11 Beneficios del aceite de hígado de bacalao: El Combatiente de Enfermedades Anti-Inflamatorias

Las personas que viven en partes del norte de Europa han estado usando aceite de hígado de bacalao durante siglos para mejorar la inmunidad y protegerlos de inviernos oscuros y largos. También han utilizado el aceite de hígado de bacalao como una solución natural para el reumatismo, el dolor en las articulaciones y la rigidez muscular. (1)

La principal fuente de aceite de hígado de bacalao era comer el hígado fresco de Gadus morhua , un pescado que, aunque no era muy apetecible para la mayoría de la gente, las poblaciones tradicionales consideraban que valía la pena beneficiarse de los numerosos efectos del aceite de hígado de bacalao.

¿Qué es el aceite de hígado de bacalao?

El aceite de hígado de bacalao es una fuente densa en nutrientes de vitaminas esenciales como la vitamina D y vitamina A , así como ácidos grasos omega-3 antiinflamatorios . (2) Considerando que la mayoría de las personas no comen suficientes alimentos antiinflamatorios que proporcionan tanto vitamina D como omega-3 – nutrientes importantes que juegan un papel crucial en la salud cardiovascular, hormonal, inmunológica, reproductiva y neurológica – muchos adultos y niños pueden beneficiarse de un suplemento regular con aceite de hígado de bacalao.

El aceite de hígado de bacalao viene de, tú lo adivinaste, hígado de bacalao! Usted puede consumir el aceite ya sea por comer hígado de bacalao fresco o, más comúnmente, por tomar suplementos de venta libre. Cada cucharadita de aceite de hígado de bacalao tiene aproximadamente 41 calorías y 4,5 gramos de grasa, divididos en ácidos grasos monoinsaturados, saturados y poliinsaturados. (3)

El aspecto más beneficioso de tomar aceite de hígado de bacalao es que contiene altos niveles de ácidos grasos omega-3, el mismo tipo que se encuentra en pescados grasos o mariscos como el salmón, la caballa y las sardinas. También es uno de los pocos y mejores alimentos ricos en vitamina D .

11 Beneficios del aceite de hígado de bacalao

1. Fuente de ácidos grasos omega-3 antiinflamatorios

El aceite de hígado de bacalao es una de las fuentes naturales más ricas en ácidos grasos omega-3, llamado ácido docosahexaenoico (DHA) y ácido eicosapentaenoico (EPA). Debido a sus propiedades antiinflamatorias naturales, los omega-3 se utilizan a menudo para tratar una variedad de síntomas de forma natural, desde los factores de riesgo de cardiopatía coronaria hasta la depresión o el dolor por artritis.

Hay muchos beneficios estudiados de los alimentos o suplementos de omega-3, incluyendo la protección y mejora de la salud del corazón, la lucha contra los trastornos mentales y el deterioro, la reducción de la inflamación, la lucha contra las enfermedades autoinmunes, la reducción del riesgo de cáncer, el apoyo al crecimiento de huesos y articulaciones sanos, la mejora de la calidad del sueño, beneficiando el crecimiento y el desarrollo de los niños, la lucha contra el dolor menstrual, la reducción del riesgo de degeneración macular y la mejora de la salud de la piel a medida que envejece.

El problema es que la gran mayoría de los estadounidenses tienen un desequilibrio de grasas omega-3 a omega-6 en su dieta. Las grasas omega-6 no son necesariamente malas para usted, pero si se consumen en grandes cantidades sin omega-3, causan inflamación, que es la raíz de la mayoría de las enfermedades .

Una proporción saludable es idealmente alrededor de 2:1 omega-6 a omega-3 grasas, pero muchas personas en la Dieta Americana Estándar (SAD) consumen de cinco a 10 veces más ácidos grasos omega-6 que los omega-3. La deficiencia de omega-3 está en aumento debido al consumo excesivo de alimentos procesados , alimentos rápidos o fritos que contienen aceites vegetales refinados (como aceite de soja, aceite de canola, aceite de semilla de algodón y aceite de maíz) rellenos de omega-6s. Suplementar con aceite de hígado de bacalao rico en omega-3 es una forma de reducir la inflamación y devolverle la proporción de ácidos grasos en favor de una mejor salud.

