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13 Síntomas de la hipoglucemia: qué es, causas y consejos

13 Síntomas de la hipoglucemia: qué es, causas y consejos

La hipoglucemia es una afección peligrosa en la que el nivel de azúcar o glucosa en la sangre es bajo. Los niveles bajos de glucosa en la sangre pueden surgir como un efecto secundario en personas con diabetes que toman medicamentos que aumentan los niveles de insulina de su cuerpo.

Sin embargo, tomar demasiada medicación, saltarse comidas, comer menos de lo habitual o hacer más ejercicio de lo habitual también puede causar episodios de hipoglucemia. Lo que muchos no saben es que esta no es una condición exclusiva para los diabéticos.

Explicaremos en detalle los síntomas de la hipoglucemia, sus causas principales en diabéticos y no diabéticos, y daremos consejos sobre cómo deshacerse del problema o evitarlo.

Qué es la hipoglucemia

La glucosa se obtiene a través de los alimentos y es una fuente de energía esencial para el cuerpo. Se encuentra principalmente en carbohidratos como el arroz, las papas, el pan, los cereales, las frutas, las verduras y la leche. Poco después de ingerir este tipo de alimentos, la glucosa es absorbida por el torrente sanguíneo a través del cual es transportada a todas las células del cuerpo. La insulina, una hormona producida en el páncreas, ayuda a las células a usar la glucosa y convertirla en una fuente de energía.

Cuando hay más glucosa de la que el cuerpo necesita, la almacena en el hígado y los músculos o la convierte en grasa para almacenar energía durante un momento de necesidad. Por otro lado, cuando no hay suficiente glucosa, el cuerpo es incapaz de realizar sus funciones vitales que requieren energía obtenida de forma sencilla y rápida.

Para las personas que toman medicamentos específicos como los que se usan en el control de la diabetes, una reducción en los niveles de azúcar en la sangre puede causar muchos problemas. Además, las personas que no tienen diabetes también pueden experimentar episodios de bajos niveles de azúcar en la sangre.

El nivel de azúcar en la sangre se considera bajo cuando está por debajo de 70 mg/dL y el tratamiento inmediato es esencial para prevenir el desarrollo de síntomas de hipoglucemia grave.

Cómo funciona el metabolismo de la glucosa

De una manera simplificada, durante la digestión el cuerpo descompone los carbohidratos presentes en los alimentos en varias moléculas de azúcar. Una de estas moléculas es la glucosa, la principal fuente de energía para el cuerpo. La glucosa se absorbe en el torrente sanguíneo después de una comida, pero no puede entrar en las células de la mayoría de los tejidos sin la ayuda de la insulina, una hormona secretada por el páncreas.

Por lo tanto, cuando el nivel de glucosa en la sangre es alto, indica a ciertas células llamadas células beta presentes en el páncreas que liberen insulina. La insulina desempeña su papel convirtiendo las moléculas de glucosa en energía para las células del cuerpo. Si hay glucosa extra, este exceso se almacena en el hígado y en los músculos en forma de glucógeno, lo que reduce el nivel de glucosa en el torrente sanguíneo y evita que alcance niveles peligrosamente altos.

A medida que su nivel de azúcar en la sangre vuelve a la normalidad, la secreción de insulina en su páncreas también disminuye. Cuando usted no come durante mucho tiempo, su nivel de azúcar en la sangre comienza a disminuir. Cuando esto ocurre, otra hormona en la sangre llamada glucagón envía una señal para que el hígado descomponga las moléculas de glucógeno almacenadas y libere la glucosa que usted recibe en el torrente sanguíneo, la cual debe mantener sus niveles de glucosa en la sangre adecuados hasta que usted vuelva a comer.

También es posible liberar glucosa a través de un proceso llamado gluconeogénesis, en el cual el hígado y los riñones hacen uso de varios precursores de glucosa en un proceso muy complejo. Cuando ninguna de estas alternativas es capaz de mantener sus niveles adecuados de azúcar en la sangre, ocurre la hipoglucemia.

Síntomas de hipoglucemia

Los síntomas de un nivel bajo de azúcar en la sangre pueden presentarse de la noche a la mañana sin que la persona se dé cuenta, por lo que debe estar alerta.

