10 consejos para donar a organizaciones benéficas contra el VIH

No hay duda de que Estados Unidos tiene una cultura de donaciones caritativas. Según la Lilly Family School of Philanthropy de la Universidad de Indiana, el 81% de los hogares de EE. UU. Donaron a organizaciones benéficas en 2012 con una contribución media anual de poco más de $ 900 por hogar. Eso se traduce en $ 228 mil millones para el año fiscal 2012, muy por encima de fundaciones, legados y donaciones corporativas combinadas.

Al elegir una organización benéfica de VIH para apoyar, es importante seguir siempre a su corazón. Pero al mismo tiempo, es vital que no permita que organizaciones menos escrupulosas se aprovechen de esa buena voluntad. Y, desafortunadamente, sucede, más a menudo de lo que uno podría pensar.

En 2012, la Comisión Federal de Comercio (FTC, por sus siglas en inglés) informó que recibió 1,071,977 quejas de fraude a través de su Sistema Sentinel del Consumidor, de las cuales 86,495 fueron estafas impostoras y caritativas.

En última instancia, desea sentirse bien acerca de dónde está donando el efectivo que tanto le costó ganar, y estar seguro de que el dinero va a donde debe ir. Para hacer esto, necesita saber tanto sobre la organización benéfica como sea posible.

Aquí hay algunos consejos sobre cómo lograr esto mejor:

1. Asegúrese de que sean quienes dicen que son.

Si no está familiarizado con la organización benéfica, asegúrese de confirmar el estado de exención de impuestos 501 (c) de la organización. Puede hacerlo ya sea realizando una búsqueda en línea en el buscador de cheques de organizaciones exentas de los Servicios de Impuestos Internos o llamando al número gratuito del IRS al 1-877-829-5500. Si elige donar a una organización benéfica no exenta, generalmente es difícil confirmar cómo se gasta su donación (y, lo que es más importante, su donación no será deducible de impuestos).

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2. Sigue los números.

No garantizar la transparencia financiera es simplemente un factor decisivo. La práctica estándar de oro para cualquier organización de caridad en la actualidad debe ser publicar sus declaraciones de impuestos 990 en su sitio web. Aunque un informe anual está perfectamente bien, en última instancia están teñidos de una cierta autopromoción. Por nuestra parte, preferimos verificar los números nosotros mismos, así de simple.

3. Haz los cálculos.

Si la declaración de impuestos 990 está disponible, eche un vistazo rápido a la Parte VII – Compensación de funcionarios, directores y fideicomisarios , pero preste especial atención a la Parte IX – Declaración de gastos funcionales . Aquí, es importante comparar la columna B ( Gastos de servicios del programa ) con las columnas C y D ( Gastos de administración y generales y Gastos de recaudación de fondos ). Esto le proporcionará una mejor idea de qué porcentaje de su dinero se gasta en programas reales y le permitirá hacer preguntas si las cifras parecen estar «fuera de lugar». (Aquí hay un buen ejemplo de la declaración de impuestos 990 de una organización benéfica ).

4. Tenga cuidado con cualquier organización benéfica que gaste menos del 50% de su presupuesto en efectivo en programas.

Por nuestra parte, tendemos a apuntar a organizaciones benéficas que gastan más del 70%. Algunos podrían argumentar que este enfoque es demasiado simplista, particularmente porque algunas organizaciones benéficas necesitan gastar más en recaudación de fondos que otras. Dicho esto, si la recaudación de fondos no aumenta exponencialmente el gasto del programa, entonces es justo examinar la gestión fiscal de la organización benéfica.

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5. No juzgues solo por números.

Una organización comunitaria más pequeña, que a menudo es más efectiva en los niveles de base, no necesariamente puede tener los mismos estándares financieros que una organización nacional con donaciones anuales de más de $ 10 millones. Establezca su balance fiscal, pero base su juicio en lo que sabe y / o experimenta personalmente con esa organización. Esto garantizará mejor su apoyo a largo plazo , beneficiándose tanto a usted como a la organización benéfica. En caso de duda, siempre puede designar cómo se gastará su donación, ya sea que se use para programas específicos, becas, campañas de capital, etc.

6. Use perros guardianes en línea.

Si bien no necesariamente deben ser el recurso final al decidir qué organización benéfica elegir, los perros guardianes en línea como CharityNavigator , CharityWatch y GiveWell brindan ideas reveladoras que pueden ayudarlo a guiar su decisión (al tiempo que ofrecen puntos de vista fascinantemente diferentes sobre lo que constituye una organización benéfica digna) )

7. Tenga cuidado con cualquier organización que afirme que más del 95% de las donaciones van a programas.

A veces, estas afirmaciones son simplemente «giros» de recaudación de fondos que, de ninguna manera, están destinados a engañar. Después de todo, el 99% suena mucho más impresionante que el 79%, ¿verdad? Pero, a menudo, estos cálculos son torpes e incluyen partidas no presupuestarias como el efectivo en reserva para su utilización futura. En nuestra opinión, el 79% gastado en programas suena bastante bien, y solo tres organizaciones benéficas contra el VIH que conocemos alguna vez han llegado al estándar de platino del 95%.

8. No te golpeen las estrellas.

Si bien la participación de las estrellas a menudo es vital para llamar la atención y recaudar fondos para una organización benéfica, no debe permitir que los avales sean el punto de partida y final de su toma de decisiones. Por cada organización benéfica impulsada por estrellas que realiza un trabajo ejemplar, como la Fundación Elton John o Sharon Stone con amfAR, hay casi tantas que han tenido un rendimiento inferior o han cerrado sus puertas en controversia (incluidas organizaciones benéficas fundadas por la estrella del béisbol Alex Rodríguez y el artista discográfico Wyclef Vaquero). No dejes que el poder de las estrellas te impida hacer las preguntas difíciles.

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9. No te dejes apresurar.

Siempre tenga cuidado si una organización benéfica se acerca a usted durante un evento de noticias muy publicitado o afirma estar cerca del final de una campaña de recaudación de fondos. No hay época del año en que una organización benéfica no acepte su dinero, por lo que no hay necesidad de apresurarse. Las organizaciones benéficas legítimas nunca presionan a los donantes potenciales (aunque sus recaudadores de fondos a veces lo hacen). En caso de que un teleoperador lo exija agresivamente para una donación, considere bloquear las llamadas en el Registro Nacional de No Llamar .

10. Nunca dé dinero en efectivo.

Siempre exija un recibo. Y nunca, nunca responda a una solicitud a ciegas, en línea o telefónica, que solicite información de tarjeta de crédito, datos bancarios o cualquier otra información personal.

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