2. Suministra vitamina D crítica

La vitamina D actúa más como una hormona en el cuerpo que como una vitamina, ya que afecta el funcionamiento de los neurotransmisores, la salud del corazón y las respuestas inflamatorias. Sintetizado por su propia piel cuando está expuesto a la luz UV del sol, las mejores maneras de obtener suficiente vitamina D son pasar un poco de tiempo al aire libre sin protector solar y comer alimentos ricos en vitamina D.

La vitamina D no sólo desempeña un papel en el metabolismo óseo saludable, sino que también apoya las funciones importantes de todas nuestras células. Debido a que los bajos niveles de vitamina D pueden interferir con la capacidad de nuestras células para multiplicarse y reponerse, la deficiencia de vitamina D podría aumentar el riesgo de enfermarse a corto plazo o, lo que es peor, de desarrollar un trastorno autoinmune crónico, una enfermedad cognitiva o cardiovascular, diabetes, osteoporosis o cáncer.

Muchos adultos y niños no reciben suficiente exposición regular al sol durante todo el año debido a que viven principalmente en interiores, razón por la cual la vitamina D es un componente vital de la mayoría de las multivitaminas.1 Un investigador que revisa la prevalencia de la deficiencia de vitamina D afirma en su revisión de 2008 que “la deficiencia de vitamina D es ahora reconocida como una pandemia.”(4) Los bajos niveles de vitamina D están asociados con el raquitismo en los niños, la osteopenia, la osteoporosis (y las fracturas relacionadas), el cáncer, las enfermedades autoinmunes, la hipertensión arterial, la diabetes, la artritis reumatoide, las enfermedades mentales, el autismo y la tuberculosis. (5, 4)

Las dosis altas de vitamina D tomadas solas podrían tener efectos secundarios potenciales, razón por la cual ahora se recomienda tomar vitamina D en combinación con vitamina A sinérgica y ácidos grasos omega-3, como por ejemplo, cómo se encuentra naturalmente en los alimentos ricos en vitamina D, incluyendo el aceite de hígado de bacalao. (6)

3. Gran fuente de vitamina A

La vitamina A es un antioxidante importante que reduce el estrés oxidativo (también llamado daño de los radicales libres ) y, por lo tanto, los niveles de inflamación. Está ligado a la prevención de trastornos relacionados con los ojos, apoya la salud cerebral, ayuda a combatir el cáncer y es importante para la producción de hormonas. Mientras que la mayoría de las personas que consumen una dieta bastante bien balanceada obtienen suficiente vitamina A diariamente, la deficiencia es un riesgo para algunas personas que consumen alimentos altamente procesados o que no consumen suficientes calorías en general.

Recientemente, la suplementación con vitamina A ha sido objeto de debate, ya que se cree que los niveles altos son realmente dañinos y potencialmente tóxicos, causando una afección conocida como hipervitaminosis A. Sin embargo, esto generalmente es causado por suplementos de vitamina A en altas dosis, no por la cantidad que se encuentra en una cucharadita de aceite de hígado de bacalao, que contiene alrededor del 90 por ciento de la cantidad diaria recomendada de vitamina A (3).

Cuando se trata de obtener vitamina A del aceite de hígado de bacalao, la calidad del suplemento parece tener un gran impacto. Muchas marcas contienen versiones sintéticas de las vitaminas A y D que no se absorben bien, además de las peligrosas proporciones de estos dos nutrientes. Aunque el consumo de niveles muy altos de vitamina A a partir de los suplementos por sí solo se ha relacionado con algunos problemas de salud, la obtención de vitamina A de forma natural a partir de fuentes alimentarias puede ayudar a mejorar el sistema inmunológico. Comer muchos alimentos ricos en vitamina A es beneficioso para el crecimiento óseo, la visión nocturna, el crecimiento celular saludable, la función testicular y ovárica, y mucho más. (7)

Las vitaminas A y D son nutrientes liposolubles que a menudo se encuentran juntos en los alimentos de origen animal. Ambos actúan como precursores de las hormonas activas, por lo que producimos ciertas enzimas que convierten cada una de ellas en formas activas que el cuerpo puede utilizar para regular nuestro sistema inmunológico. (8) En este caso, la vitamina A se convierte en retinol. La obtención conjunta de las vitaminas A y D es completamente natural y permite que estos procesos se lleven a cabo de una manera que nos protege de la toxicidad.