Los síntomas más comunes de la hipoglucemia son..:

  1. Vista borrosa: Si su vista se desdibuja repentinamente o ve objetos duplicados, es posible que esté experimentando un caso de hipoglucemia.
  2. Frecuencia cardíaca acelerada: Un caso de hipoglucemia también puede causar latidos cardíacos acelerados y arritmia cardíaca. No es de extrañar que tener diabetes aumente el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas.
  3. Nerviosismo o ansiedad repentinos: Cuando los niveles de azúcar bajan demasiado, el cuerpo envía señales a las glándulas suprarrenales que liberan la hormona epinefrina (también conocida como adrenalina), que sirve para advertir al hígado que produzca más glucosa. El exceso de esta hormona crea una adrenalina en el cuerpo, que puede causar ansiedad.
  4. Fatiga inexplicable: Como el cuerpo carece de energía para las funciones vitales, es común que la persona sienta una fatiga continua.
  5. Piel pálida: Sentirse mal cuando el nivel de azúcar está bajo en la sangre puede causar palidez.
  6. Dolor de cabeza: Debido a la falta de azúcar en el cuerpo, se queda sin energía y una de las primeras señales de esto es el dolor de cabeza.
  7. Hormigueo en la piel: Este hormigueo generalmente se siente alrededor de la boca.
  8. Hambre: Es posible que una persona pueda sentir un hambre extrema incluso si acaba de comer.
  9. Tremendo: El sistema nervioso central comienza a funcionar mal cuando los niveles de glucosa están fuera de lo normal. Como resultado, libera catecolaminas, sustancias químicas que estimulan la producción de glucosa y también causan temblores.
  10. Mareos: Además de los mareos, la disminución de los niveles de azúcar en la sangre también puede hacer que se desmaye, así que si siente que se va a desmayar, siéntese o acuéstese inmediatamente para evitar lesiones.
  11. Náusea: El insomnio y la necesidad de vomitar son síntomas muy comunes de la hipoglucemia.
  12. Sudor frío: Muchas personas experimentan una incomodidad asociada con un sudor frío que ocurre principalmente en la nuca. Este síntoma es controlado por el sistema nervioso autónomo -la parte del sistema nervioso central que gobierna la piel, entre otras cosas- y suele ser uno de los primeros síntomas de la hipoglucemia. La transpiración excesiva aparece sin previo aviso, independientemente de lo caliente o fría que esté la temperatura del lugar.
  13. Dificultad para dormir: Los familiares pueden notar un caso de hipoglucemia nocturna cuando observan signos anormales como ruidos inusuales, caída accidental de la cama, episodios de sonambulismo, pesadillas y sudor frío. También es posible que la persona se despierte con un fuerte dolor de cabeza si el nivel de azúcar en la sangre era demasiado bajo por la noche. Los expertos indican que un bocadillo justo antes de acostarse puede reducir la frecuencia y gravedad de estos trastornos del sueño.

Los síntomas mencionados anteriormente generalmente desaparecen poco después de que la persona come alimentos que contienen azúcar para una absorción rápida.

Sin embargo, si los niveles continúan bajando, alcanzando valores muy bajos y preocupantes (

  1. Confusión, irritabilidad, incapacidad para concentrarse y dificultad para pensar: El cerebro es muy sensible a las variaciones de la glucosa, lo que explica la sensación de confusión y la incapacidad para concentrarse.
  2. Habla “arrastrado”: Otra respuesta de su cerebro a la falta de azúcar. Generalmente, usted no es capaz de detectar que está sonando diferente, pero otras personas probablemente notarán una diferencia y pueden ayudarle.
  3. Espasmos musculares: La falta de glucosa afecta directamente al sistema nervioso y puede causar espasmos o incluso convulsiones.
  4. Cambios repentinos de personalidad: Los cambios de humor y el comportamiento anormal se encuentran entre los síntomas neurológicos de la hipoglucemia, incluidos los arrebatos irracionales, el llanto aleatorio o histérico, la ira incontrolable y un fuerte deseo de quedarse solo. Los cambios de humor leves que pueden no ser tan graves como la irritabilidad general también pueden ser un signo de que la glucosa en sangre está baja.
  5. Dificultad de equilibrio al moverse: Muchas personas empiezan a caminar de una manera “divertida” ya que es difícil mantener una línea recta, por ejemplo.
  6. Pérdida del conocimiento o desmayos: En tales casos, la persona debe ser remitida inmediatamente a un médico para que los niveles de glucosa en sangre puedan restablecerse lo antes posible.
  7. Comer: En casos muy graves, es posible que la persona entre en coma debido a la imposibilidad de mantener las funciones vitales causadas por la falta de potencia de las células.

