10 síntomas de una infección pulmonar

Una infección pulmonar puede ser causada por un virus, una bacteria y, a veces, incluso un hongo.

Uno de los tipos más comunes de infecciones pulmonares se llama neumonía . La neumonía, que afecta los sacos de aire más pequeños de los pulmones, es causada con mayor frecuencia por bacterias contagiosas , pero también puede ser causada por un virus. Una persona se infecta al respirar la bacteria o el virus después de que una persona infectada cercana estornuda o tose.

Como ocurren las infecciones

Cuando los grandes tubos bronquiales que transportan aire hacia y desde los pulmones se infectan, se denomina bronquitis . La bronquitis es más probable que sea causada por un virus que por una bacteria.

Los virus también pueden atacar los pulmones o los conductos de aire que conducen a los pulmones. Esto se llama bronquiolitis . La bronquiolitis viral ocurre con mayor frecuencia en bebés.

Las infecciones pulmonares como la neumonía suelen ser leves, pero pueden ser graves, especialmente para las personas con sistemas inmunes debilitados o afecciones crónicas, como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Siga leyendo para conocer los síntomas más comunes de una infección pulmonar y qué tratamiento puede esperar si tiene uno.

Síntomas

Los síntomas de una infección pulmonar varían de leves a graves. Esto depende de varios factores, incluyendo su edad y estado general de salud, y si la infección es causada por un virus, bacteria u hongo. Los síntomas pueden ser similares a los de un resfriado o gripe, pero tienden a durar más.

Si tiene una infección pulmonar, estos son los síntomas más comunes que puede esperar:

1. Tos que produce moco espeso

La tos ayuda a eliminar la mucosidad producida por la inflamación de las vías respiratorias y los pulmones. Este moco también puede contener sangre.

Con bronquitis o neumonía, puede tener una tos que produce moco espeso que puede tener un color distinto, que incluye:

  • claro
  • blanco
  • verde
  • gris amarillento

Una tos puede persistir durante varias semanas incluso después de que otros síntomas hayan mejorado.

2. Dolores punzantes en el pecho

El dolor en el pecho causado por una infección pulmonar a menudo se describe como agudo o punzante. El dolor en el pecho tiende a empeorar al toser o respirar profundamente. A veces, los dolores agudos se pueden sentir en la parte media de la espalda superior.

3. Fiebre

Se produce fiebre cuando su cuerpo trata de combatir la infección. La temperatura corporal normal es típicamente alrededor de 98.6 ° F (37 ° C).

Si tiene una infección pulmonar bacteriana, su fiebre puede subir hasta un peligroso 105 ° F (40.5 ° C).

Cualquier fiebre alta por encima de 102 ° F (38.9 ° C) a menudo resulta en muchos otros síntomas, como:

  • transpiración
  • resfriado
  • dolores musculares
  • deshidración
  • dolor de cabeza
  • debilidad

Debe consultar a un médico si su fiebre supera los 102 ° F (38.9 ° C) o si dura más de tres días.

4. Dolores corporales.

Es posible que le duelan los músculos y la espalda cuando tiene una infección pulmonar. Esto se llama mialgia. A veces puede desarrollar inflamación en los músculos que también puede provocar dolores en el cuerpo cuando tiene una infección.

5. Goteo nasal

Una secreción nasal y otros síntomas similares a la gripe, como los estornudos, a menudo acompañan a una infección pulmonar como la bronquitis.

6. Falta de aliento

La falta de aliento significa que siente que la respiración es difícil o que no puede respirar por completo. Debería ver a un médico de inmediato si tiene problemas para respirar.

7. fatiga

Por lo general, se sentirá lento y cansado mientras su cuerpo lucha contra una infección. El descanso es crucial durante este tiempo.

8. Sibilancias

Cuando exhala, puede escuchar un silbido agudo conocido como sibilancias. Este es el resultado de vías respiratorias estrechas o inflamación.

9. Apariencia azulada de la piel o los labios.

Sus labios o uñas pueden comenzar a aparecer de color ligeramente azul debido a la falta de oxígeno.

10. Crujidos o ruidos de traqueteo en los pulmones.

Uno de los signos reveladores de una infección pulmonar es un crujido en la base de los pulmones, también conocido como crepitación bibasilar . Un médico puede escuchar estos sonidos usando una herramienta llamada estetoscopio.

Causas

La bronquitis, la neumonía y la bronquiolitis son tres tipos de infecciones pulmonares. Generalmente son causadas por un virus o una bacteria.

Los microorganismos más comunes responsables de la bronquitis incluyen:

  • virus como el virus de la influenza o el virus sincitial respiratorio (RSV)
  • bacterias como Mycoplasma pneumoniae , Chlamydia pneumoniae y Bordetella pertussis

Los microorganismos más comunes responsables de la neumonía incluyen:

  • bacterias como la neumonía por Streptococcus (la más común), Haemophilus influenzae y Mycoplasma pneumoniae
  • virus como el virus de la gripe o el RSV

En raras ocasiones, las infecciones pulmonares pueden ser causadas por hongos como Pneumocystis jirovecii , Aspergillus o Histoplasma capsulatum .

Una infección micótica pulmonar es más común en personas inmunodeprimidas, ya sea por ciertos tipos de cáncer o VIH o por tomar medicamentos inmunosupresores.

Diagnóstico

Un médico primero tomará un historial médico y le preguntará acerca de sus síntomas. Es posible que le hagan preguntas sobre su ocupación, viaje reciente o exposición a animales. El médico medirá su temperatura y escuchará su pecho con un estetoscopio para verificar si hay crujidos.