4. Ayuda a prevenir enfermedades cardíacas

La evidencia muestra que el aceite de hígado de bacalao tomado en forma de suplemento o de alimento completo puede ayudar a reducir los triglicéridos altos , un tipo de grasa peligrosa en la sangre que aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca. El aceite de hígado de bacalao también trata la presión arterial alta y ayuda a equilibrar los niveles de colesterol. (9, 10)

Una serie de estudios en humanos y en animales han demostrado la alta eficacia de los ácidos grasos poliinsaturados omega-3 obtenidos del aceite de hígado de bacalao en la prevención de la aterosclerosis (endurecimiento y rigidez de las arterias) y sus complicaciones, mientras que el tratamiento solo o en combinación con estatinas ayuda a revertir los factores de riesgo en pacientes con hipertrigliceridemia y altos niveles de triglicéridos. (11)

5. Reduce el riesgo de cáncer

Los altos niveles de vitamina D, obtenidos tanto de la exposición al sol como de la suplementación con aceite de hígado de bacalao, se han asociado con menores riesgos de cáncer. Un estudio encontró que la vitamina D del sol y del aceite de hígado de bacalao podría ayudar a prevenir el cáncer de mama en las mujeres debido a los efectos antiproliferativos y proapoptóticos sobre las células de cáncer de mama, reduciendo así los tumores mamarios. (12)

Mientras que la exposición al sol todavía parece ser el factor protector más relevante para obtener suficiente vitamina D que destruye el cáncer, el aceite de hígado de bacalao también puede ayudar a compensar las deficiencias comunes.

6. Previene o trata la diabetes

Como una gran fuente de grasas esenciales saludables , el aceite de hígado de bacalao puede ayudar a controlar la resistencia a la insulina, la inflamación y los niveles de glucosa (azúcar) en la sangre. Incluso se ha demostrado que ayuda a reducir los síntomas de complicaciones relacionadas con la diabetes, como la enfermedad renal. El uso de aceite de hígado de bacalao y suplementos de vitamina D durante el primer año de vida de un bebé y el uso de hígado de bacalao durante el embarazo también pueden ayudar a reducir el riesgo de desarrollar diabetes. (13)

Un estudio de 2007 publicado en el Journal of Pharmacy and Pharmacology encontró que dar a ratas diabéticas suplementos de aceite de hígado de bacalao durante 12 semanas actuó como un tratamiento natural para la diabetes. Los suplementos de aceite de hígado de bacalao previenen completamente la deficiencia endotelial y ayudan a corregir varios marcadores bioquímicos del síndrome metabólico (una combinación de factores de riesgo de diabetes y trastornos cardiovasculares). (14)

Antes de complementar con aceite de hígado de bacalao, las ratas experimentaron niveles elevados de glucosa (azúcar) en plasma y altas concentraciones de triacilglicerol y colesterol en la sangre. El aceite de hígado de bacalao ayudó a controlar el aumento de peso de las ratas y evitó por completo las anormalidades de los lípidos plasmáticos, al tiempo que controlaba la sensibilidad a la insulina y otros factores.

7. Ayuda a tratar el raquitismo y la artritis reumatoide

A principios del siglo XX, los científicos establecieron que el aceite de hígado de bacalao era un “antirraquítico” natural, lo que significaba que miles de madres comenzaron a alimentar con cucharas a niños que no querían evitar el raquitismo doloroso. El uso de aceite de hígado de bacalao se asocia con una reducción del dolor, rigidez articular e inflamación en pacientes con artritis y otras afecciones inflamatorias. (11)

El aceite de hígado de bacalao puede incluso ayudar a reducir las cantidades de medicamentos antiinflamatorios no esteroides que necesitan los pacientes con artritis reumatoide . (15)

8. Impulsa la salud reproductiva y el desarrollo del lactante

Los ácidos grasos omega-3 son importantes para la salud reproductiva e ideales para una dieta de embarazo . Estas grasas que se encuentran en el aceite de hígado de bacalao y otras fuentes acuáticas son “precursores” de los eicosanoides, compuestos que afectan la actividad celular. Los eicosanoides están involucrados en el proceso inflamatorio y ayudan a mantenerlo bajo control, pero también están asociados con los ciclos menstruales, la fertilidad y muchas funciones relacionadas con las hormonas.

