10 cosas que su cirujano de columna debe saber antes de la cirugía

Una hernia de disco en la columna lumbar puede ser muy dolorosa. La buena noticia es que a menudo se resuelve con un tratamiento conservador, que generalmente consiste en terapia física en combinación con medicamentos para el dolor y / o relajantes musculares. Si los tratamientos no invasivos como estos no funcionan por completo, aún puede evitar la cirugía con una inyección de esteroides .

Después de seis semanas de atención no invasiva sin resultados satisfactorios, puede reducirse a cirugía. En este caso, una discectomía puede ser todo lo que necesita para lograr el alivio que busca.

Pero la cirugía es cirugía. Al igual que con cualquier tipo de procedimiento, es probable que desee sentirse seguro de que su médico está prestando atención a los detalles y que tiene en cuenta sus mejores intereses. En ese caso, aquí hay 10 cosas que él o ella deberían hacer bien.

Las resonancias magnéticas preoperatorias son algo bueno

Las resonancias magnéticas se usan con frecuencia para determinar si se necesita un procedimiento de disco. Pero ese no es el único valor de esta tecnología. Es probable que su cirujano consulte sus películas mientras evalúa su anatomía espinal, la química del disco, el grado de degeneración presente en su columna vertebral y para determinar si su hernia discal está contenida o no.

La contención del disco es una característica importante para determinar no solo la necesidad de cirugía, sino también para determinar el procedimiento apropiado.

Pero un estudio de 2008 publicado en el Journal of Orthopaedic Surgery descubrió que las IRM pueden evaluar de manera incorrecta el estado de contención del disco en hasta el 30 por ciento de los pacientes con columna vertebral. Los autores del estudio recomiendan combinar las películas de resonancia magnética con otros métodos de diagnóstico antes de hacer la determinación final sobre si una cirugía de disco está justificada.

Encontrar el procedimiento quirúrgico adecuado para usted es clave

Ahora que sabe cuál es el problema, más el alcance del mismo, lo siguiente que debe tener claro con su médico es el procedimiento quirúrgico que planea realizar. En general, una microdiscectomía es la cirugía de elección para una hernia de disco lumbar simple; Es conocido por sus excelentes resultados en muchos casos. Pero no es el único tipo de cirugía de disco disponible. Continuamente se desarrollan nuevos procedimientos, y uno puede ser más apropiado dada su situación específica. Los tipos de cirugías de disco incluyen, entre otros, discectomía abierta, cirugía de columna con láser y secuestrectomía. Y si su columna vertebral es inestable, es posible que necesite un procedimiento completamente diferente.

Existen muchos factores que hacen que un procedimiento coincida con un paciente individual. Dado eso, es posible que desee pedirle a su cirujano que comparta con usted los estudios de investigación médica que analizaron tanto su diagnóstico como el procedimiento quirúrgico propuesto. Otro conocimiento que puede ser útil es con qué frecuencia y durante cuánto tiempo su cirujano ha realizado esa cirugía en particular.

¿Su columna es lo suficientemente estable para una cirugía de disco?

Algunas afecciones de la columna se acompañan de inestabilidad de la columna . En general, una hernia de disco no es uno de estos, pero es mejor si su cirujano hace un trabajo completo de evaluación de todos modos. De lo contrario, puede estar arriesgando un problema más grave y más dolor.

Si los resultados de su examen físico realizado por su médico son inconsistentes con lo que muestra la resonancia magnética, un cirujano astuto probablemente tomará medidas para descartar la espondilólisis lumbar. La espondilólisis es una fractura por estrés en una parte del hueso espinal llamada pars interarticularis. Cuando no se trata una fractura de pars, puede progresar a un caso completo de espondilolistesis, donde un hueso espinal se mueve hacia adelante o hacia atrás del hueso debajo de él.

¿Cómo le dice un cirujano que su dolor proviene de su disco y no de la inestabilidad de la columna?

Al identificar en qué parte de la raíz nerviosa se produce la compresión. Según un estudio de 2016 publicado en Asian Spine Journal , en general, las hernias de disco lumbar tienden a afectar la parte inferior de la raíz. Un caso de espondilólisis (que también tiene síntomas) tiende a comprimir la parte superior. Una excepción a esta regla general que puede confundir un poco las cosas es si tiene una hernia de disco lumbar lateral. Los autores del estudio dicen que este tipo de hernia afecta la raíz nerviosa superior.

¿Su ciática es realmente causada por una hernia de disco?

La hernia de disco es una causa común de lo que muchas personas llaman ciática . En este caso, el término técnico es radiculopatía, que indica que la compresión o irritación de la raíz del nervio espinal es lo que está detrás de su dolor.

Pero la ciática puede tener una serie de otras causas potenciales que no están relacionadas con la hernia de disco. Estos pueden incluir el síndrome piriforme, la espondilitis anquilosante, la hipertrofia de la articulación facetaria e incluso ciertas enfermedades en otros sistemas del cuerpo que imitan los síntomas de la radiculopatía.

Preparación y seguimiento sin errores

Preparándote para una discectomía u otra cirugía de disco lumbar, manteniéndote seguro durante el procedimiento y asegurándote de que todo esté como debería después de que el hecho implique varios pasos y protocolos médicos.