Generalmente, las personas que no saben que son hipoglucémicas o sospechan que tales síntomas están relacionados con un nivel bajo de azúcar en la sangre. Como se mencionó anteriormente, sin tratamiento inmediato, se pueden presentar desmayos, convulsiones o incluso coma. La hipoglucemia es una afección muy grave y es una emergencia médica.

Cuando experimente una crisis hipoglucémica, pídale a alguien que coma o beba alrededor de 15 gramos de carbohidratos fácil y rápidamente digeribles como media taza de jugo o soda, 1 cucharada de miel, 1 barra de cereal o una porción de galletas de sal, bocadillos o un trozo de mermelada, por ejemplo.

También hay disponibles tabletas de glucosa de venta libre que elevan rápidamente los niveles de azúcar en la sangre. Es importante prestar atención a la cantidad de gramos presentes en cada tableta que no exceda los 15-20 gramos por porción.

En el caso de que alguien experimente uno de los síntomas más graves de la hipoglucemia, como la pérdida del conocimiento, es importante solicitar ayuda médica inmediata y administrar un medicamento llamado glucagón para ayudar a restablecer los niveles de azúcar en la sangre más rápidamente. Otro consejo importante es nunca dar nada por la boca a una persona inconsciente, ya que esto puede causar un riesgo de enredo.

Causas de la hipoglucemia

La hipoglucemia puede ocurrir por varias razones, siendo la más común un efecto secundario del tratamiento de la diabetes. No es una regla ser diabético tener hipoglucemia. Algunas de las causas de la baja azúcar en la sangre incluyen:

1. diabetes

La diabetes, una de las principales causas de hipoglucemia, es una afección que afecta la capacidad del cuerpo para utilizar la insulina y, a su vez, para obtener energía a través de la glucosa. Las personas con diabetes utilizan una variedad de tratamientos para ayudar al cuerpo a utilizar la glucosa en la sangre. Entre los tratamientos disponibles se encuentran los medicamentos orales que aumentan la producción de insulina y la insulina de aplicación directa.

Si usted ha estado tomando estos medicamentos durante mucho tiempo, su nivel de azúcar en la sangre puede volverse muy bajo. Las personas también pueden experimentar niveles bajos de glucosa al no comer lo suficiente, saltarse comidas, comer menos de lo normal o tomar demasiado tiempo para comer, pero tomar medicamentos para la diabetes por lo general puede reducir en gran medida los niveles de glucosa en la sangre.

2. ejercicio en exceso

Hacer demasiado ejercicio sin comer lo suficiente antes de hacerlo también puede causar hipoglucemia, porque durante el ejercicio, su cuerpo se quedará sin energía y su nivel de azúcar en la sangre comenzará a bajar.

3. alcohol

Tomar bebidas alcohólicas mientras está tomando medicamentos también puede causar un nivel bajo de azúcar en la sangre. Esto se debe a que si usted bebe demasiado sin comer, su hígado puede bloquearse temporalmente para liberar glucosa en el torrente sanguíneo, causando hipoglucemia.

3. uso de drogas

El uso accidental de un medicamento para la diabetes puede ser una causa de hipoglucemia. Otros medicamentos pueden causar hipoglucemia, especialmente en niños o personas con insuficiencia renal. Un ejemplo es la quinina (Qualaquin), que se utiliza para tratar la malaria.

4. condiciones médicas como hepatitis o trastornos renales

Las enfermedades hepáticas graves, como la hepatitis grave, pueden causar hipoglucemia. Los trastornos renales, que pueden impedir que el cuerpo excrete adecuadamente los medicamentos, por ejemplo, también pueden afectar los niveles de glucosa debido a la acumulación de estos medicamentos.

5. trastornos alimentarios

El hambre a largo plazo, que puede ocurrir en los trastornos alimentarios como la bulimia y la anorexia, puede resultar en el agotamiento de las sustancias que su cuerpo necesita, causando hipoglucemia.

6. Sobreproducción de insulina

Un tumor pancreático poco común llamado insulinoma puede producir exceso de insulina, resultando en hipoglucemia. Otros tumores también pueden provocar una producción excesiva de sustancias similares a la insulina.

7. trastornos endocrinos

Los trastornos como la deficiencia de las glándulas suprarrenales también pueden causar episodios de hipoglucemia debido a desequilibrios hormonales.

8. deficiencias hormonales

Ciertos trastornos de las glándulas suprarrenales e hipofisarias pueden provocar una deficiencia de hormonas clave que regulan la producción de glucosa. Los niños con estos trastornos son más propensos a la hipoglucemia que los adultos.

9. Incremento de células beta

El aumento de las células beta pancreáticas que producen insulina también puede resultar en la sobreproducción de la hormona que causa la hipoglucemia.