Cuando usted no tiene suficientes omega-3 en su dieta, las funciones que cumplen los eicosanoides pueden ser interrumpidas, razón por la cual el aumento de la ingesta de omega-3 puede mejorar los problemas con las siguientes hormonas y condiciones relacionadas con la reproducción: (16, 17, 18, 19)

  • dismenorrea (cólicos menstruales)
  • infertilidad
  • ovulación inconsistente
  • nacimiento prematuro
  • bajo peso al nacer
  • desarrollo cerebral infantil durante el embarazo y la lactancia
  • preeclampsia
  • depresión posparto
  • menopausia
  • Osteoporosis posmenopáusica
  • cáncer de mama
  • bajo recuento de espermatozoides
  • mala motilidad de los espermatozoides

Los resultados de un estudio realizado en 2003 en la Universidad de Oslo en Noruega mostraron que los niños que nacieron de madres que habían tomado aceite de hígado de bacalao durante el embarazo y la lactancia obtuvieron mejores resultados en las pruebas de inteligencia a la edad de cuatro años en comparación con los niños cuyas madres habían tomado aceite de maíz en su lugar. (20)

9. Mejora la función cerebral

La suplementación regular con aceite de merluza como remedio natural para la depresión se ha asociado con menores riesgos de síntomas depresivos, debido tanto a la mayor ingesta de grasas esenciales omega-3 como de vitamina D. (21)

Un estudio de 2007 publicado en el Journal of Affective Disorders encontró que los ácidos grasos omega-3 del aceite de hígado de bacalao mejoraron el resultado de la depresión y la ansiedad en la población en general El Estudio de Salud de Hordaland dio seguimiento a 21,835 adultos que vivieron en Noruega durante dos años y descubrió que la prevalencia de los síntomas depresivos en aquellos que usaban aceite de hígado de bacalao diariamente era de 2.5 por ciento, en comparación con el 3.8 por ciento del resto de la población. También encontraron que la prevalencia de altos niveles de síntomas depresivos disminuía con el aumento de la duración (0-12 meses) del uso de aceite de hígado de bacalao. (22)

Existe una fuerte conexión entre la ingesta de omega-3 y la suplementación de aceite de pescado y la prevención del deterioro cognitivo, incluyendo la enfermedad de Alzheimer . Aunque ningún ensayo a largo plazo en humanos ha utilizado con éxito el aceite de pescado para contrarrestar el desarrollo, existe evidencia tentativa de que los omega-3 que contiene (así como los nutrientes como los tipos de vitamina B y las vitaminas E, C y D) pueden servir para proteger contra el declive cognitivo y disminuir potencialmente la posibilidad de que una persona desarrolle esta afección debilitante. (23, 24, 25)

10. Ayuda a mantener la salud ósea

La vitamina D es importante para construir y mantener huesos fuertes. Los estudios demuestran que las mujeres que viven en latitudes frías y septentrionales y no reciben suficiente luz solar tienden a producir menos vitamina D, lo que aumenta el riesgo de recambio óseo, pérdida ósea, fracturas y también obesidad(26).

La suplementación con vitamina D, incluyendo el aceite de hígado de bacalao, se ha asociado con un riesgo significativamente menor de fracturas óseas y podría ayudar a prevenir naturalmente el desarrollo de la osteoporosis . (27)

11. Lucha contra las úlceras

En el laboratorio, el aceite de hígado de bacalao ha mostrado beneficios para mejorar la cicatrización de la úlcera gástrica y reducir los efectos antisecretosos gástricos observados en ratas. El aceite también parece producir efectos citoprotectores gástricos y causa una reducción significativa en el desarrollo de estrés y dolor causado por las úlceras gástricas. (28)

El mejor tipo de aceite de hígado de bacalao para comprar + la dosis adecuada

Muchos de los suplementos de aceite de pescado disponibles hoy en día no son saludables, contienen rellenos o ingredientes sintéticos, pueden ser rancios y no son la proporción ideal de ácidos grasos. Busque una marca de buena reputación e idealmente una que contenga antioxidantes como astaxantina para evitar que el aceite se oxide.

El aceite de hígado de bacalao fermentado también está disponible en algunas marcas, lo que significa que los hígados fueron fermentados para producir más vitaminas y está predigerido. La fermentación es un proceso valioso que hace que los nutrientes sean mucho más biodisponibles.

Debido a que no está asociado con ningún efecto secundario significativo, el aceite de hígado de bacalao puede ser tomado por la mayoría de las personas en un número variable de dosis. Para una persona promedio, es mejor obtener alrededor de 500 miligramos de EPA/DHA por día (al menos dos porciones de una porción de 3.5 onzas de pescado graso), mientras que en algunos casos se recomiendan hasta 4,000 miligramos de EPA/DHA, particularmente si su objetivo es tratar o prevenir enfermedades cardíacas. (29) Averigüe qué es lo que funciona mejor para usted y concéntrese más en los miligramos de EPA/DHA que en una cantidad exacta de aceite de pescado.