Otras formas comunes de diagnosticar una infección pulmonar incluyen:

  • imágenes, como una radiografía de tórax o una tomografía computarizada
  • espirometría, una herramienta que mide la cantidad y la rapidez con la que toma aire con cada respiración
  • pulsioximetría para medir el nivel de oxígeno en la sangre
  • tomar una muestra de moco o secreción nasal para realizar más pruebas
  • hisopo de garganta
  • hemograma completo (CBC)
  • cultura de sangre

Tratos

Una infección bacteriana generalmente requiere antibióticos para curarla. Una infección micótica pulmonar requerirá tratamiento con un medicamento antimicótico, como ketoconazol o voriconazol.

Los antibióticos no funcionan en infecciones virales. La mayoría de las veces, tendrá que esperar hasta que su cuerpo combata la infección por sí solo.

Mientras tanto, puede ayudar a su cuerpo a combatir la infección y sentirse más cómodo con los siguientes remedios caseros:

  • toma acetaminofeno o ibuprofeno para reducir la fiebre
  • beber mucha agua
  • prueba té caliente con miel o jengibre
  • hacer gárgaras con agua salada
  • descanse tanto como sea posible
  • use un humidificador para crear humedad en el aire
  • tome cualquier antibiótico recetado hasta que se acabe

Para infecciones pulmonares más graves, es posible que deba permanecer en un hospital durante su recuperación. Durante su estadía, puede recibir antibióticos, líquidos intravenosos y terapia respiratoria si tiene dificultades para respirar.

Cuando ver a un doctor

Las infecciones pulmonares pueden ser graves si no se tratan. En general, consulte a un médico si su tos dura más de tres semanas o si tiene problemas para respirar.

La fiebre puede significar cosas diferentes según su edad. En general, debe seguir estas pautas:

Infantes

Consulte a un médico si su bebé es:

  • Menores de 3 meses, con una temperatura superior a 100.4 ° F (38 ° C)
  • entre 3 y 6 meses, con fiebre por encima de 102 ° F (38.9 ° C) y parece inusualmente irritable, letárgico o incómodo
  • entre 6 y 24 meses, con fiebre superior a 102 ° F (38.9 ° C) durante más de 24 horas

Niños

Consulte a un médico si su hijo:

  • tiene fiebre por encima de 102.2 ° F (38.9 ° C)
  • es apático o irritable, vomita repetidamente o tiene dolor de cabeza intenso
  • ha tenido fiebre por más de tres días
  • tiene una enfermedad médica grave o un sistema inmunitario comprometido
  • ha estado recientemente en un país en desarrollo

Adultos

Debe hacer una cita para ver a un médico si usted:

  • tiene una temperatura corporal superior a 103 ° F (39.4 ° C)
  • ha tenido fiebre por más de tres días
  • tiene una enfermedad médica grave o un sistema inmunitario comprometido
  • Recientemente he estado en un país en desarrollo

También debe buscar tratamiento de emergencia en la sala de emergencias más cercana o llamar al 911 si la fiebre se acompaña de alguno de los siguientes síntomas:

  • confusión mental
  • dificultad para respirar
  • rigidez en el cuello
  • Dolor de pecho
  • convulsiones
  • vómitos persistentes
  • erupción cutánea inusual
  • alucinaciones
  • llanto inconsolable en niños

Si tiene un sistema inmunitario debilitado y desarrolla fiebre, dificultad para respirar o tos que produce sangre, busque atención médica de emergencia de inmediato.

Prevención

No todas las infecciones pulmonares se pueden prevenir, pero puede minimizar su riesgo con los siguientes consejos:

  • lava tus manos regularmente
  • evite tocarse la cara o la boca
  • evite compartir utensilios, alimentos o bebidas con otras personas
  • Evite estar en lugares abarrotados donde un virus puede propagarse fácilmente
  • no fumes tabaco
  • vacunarse contra la gripe todos los años para prevenir la infección de influenza

Para aquellos con mayor riesgo, la mejor manera de prevenir la neumonía bacteriana de las cepas de bacterias más comunes es con una de dos vacunas:

  • PCV13 vacuna antineumocócica conjugada
  • PPSV23 vacuna antineumocócica de polisacáridos

Estas vacunas se recomiendan para:

  • infantes
  • adultos mayores
  • Personas que fuman
  • aquellos con condiciones crónicas de salud

La línea de fondo

Una infección pulmonar causa síntomas similares al resfriado o la gripe, pero puede ser más grave y, por lo general, durar más.

Su sistema inmunitario generalmente podrá eliminar una infección pulmonar viral con el tiempo. Los antibióticos se usan para tratar infecciones pulmonares bacterianas.

Consulte a su médico de inmediato si tiene:

  • respiración dificultosa
  • un color azulado en tus labios o dedos
  • dolor de pecho severo
  • fiebre alta
  • tos con moco que empeora

Las personas mayores de 65 años, los niños menores de 2 años y las personas con problemas de salud crónicos o un sistema inmunitario comprometido deben buscar tratamiento médico de inmediato si experimentan algún síntoma de una infección pulmonar.

5 fuentes

  • Bronquitis. (Dakota del Norte).
    nhlbi.nih.gov/health-topics/bronchitis
  • Infecciones de pecho. (2012)
    betterhealth.vic.gov.au/health/conditionsandtreatments/chest-infections
  • Personal de la Clínica Mayo. (2017) Fiebre.
    mayoclinic.org/diseases-conditions/fever/symptoms-causes/syc-20352759
  • Neumonía. (2019).
    lung.org/lung-health-and-diseases/lung-disease-lookup/pneumonia/
  • Vacuna antineumocócica. (2017)
    cdc.gov/vaccines/vpd/pneumo/index.html
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