10 consejos de envejecimiento saludable para personas con VIH

A medida que las pruebas y el tratamiento tempranos del VIH han aumentado las tasas de esperanza de vida a la de la población en general, ahora se está haciendo mayor hincapié en la buena salud de las personas de 50 años o más, que a menudo experimentan fragilidad y enfermedad prematuras como resultado de un largo período de tiempo. a largo plazo.

Según los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de EE. UU., Más del 25 por ciento de 1.2 millones de estadounidenses que viven con el VIH, o aproximadamente 313,000 personas, pertenecen a esta población de VIH que envejece. Las estimaciones sugieren que, en el transcurso de unos pocos años, esa cifra podría aumentar hasta en un 50 por ciento.

Enfermedad prematura

La inflamación crónica asociada con el VIH se ha implicado en las tasas más altas de enfermedades no asociadas con el VIH, como enfermedades cardiovasculares , cánceres , trastornos neurocognitivos y diabetes tipo 2, que a menudo aparecen de diez a 15 años antes de lo que sería esperado en la población general no infectada. Incluso para las personas que reciben una terapia exitosa contra el VIH, que son capaces de mantener cargas virales indetectables durante años, sigue habiendo un riesgo significativamente alto de estos efectos asociados con el envejecimiento.

Si bien los mecanismos para esta afección, conocida como senescencia prematura, no se comprenden completamente, se acepta ampliamente que la inflamación crónica puede disminuir la función inmune de una persona de una manera que no es diferente a la de los adultos mayores, en donde el cuerpo simplemente «envejece antes es la hora.»

Y parece afectar a muchos, si no a todos los sistemas de órganos en algún grado. Incluso las células T de una persona , centrales para la respuesta inmune, se vuelven cada vez menos capaces de identificar y neutralizar agentes extraños cuando están bajo la carga de esta reacción inflamatoria persistente. Para complicar aún más las cosas, tanto el VIH como una serie de medicamentos antirretrovirales se han relacionado con aumentos en la grasa visceral (intraabdominal) en personas con VIH, lo que solo aumenta la carga al secretar proteínas proinflamatorias directamente en el torrente sanguíneo.

Entonces, ¿qué puede hacer una persona para vivir de manera más saludable con el VIH y evitar las enfermedades y afecciones asociadas con la infección a largo plazo?

Hazte la prueba hoy

Puede sonar obvio, pero hasta el 20 por ciento de los estadounidenses que viven con el VIH no se han hecho la prueba del virus y, según la Organización Mundial de la Salud (OMS), hasta el 50% de la población mundial con VIH aún no se ha probado. .

La orientación actual del Grupo de trabajo de servicios preventivos de EE. UU. Exige la realización de pruebas de VIH por única vez a todos los estadounidenses de 15 a 65 años como parte de una visita médica de rutina. Se alienta a otros grupos de mayor riesgo, incluidos los hombres sexualmente activos que tienen sexo con hombres (HSH), a que se realicen pruebas anualmente. Sin pruebas, no hay manera de implementar una cosa que pueda garantizar mejor la buena salud a largo plazo para las personas que viven con el VIH, y eso es …

Comience el tratamiento del VIH hoy

En julio de 2015, un estudio presentado en la 8a Conferencia Internacional de la Sociedad del SIDA en Vancouver solicitó el inicio inmediato de la terapia antirretroviral (TAR) para todas las personas con VIH, independientemente de la etapa de la enfermedad o el recuento de CD4 . El estudio, conocido como el ensayo de Tiempo Estratégico de Terapia Antirretroviral (START), confirmó que la prescripción de ART en el diagnóstico redujo la probabilidad de enfermedad y muerte en un 53 por ciento, al tiempo que redujo el riesgo de afecciones no asociadas al VIH, como la enfermedad cardiovascular (ECV) ) y algunos tipos de cáncer, en casi dos tercios.

Por el contrario, incluso aquellos individuos raros capaces de mantener cargas virales indetectables sin TAR (personas conocidas como «controladores de élite») tienen el doble de probabilidades de ser hospitalizados, tres veces más probabilidades de ser hospitalizados por ECV y cuatro veces más probabilidades de ser admitidos para afecciones psiquiátricas en comparación con los controladores no de élite en TAR completamente supresora. Si hay una «necesidad» para vivir mucho y bien con el VIH, este es el momento. Es el único lugar para comenzar.

Deja de fumar

Este no es solo otro anuncio de servicio público. La verdad sorprendente hoy es que las personas que viven con el VIH tienen el doble de probabilidades de ser fumadores que las personas no infectadas (42 por ciento frente al 21 por ciento, respectivamente), lo que resulta en casi el doble del riesgo de enfermedad cardíaca aguda, el doble de la probabilidad de muerte por enfermedades respiratorias y un aumento de 14 veces en el riesgo de cáncer de pulmón.