¿Cómo debe consumir el aceite de pescado? Puede mezclarlo con una pequeña cantidad de jugo, agua de limón , un batido, salsa de manzana, yogur, mantequilla de almendras o cualquier otra cosa que ayude a disimular el sabor ligeramente a pescado. Una marca de renombre no agregará potenciadores de sabor ni eliminará el olor o el sabor, ¡así que prepárese! Algunas marcas añadirán extracto natural para mejorar el sabor (como la menta o el limón), así que esta es una opción.

Guarde su botella de aceite de hígado de bacalao en un lugar fresco y oscuro o en el refrigerador para evitar que se estropee y se vuelva rancio.

¿Existen riesgos o efectos secundarios?

Cuando se trata de aceite de hígado de bacalao y de cualquier tipo de aceite de pescado o de suplementos de omega-3, todo se reduce a la necesidad de equilibrio. Recuerde, usted está tratando de obtener aproximadamente dos veces la cantidad de omega-3 a omega-6 en su dieta, mientras que el estadounidense promedio puede obtener de 5 a 10 veces más omega-6 que los omega-3 en forma regular.

Los ácidos grasos omega-3 suprimen la inflamación y los ácidos grasos omega-6 promueven la inflamación, y necesitamos algunos de ambos. Esta delicada relación mantiene su sistema inmunológico funcionando adecuadamente, de modo que usted produce “mecanismos de defensa” contra las amenazas planteadas (toxinas, bacterias, patógenos) cuando lo necesita, pero no se inflama demasiado en el proceso.

En general, la mejor manera de lograr el equilibrio es obtener los omega-3 de fuentes alimenticias como el pescado capturado en el medio silvestre (como el salmón ), la carne alimentada con pasto o con pasto o los huevos sin jaula. Las nueces y las semillas también son buenas opciones, pero proporcionan un tipo diferente de omega-3 a base de plantas conocido como ALA, mientras que las fuentes animales proporcionan los tipos preferidos llamados EPA y DHA. Sólo alrededor del uno por ciento de los ALA se convierte a EPA, que su cuerpo puede utilizar realmente, así que si usted está siguiendo una dieta vegana o similar, es importante que obtenga la mayor cantidad de ALA posible.

Si usted está consumiendo pescado capturado en el medio silvestre un par de veces a la semana y tiene una dieta alta en grasas animales de pasto y alimentos a base de plantas omega-3, entonces tomar un suplemento de omega-3 podría no ser totalmente necesario. Sin embargo, la persona promedio puede realmente beneficiarse de los suplementos y comiendo bien.

El aceite de hígado de bacalao puede actuar como un anticoagulante, por lo que las mujeres embarazadas, los asmáticos o las personas que toman medicamentos para la hipertensión o los anticoagulantes deben hablar con su médico antes de comenzar un régimen de aceite de pescado. Aunque es seguro para la mayoría de las personas, hay algunos efectos secundarios posibles, como asbelching (tener “eructos de pescado”), mal aliento, acidez estomacal, náuseas, heces fecales, baja presión arterial, altos niveles de vitamina A y D y hemorragias nasales. (30)

Pensamientos finales sobre el aceite de hígado de bacalao

Los principales beneficios del aceite de hígado de bacalao incluyen:

  1. Fuente de ácidos grasos omega-3 antiinflamatorios
  2. Suministra vitamina D esencial
  3. Gran fuente de vitamina A
  4. Ayuda a prevenir enfermedades del corazón
  5. Reduce el riesgo de cáncer
  6. Previene o trata la diabetes
  7. Ayuda a tratar el raquitismo y la artritis reumatoide
  8. Impulsa la salud reproductiva y el desarrollo infantil
  9. Mejora la función cerebral
  10. Ayuda a mantener la salud ósea
  11. Combate las úlceras

No se conocen efectos secundarios importantes al tomar un suplemento de aceite de hígado de bacalao, por lo que la dosis que elija dependerá en gran medida de lo que esté tratando de lograr. Las dosis típicas de EPA/DHA cada día oscilan entre 500 y 4,000 miligramos.

Para usar el aceite de hígado de bacalao, es mejor mezclarlo con algo que suavice el fuerte sabor que tiene, como un batido.

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