Cualquiera (o más) de ellos puede salir mal.

Antes del procedimiento, el equipo de su cirujano es responsable de una serie de medidas de seguridad que incluyen informarle sobre posibles complicaciones de la cirugía, monitorear y controlar todos sus medicamentos para el dolor (es posible que deba dejar de tomar algunos o todos ellos justo antes de ingresar) y posicionándote de forma segura.

El enfoque se centra en el tipo de equipo utilizado y la forma en que se maneja mientras está en la mesa de operaciones. Por ejemplo, llevar los instrumentos quirúrgicos demasiado cerca del disco, trabajar demasiado rápido o trabajar con demasiada fuerza son cosas que pueden provocar complicaciones.

Lo que haga después de la cirugía es importante para su curación. Regresar al trabajo demasiado pronto o no lo suficientemente pronto puede afectar su recuperación, ya que es posible que no reciba el tipo correcto de rehabilitación posterior al procedimiento o fisioterapia.

Otras cosas que marcan la diferencia en qué tan bien puede volver al ritmo de las cosas incluyen aumentar de peso y esforzarse demasiado demasiado pronto después de la cirugía. Su médico debe analizar todos estos factores con usted.

¿Es usted un buen candidato quirúrgico?

A primera vista, parecería que los resultados de una cirugía de espalda, ya sea buena o mala, son atribuibles a factores físicos. Estas pueden ser cosas como dónde está la hernia discal, qué procedimiento se está haciendo y más. Pero los problemas de salud mental, especialmente la ansiedad y el deseo de ganancia secundaria también juegan un papel importante. En particular, pueden contribuir a malos resultados quirúrgicos.

En lo que respecta a la ganancia secundaria, los ejemplos incluyen la necesidad de aliviar la culpa asociada con su discapacidad, o tener una excusa para no ir a trabajar.

Su cirujano puede evaluarlo para detectar problemas psicológicos subyacentes de manera casual, basándose en su experiencia previa con pacientes para determinar si es probable que afecten sus resultados. Pero los autores de un estudio de 1998 publicado en el European Spine Journal dicen que la estrategia solo funciona un poco más de una cuarta parte del tiempo. En cambio, recomiendan que su cirujano le dé un cuestionario especialmente diseñado para completar, ya sea el Inventario de personalidad multifásica (MMPI) o el Método de evaluación de riesgos y angustia (DRAM).

Cuidado con el nivel incorrecto

La mayoría de las hernias de disco lumbar se mantienen en L4-L5 o L5-S1 , y los cirujanos generalmente pueden discernir esos niveles en sus pacientes. Pero a veces ocurren anomalías en la anatomía y esto puede dificultar la localización precisa del área que requiere el procedimiento. Las hernias que ocurren en niveles distintos de estos, a saber, L1-L4, también pueden tener un mayor riesgo de este error.

Si su cirujano expone el nivel incorrecto durante la cirugía, pero se da cuenta y luego procede al nivel correcto, es posible que el daño sea mínimo. Pero si continúa con la discectomía en el nivel incorrecto, se da cuenta y te cose, o también opera en el nivel correcto, podría provocar problemas que de otro modo no hubieras tenido, como cambios degenerativos o inestabilidad de la columna vertebral. Y si una fusión se realizó en el lugar equivocado, puede producirse una falta permanente de movilidad que de otro modo no estaría justificada.

¡Uy! Lado incorrecto

Lo creas o no, y según un estudio de 2017 del Reino Unido, realizar una operación en el lado del cuerpo que no está asociado con la lesión (el término lesión se refiere al problema que estás teniendo y que causa el dolor ) es el tipo más común de error de sitio incorrecto. Y a pesar de que los expertos en eficiencia de la atención médica han abordado los errores en el sitio incorrecto y en la cirugía del lado incorrecto durante un tiempo, el número de estos errores no ha disminuido. El estudio dice que más del 72 por ciento de los errores en el sitio incorrecto se debieron a una cirugía realizada en el lado equivocado.

Y un estudio de 2014 encontró que el lado de la cirugía a menudo falta en el papeleo que viaja con usted en su viaje médico. Esta podría ser la carta clínica, su formulario de consentimiento u otros documentos. Puede hacer las cosas un poco más seguras para usted si busca esta información crítica en su formulario de consentimiento antes de firmarla, así como recordarle a su médico mientras ella toma sus notas. El estudio también aboga por que los equipos quirúrgicos utilicen la lista de verificación de seguridad quirúrgica de la OMS (Organización Mundial de la Salud). Según los autores, esta lista de verificación ha sido muy efectiva para minimizar la cirugía del sitio equivocado en el NHS. También puede preguntarle a su cirujano sobre eso.

Marcar el área con un sharpie es otra táctica utilizada por los equipos quirúrgicos.

El dolor de espalda no siempre significa cirugía de disco

El hecho de que tenga dolor de espalda no significa que necesite una cirugía de disco. Otros problemas pueden estar subyacentes al dolor que no requieren cirugía.

Quizás el mejor ejemplo es si sus síntomas se deben a cambios degenerativos en sus discos, una condición común que puede resolverse con fisioterapia y tratamiento médico.

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