11 personajes sordos en la literatura

Las actitudes culturales sobre la sordera a lo largo de las generaciones se han reflejado en gran medida en la literatura de la época. En muchas de las novelas clásicas más antiguas, los escritores los retrataban negativamente a los sordos y los veían como tontos, dañados o desviados.

Si bien los autores contemporáneos han avanzado en retratar la sordera con una luz más equilibrada, aún persisten mitos y conceptos erróneos que afectan incluso a las mejores novelas.

Literatura anterior al siglo XX

La mayoría de las primeras historias sobre sordera fueron escritas por escritores oyentes. Uno de los primeros fue de Daniel Defoe, el famoso novelista que escribió Robinson Crusoe .

La novela, La vida y aventuras de Duncan Campbell , fue un libro excepcional para su época. Escrito en 1729, describió a la hija de un personaje llamado Loggin como «un milagro de ingenio y buena naturaleza» que tenía una mente altamente cultivada y podía hablar y leer los labios fácilmente.

Por su parte, Defoe obtuvo gran parte de su inspiración del trabajo de su suegro, que era profesor de sordos en Inglaterra.

La representación de Defoe fue una notable excepción a la regla en la que la sordera se presentaba con mayor frecuencia como un defecto lamentable o una herramienta para el engaño. Entre los ejemplos:

  • Cadwallader Crabtree en Peregrine Pickle por Tobias Smollett (1751), que no era sordo pero pretendía estarlo para difundir chismes viciosos
  • Quasimodo en El jorobado de Notre Dame ;de Victor Hugo (1831), un jorobado sordo y desfigurado que encuentra un final trágico después de enamorarse de una bella gitana
  • Sir Kenneth de Escocia en The Talisman de Sir Walter Scott (1851), quien finge ser un esclavo nubio sordo para espiar a otros en el ejército del Rey
  • El rey y el duque en Las aventuras de Huckleberry Finn de Mark Twain (1885), uno de los cuales finge ser sordo mientras que el otro usa lenguaje de señas falso para engañar a otros

Literatura del siglo XX

Si bien la sordera fue retratada con una luz un poco más comprensiva por los autores del siglo XX, persistieron muchos de los mismos estereotipos negativos. Esto fue cierto no solo para los personajes sordos, sino también para aquellos con cualquier tipo de discapacidad, desde Tom Robinson en To Kill a Mockingbird ;y Lenny en Of Mice and Men ;hasta Laura en The Glass Menagerie . Todos fueron personajes finalmente dañados irrevocablemente destinados a la tragedia.

Durante este tiempo, la sordera se usó a menudo como una metáfora del aislamiento cultural en muchas de las novelas e historias clásicas del siglo XX. Estos incluían personajes tales como:

  • James Knapp en Eugene O’Neill’s Warnings (1913), un operador inalámbrico que se queda sordo y luego se suicida después de causar el accidente de la Emperatriz SS
  • El viejo en el lugar «A Clean Well-Lighted» de Ernest Hemingway (1933), un borracho suicida y sordo que no quiere nada más que cerrarse del mundo
  • Holden Caulfield en The Catcher in the Rye (1951) de JD Salinger , que sueña con ser sordo y vivir en un mundo de completo silencio.
  • Las señoritas Tutti y Frutti en Harper Lee’s To Kill a Mockingbird (1960), dos hermanas sordas que fueron objeto de burlas y abusos por parte de los niños de la ciudad.

Afortunadamente, no todos los personajes sordos de la literatura estaban destinados al mismo tormento. Varios autores contemporáneos hicieron grandes avances para ir más allá de los clichés y retratar a las personas sordas como seres completamente dimensionales con vidas ricas e internas. Algunos de los mejores ejemplos incluyen:

  • John Singer en The Heart is a Lonely Hunter (1940) de Carson McCuller , un hombre sordo que logra forjar relaciones profundas con personas en su pequeño pueblo de Georgia
  • Linda Snopes Kohl en The Mansion (1959) de William Faulkner , una mujer sorda y de carácter fuerte que causa caos en su municipio de Mississippi cuando decide educar a los niños negros
  • Alice Guthries en Sara Flanigan’s Alice (1988), una niña sorda y epiléptica que, después de ser abandonada por su padre, logra educarse y superar el abuso de su juventud.

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