miembros de la familia qué regalos de Navidad serían más bienvenidos, qué tipo de juegos y actividades disfruta su hijo y cómo tentarlo con sus comidas favoritas. Si es apropiado para su familia, también puede solicitar un tiempo libre para que usted también pueda disfrutar del tiempo con familiares sin su hijo a cuestas.
    2. Tener una ruta de escape.Tanto usted como su hijo necesitan saber qué sucederá si se divierten demasiado en familia. ¿Qué le dirá a su familia y adónde irá para escapar? ¿Hay una habitación tranquila disponible? Si no, ¿puedes ir a casa o a una habitación de hotel?

    Más consejos de vacaciones

    Aquí hay algunas ideas más para mantenerse tranquilo y feliz durante las vacaciones en el espectro del autismo.

    1. Mantenlo simple. ¡Ya tienes suficiente en tu plato sin tener que convertirte en Martha Stewart! Levanta un árbol, envuelve algunos regalos y mete un pavo en el horno. Ya terminaste!
    2. Establece tus propias tradiciones. Los niños con autismo aman las tradiciones, y todos los demás también. Intente crear sus propias tradiciones familiares que sean fáciles y divertidas para todos, incluido su hijo autista.
    3. Baja las expectativas. Claro, la Navidad puede ser un momento en que la familia y los amigos se reúnan para una celebración alegre. Pero también puede ser un momento de contemplación tranquila, o tardes familiares tranquilas, o incluso una noche frente al televisor viendo películas favoritas.
    4. Cuida a tus otros hijos. Si su hijo autista tiene hermanos, asegúrese de que no se hagan a un lado mientras cuida a su hijo con necesidades especiales. Si hay tradiciones o experiencias que aman, deberían tener la oportunidad de disfrutarlas. Eso puede significar un poco de malabarismo y trabajo duro, ¡pero sus hijos se lo agradecerán!
    5. Cuídate. Es fácil estar tan ocupado con las necesidades de su hijo autista que olvida las suyas. Pero, por supuesto, la experiencia de su hijo dependerá en gran medida de sus propios sentimientos de calma y alegría estacional. Eso significa que usted también necesita la oportunidad de experimentar sus eventos festivos, películas y comida favoritos. Pide ayuda a amigos y familiares, si es necesario, ¡pero asegúrate de obtener esa imagen especial de alegría festiva que hace que la temporada sea brillante!

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