10. hipoglucemia después de las comidas

Algunas veces, la hipoglucemia ocurre después de las comidas porque el cuerpo produce más insulina de la necesaria. Este tipo de hipoglucemia, llamada hipoglucemia reactiva o posprandial, puede ocurrir en personas comunes o en personas que han tenido una cirugía estomacal.

Diagnóstico

Si se sospecha que usted tiene hipoglucemia, es importante que controle sus niveles de glucosa en la sangre lo antes posible. Si usted ya está usando medicamentos para la diabetes, hable con su médico para obtener un medidor de glucosa en la sangre para su nivel de glucosa en la sangre.
usted monitorea los niveles de glucosa.

Si usted experimenta algunos de los síntomas de la hipoglucemia descritos anteriormente, consulte a su médico para averiguar la causa. El diagnóstico consiste en una evaluación de su historial médico, hábitos alimenticios y síntomas reportados, así como exámenes de sangre ordenados por su médico para verificar sus niveles de azúcar en la sangre.

El medidor portátil de glucosa es esencial para aquellos a quienes se les ha diagnosticado hipoglucemia para monitorear los niveles de azúcar en la sangre con el tiempo en el hogar. Consulte a su médico para obtener instrucciones sobre cómo usar el dispositivo y determinar las horas del día en las que se sugiere realizar la prueba, generalmente después de levantarse y después de las comidas.

Para realizar la prueba, basta con pincharse el dedo para tomar una pequeña muestra de sangre con una especie de aguja suministrada en el kit.

Vigile siempre sus niveles de azúcar, ya que si no se trata, los síntomas de la hipoglucemia empeoran. Aunque no tenga diabetes, no dude en consultar a un médico cuando tenga los síntomas mencionados anteriormente.

Consejos

Hay varias maneras de evitar que los niveles de glucosa en la sangre bajen, tales como:

– Escaneo constante

Como dice el refrán, más vale prevenir que curar. Al revisar con frecuencia su nivel de azúcar en la sangre, usted siempre está un paso adelante y puede prevenir que se manifiesten síntomas desagradables de hipoglucemia.

Así, usted puede, por ejemplo, comer un carbohidrato para una digestión rápida observando que sus niveles de azúcar están a punto de bajar. Además, usted puede prevenir accidentes al revisar sus niveles de azúcar en la sangre antes de manejar u operar maquinaria, por ejemplo. Por estas razones, es importante y útil tener un medidor de glucosa portátil a mano en todo momento.

– Bocadillos

Siempre considere comer un bocadillo cada vez que salga de casa por un tiempo significativo si sus niveles de azúcar están por debajo de 100 mg/dL. Siempre es bueno llevar algo para comer en el camino, como una barra de cereal, galletas o jugo de fruta en caso de que se le caiga el azúcar cuando está en la calle.

– Suficiente combustible para ejercicios

Antes de comenzar los ejercicios físicos, usted necesita tener suficiente energía. El ejercicio consume mucha energía, y esto puede hacer que su nivel de azúcar en la sangre descienda rápidamente si no ha comido antes. Siempre es bueno chequear su nivel de glucosa en la sangre de 1 a 2 horas antes de hacer ejercicio para asegurarse de que no está demasiado bajo. Y por supuesto, coma una buena fuente de carbohidratos para obtener suficiente energía.

Si el ejercicio dura más de 1 hora, no dude en traer más carbohidratos para consumir durante el entrenamiento. Las sugerencias para el consumo son bebidas deportivas, barras de cereal, granola o chocolate para proporcionar al cuerpo fuentes de glucosa durante el ejercicio.

El ejercicio de moderado a intenso puede hacer que la glucosa en la sangre disminuya hasta 24 horas después del ejercicio. Por lo tanto, es necesario controlar la glucosa no sólo antes sino también inmediatamente después de la práctica y cada 2 a 4 horas después de la actividad hasta la hora de acostarse. Además, evite el ejercicio intenso inmediatamente antes de acostarse.

– Escuchar al médico

Al seguir el plan de comidas de su médico y tomar los medicamentos para aumentar la insulina apropiadamente, usted puede controlar su hipoglucemia sin demasiada preocupación. Esto se debe a que comer los alimentos equivocados o no tomar los medicamentos adecuados en el momento adecuado puede dañar su condición y causar síntomas desagradables e incluso peligrosos.

Siempre consulte a su médico para controlar su hipoglucemia y haga ajustes en su dieta y medicamentos cuando sea necesario.

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