De hecho, múltiples estudios han concluido que fumar sigue siendo el mayor factor de riesgo en el desarrollo de morbilidad y mortalidad en personas que viven con el VIH, reduciendo la esperanza de vida en 12.3 años en comparación con los no fumadores infectados por el VIH.

Si bien los programas para dejar de fumar no siempre son fáciles, ya que requieren un promedio de ocho intentos antes de dejar de fumar con éxito, el acceso al tratamiento ha sido mucho más sencillo según la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio , con dos intentos anuales para dejar de fumar permitidos por Medicare y una variedad de programas de tratamiento ofrecidos a través de Medicaid en los 50 estados

Consigue tus vacunas

Es sorprendente la cantidad de personas con VIH que evitan, ignoran o simplemente desconocen los tipos de vacunas o vacunas orales que pueden necesitar . Estos incluyen series de inmunización como las de hepatitis B, virus del papiloma humano (VPH) , neumonía neumocócica y (sí) la vacuna cuadrivalente anual contra la gripe .

Una onza de prevención adquiere un significado completamente nuevo cuando, por ejemplo, se sabe que el riesgo de cáncer anal (fuertemente asociado con la infección por VPH) es 25 veces mayor en personas con VIH, mientras que el cáncer de cuello uterino conlleva un sorprendente aumento de cinco veces. Una simple vacuna contra el VPH de tres dosis es todo lo que se necesitaría para reducir el riesgo de estos cánceres hasta en un 56 por ciento.

Antes de embarcarse en cualquier serie de vacunas, asegúrese de reunirse con su médico para analizar las opciones y los riesgos. Si bien muchos reducirán significativamente el riesgo de comorbilidades asociadas con el VIH, otros pueden realmente lastimarlo , particularmente si su sistema inmunológico está gravemente comprometido.

Discuta las estatinas con su médico

Según un estudio de la Facultad de Medicina de la Universidad Johns Hopkins, el uso de medicamentos con estatinas para reducir el colesterol , combinado con ART, puede reducir el riesgo de muerte en personas con VIH en un 67 por ciento. Los investigadores informaron que, además de reducir los niveles dañinos de colesterol, las estatinas también parecen reducir significativamente la inflamación crónica.

Si bien esto no significa que las estatinas estén indicadas para todas las personas que viven con el VIH, sí sugiere los beneficios de la monitorización regular de lípidos y otros indicadores de enfermedad cardiovascular, particularmente en pacientes de edad avanzada o en aquellos con factores de riesgo asociados (por ejemplo, familiares historia, fumar, etc.).

Considere la suplementación de vitamina D y calcio

La baja densidad mineral ósea (DMO) se observa regularmente en personas con VIH, lo que resulta en tasas más altas de fracturas de huesos y caderas, así como el desarrollo prematuro de osteoporosis . Las pérdidas de DMO de entre dos y seis por ciento se observan comúnmente en los primeros dos años de comenzar el TAR, una tasa similar a la de las mujeres durante los primeros dos años de la menopausia.

Como resultado de estas y otras estadísticas, actualmente se recomienda que a todas las mujeres posmenopáusicas con VIH se les realice un examen DEXA (absorciometría de rayos X de doble energía) para evaluar la posible pérdida ósea, así como a todos los hombres VIH positivos. La edad de 50 años.

En términos de mantenimiento, varios estudios han sugerido que la administración conjunta de un suplemento diario de vitamina B y calcio puede ayudar a reducir el riesgo de fracturas óseas. Si bien la investigación sigue siendo poco concluyente, las directrices actuales de los EE. UU. Recomiendan entre 800 y 1000 mg de vitamina D oral por día y 1000 a 2000 mg de calcio oral por día. Los pacientes con osteoporosis pueden beneficiarse de medicamentos de primera línea como alendronato (Fosomax) y ácido zoledrónico (Zometa) que pueden ayudar a prevenir las fracturas por fragilidad osteoporótica.

Dieta y ejercicio

Quizás incluso más que fumar, las palabras «dieta» y «ejercicio» tienden a provocar sonrisas indulgentes (e incluso el movimiento ocasional de los ojos) de los pacientes, como si de alguna manera fueran homilías en el hogar en lugar del consejo médico real de que son.

Pero considere esto: las personas que viven con el VIH son propensas a un aumento a menudo profundo de la grasa corporal  debido no solo al VIH sino también a los medicamentos utilizados para tratar la enfermedad. E incluso para aquellos que reciben tratamiento antirretroviral totalmente supresivo, no es raro ver un aumento del 40 por ciento en la grasa de las extremidades y del 35 por ciento en la grasa abdominal, con un aumento asociativo tanto en la ECV como en el riesgo de diabetes tipo 2.

Además de la provisión de medicamentos con e

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